Santiago de Chile, Chile , 1952

Se graduó en Filosofía en la Universidad de Chile y en la Universidad de Columbia (Nueva York), donde fue alumno del famoso crítico de arte Arthur Danto. Allí participó activamente en el taller literario dirigido por Manuel Puig, con quien trabó amistad, y también en los seminarios de los poetas Derek Walcott, Robert Brodsky y Seamus Heaney, entre otros. De vuelta a Chile, participó en el taller de José Donoso y, simultáneamente, impartió un seminario de Estética en la Universidad de Chile. Novelista, ensayista y poeta, se le considera uno de los autores más representativos de la nueva narrativa chilena. Sus artículos literarios se han publicado en medios como Letras Libres, El Mercurio y Nexos, entre otros. 

  • "Historias cercanas y plenamente vigentes. Su estilo es agudo, conciso, inteligente, contagiado por el nerviosismo, por el permanente cambio de las situaciones. Una veta literaria llena de posibilidades inéditas." Jorge Edwards, El País.
  • "El bárbaro de Arturo Fontaine arrancó con balzaciano vigor y ambición y llegó a la meta enterito." Alfredo Bryce Echenique
  • "Uno de los prosistas latinoamericanos más sobresalientes de hoy." Camilo Marks
  • “Nadie, como Arturo Fontaine, representa mejor el tránsito de la realidad política y social de Chile a su realidad literaria, y a las tensiones, combates, incertidumbres, lealtades y traiciones de una sociedad en flujo.” Carlos Fuentes, El País
  • “Un novelista de raza”. Ángeles Mastretta

Bibliografía

Novela

Irene es una combatiente de Hacha Roja, una organización armada, durante los tiempos más sanguinarios de la dictadura de Pinochet. Irene participa en el atraco a un banco, pero la policía secreta desbarata el robo y es detenida. La aíslan e interrogan durante veintinueve días, pero soporta la tortura sin denunciar la organización ni a sus compañeros. Nadie sabe que Irene guarda otro secreto: amó y tuvo una hija, Anita, que ahora tiene cinco años; la policía nunca debe averiguar su existencia.

Es la historia del despertar a la vida de un adolescente de familia acomodada: Emilio Cavajal. La mayor parte del tiempo reside en Santiago de Chile, donde estudia en un colegio religioso, pero pasa largas temporadas en una hacienda heredada de la familia de su padre. Allí, en contacto con la naturaleza y con los jornaleros, percibe las diferencias de clase por primera vez y es testigo de un orden social que se disuelve.

 

 

La novela retrata la acelerada transformación que Chile experimentó en los años ochenta. El auge, el desplome y la reconstrucción de diversos grupos empresariales en aquella época. Un tiempo caracterizado por la coexistencia entre una modernización económica acelerada y la resistencia de las élites a cualquier cambio político y social profundo. 

“Una novela ambiciosa y profunda que explora todos los secretos de la sociedad chilena”. Mario Vargas Llosa

Poesía

Colección de brevísimos poemas de amor, algunos de los cuales aparecieron anteriormente en la revista Letras Libres.

Este primer poemario de Fontaine recibió una excelente acogida de la crítica, que lo definió como “lo indescifrable transformado en hechizo poético” o habló de “una estructura eterna y momentánea, apocalíptica y serena, tenebrosa y diáfana”. 

Premios

  • 1988 - Premio Literario Alonso de Ercilla, del diario La Época.
  • 2011 - Premio Las Américas por La vida doble.