Santiago de Chile, Chile , 1924 - Santiago de Chile, Chile , 1996

Estudió inglés en la Universidad de Chile y Filología Inglesa en Princeton (Estados Unidos). Entre 1967 y 1981 vivió en España, donde escribió algunas de sus novelas más importantes y se consolidó como una de las figuras centrales del boom latinoamericano. Novelista, cuentista y articulista, en sus obras retrató la decadencia de la aristocracia criolla de Chile con maestría. Entre otras distinciones ha recibido el Premio Nacional de Literatura de Chile y el Premio de la Crítica de España. En 1995 fue condecorado con la Gran Cruz del Mérito Civil, otorgada por el Consejo de Ministros de España. De regreso a Chile, en 1981, dirigió durante varios años un taller literario de donde han surgido algunos de los más destacados exponentes de la nueva narrativa chilena. 

  • "Los métodos literarios de José Donoso, su meditación perpetua entre sensación y percepción, su enorme aliento, le permiten tocar un delicado y melancólico cuarteto para cuerdas, pero también escenificar una ópera deslumbrante, sombría y dolorosa. Seguiremos escuchando la música de sus esferas." Carlos Fuentes
  • "Pepe era un retratista consumado, a veces ingenuo y otras perverso, aunque siempre divertido." Cecilia García Huidobro

Bibliografía

Novedad

El presente volumen, editado por Cecilia García-Huidobro, pone el foco en los diarios de la primera época (1950-1965), aquellos que registran los tempranos balbuceos creativos y la incansable autoexploración del escritor chileno en busca de una identidad literaria. En Diarios tempranos. Donoso in progress asistimos a la milagrosa intimidad de un autor que bulle de entusiasmo, no ceja, prueba una y otra vez, y se espolea con una frase que lo retrata de cuerpo entero: «Me muero de ganas de escribir».

Novela

Lagartija sin cola recupera para los lectores la prosa nítida y definitiva de José Donoso, así como también algunas de sus obsesiones, a través de una historia tan irónica como melancólica sobre la pérdida de España bajo las hordas del turismo, paralela a la de un artista que renuncia al arte, decepcionado por su mercantilización. 

Derrotado y escondido en Barcelona, el protagonista de esta novela, el pintor Armando Muñoz-Roa, narra la historia de la fuga que emprendió en compañía de Luisa, su prima, amante y benefactora, tras abandonar con escándalo el movimiento informalista, al que perteneció con cierto éxito. Solo, viejo y frustrado, el artista recuerda sus años en el pueblo de Dors, al que intentó rescatar del avance de la modernidad, y la decadencia de su propia familia, amenazada también por el cambio de los tiempos. 

Esta novela, que José Donoso empezó a escribir en 1973 y que abandonó por razones desconocidas, fue descubierta por su hija, Pilar, entre los papeles que su padre vendió a la Biblioteca de la Universidad de Princeton. El manuscrito original, que incluye las correcciones del autor, fue revisado por el crítico Julio Ortega

La novela transcurre en un pueblito chileno donde todo gira en torno a una mina de carbón. La obra cuenta la historia de distintos personajes marcados por la tragedia. Como la Elba y su hijo Toñito, quienes viven en una casita en las afueras, asediados por las mujeres de los mineros, cuya superstición los acusa de provocar un pavoroso accidente. O El Mocho, un tipo solitario que cuida una especie de palacio construido por los dueños de la mina. Y está La Bambina, dueña de una whiskería, ex artista de circo y vinculada sentimentalmente a El Mocho. 

Gustavo Zuleta, profesor de Literatura chileno, acepta una oferta para trabajar en una pequeña universidad de Estados Unidos. Mientras espera a su esposa, que llegará dos meses más tarde con su hijo recién nacido, Zuleta descubre los contrastes de la vida académica. De la mano de Ruby, una joven encantadoramente gorda y misteriosa, el protagonista es testigo de envidias y resentimientos, ambiciones de poder, relaciones sexuales e incluso de un asesinato múltiple. Donde van a morir los elefantes es una implacable metáfora de las conflictivas relaciones que los intelectuales latinoamericanos mantienen con la cultura norteamericana.

La primera novela, Taratuta, se ambienta en Madrid y Buenos Aires, y muestra cómo Donoso maneja los hilos del misterio a través de un personaje frágil. Como telón de fondo, los rusos que huyeron de la Revolución de Octubre y la historia de Lenin.

Naturaleza muerta con cachimba, en cambio, se ambienta en un balneario en decadencia y muestra la vida de pequeños seres anclados en sus sueños e ilusiones.

Mañungo Vera es un cantante de izquierdas que regresa de París a Chile, además de una metáfora de la historia reciente de ese país. Su itinerario es un camino hacia la conciencia del horror cotidiano. El poder de alucinación de Donoso resurge y cobra una fuerza indestructible en esta novela. Cada línea, cada página, muestran una realidad más que áspera, atroz. 

El volumen contiene cuatro novelas cortas: Sueños de mala muerte; Los habitantes de una ruina inconclusa, El tiempo perdido y Jolie Madame. Los cuatro relatos fluctúan entre lo festivo y lo grotesco hasta lo más desazonador y lúgubre. El autor tanto recurre al humor negro más desaforado y esperpéntico como se adentra en el relato puramente fantástico, conjura los fantasmas de una juventud fascinada por lo cosmopolita o disecciona con saña el fondo atávico y ritual de cierta burguesía acomodada. 

Esta es una novela sobre el fracaso y sobre la salvación. Julio Méndez, un novelista chileno en la cincuentena, vive exiliado en España. Lo obsesiona alcanzar un éxito definitivo, la consagración total que no llega, debatiéndose entre la ansiedad por el triunfo y la incipiente aceptación de su propia mediocridad. Julio vive atormentado por dos figuras superlativas: Núria Monclús, la todopoderosa agente literaria; y Marcelo Chiriboga, la estrella más rutilante del boom literario latinoamericano.

Bellísima, ingenua, perversa y viuda, la joven marquesita de Loria deambula como un afrodisíaco de carne y hueso por el Madrid de los años veinte. Siempre con un pie en la otra cara de la luna, la marquesita aprende el poder maléfico de la seducción, ese encantamiento que roza la disolución o la muerte. La obra profundiza en el eros como instrumento de búsqueda.

La acción arranca un día de verano en que la familia Ventura, instalada en su casa de campo, organiza una excursión en busca de un lugar paradisíaco que, supuestamente, existe muy cerca de las grandes montañas. Los Ventura adultos y los sirvientes quieren imponer la idea de que la excursión solo dura un día, pero en realidad se acaban ausentando un año, tiempo suficiente para que la casa de campo deje de ser lo que fue.

Los personajes de los tres relatos son profesionales liberales: médicos, arquitectos, dentistas, modelos, gente acomodada que se reúne en fiestas, hace vida de café y restaurante, y pasa los fines de semana fuera de la ciudad. Pese a todo, la obra transmite la marca atormentada, esperpéntica, que caracteriza a Donoso.

Humberto Peñaloza es el secretario personal del aristócrata Jerónimo Azcoitía, quien es padre de un hijo deforme. Jerónimo pone al niño a cargo de Humberto y lo recluye en la Rinconada, un lugar poblado por seres monstruosos donde, supone, su hijo pasará desapercibido. El segundo gran escenario de la novela es la casa de ejercicios espirituales de La Encarnación de la Chumba, propiedad de la familia Azcoitía, habitada por huérfanas y viejas. Compleja, difícil, la novela es una cúspide del realismo mágico latinoamericano.

Esta es una novela sobre la soledad. La soledad es la que echa a la sirvienta Violeta en brazos del joven Álvaro cada vez que sus padres se marchan los domingos. Y son la soledad y la incomunicación las que mueven los sutiles hilos de las relaciones matrimoniales y extramatrimoniales de Álvaro y Chepa. Con un dominio extraordinario del lenguaje, el novelista chileno expresa los engaños con que los protagonistas intentan huir de su pavorosa soledad, en medio de una sociedad que reprime y destruye los sentimientos y deseos espontáneos.

La protagonista de la historia es "la Manuela", un transexual que es copropietario de un prostíbulo en el pequeño pueblo de Estación El Olivo, cercano a la ciudad deTalca. El negocio lo comparte con la Japonesita, su hija. La novela muestra la miseria de los pueblos olvidados, donde la prostitución es una actividad común. Hay una versión cinematográfica, dirigida por Arturo Ripstein en 1977.

Andrés Ábalos, solitario y cincuentón, es el desconcertado testigo de los últimos días de una abuela nonagenaria que se debate entre la niebla y los relámpagos de la demencia. Esperpéntica a la vez que realista, esta obra prefigura los temas que marcarán la obra de Donoso: decadencia, identidad, transgresión y locura.

Relatos

Selección de narraciones breves. Varias ya se habían publicado en volúmenes precedentes, pero otras permanecían inéditas hasta la última edición.

El volumen reúne seis relatos breves: El hombrecito; Ana María; El charlestón; La puerta cerrada; Paseo; y Santelices.

Fue la primera obra del escritor, y este tuvo que pagar la edición de su bolsillo o mediante las desinteresadas aportaciones de sus amigos. El volumen incluye siete relatos: Veraneo; Tocayos; El Güero; Una señora; Fiesta en grande; Dos cartas; y Dinamanquero. 

Poesía

Reúne la escasa producción poética del chileno. Muchos de esos poemas -“refugio ante las monstruosidades de la prosa”, según el autor- fueron escritos durante los años que vivió en Calaceite, un pueblito de la comarca turolense del Matarraña, donde la familia Donoso encontró refugio y espacio creativo entre 1972 y 1976. El núcleo se convirtió en un foco cultural de gran nivel, gracias al paso por allí de Gabriel García Márquez, Mario Vargas Llosa, Luis Buñuel, Rosa Regás, Jaime Gil de Biedma o Carlos Barral.

No ficción

Este es un testimonio personal en el que aparecen los compañeros de ruta del escritor: Gabriel García Márquez, Mario Vargas Llosa, Carlos Fuentes, Julio Cortázar... El autor explora sus primeros libros, las primeras letras, los primeros golpes. 

Biografía / Memorias

Tanto nos hemos acostumbrado al desenfado de la confesión farandulesca que se ha creado cierta convicción de que los diarios son el espacio para registrar los secretos más borrascosos. Sin embargo, en el caso de un escritor de pura cepa como José Donoso lo natural es que sus cuadernos abunden en cuitas laborales, entrampamientos creativos, ensayos de escritura, correcciones y tachaduras.

Donoso fue desde joven un infatigable escritor de diarios, y hoy se conservan unos ochenta cuadernos de su puño y letra, divididos en dos colecciones, una en la Universidad de Iowa y otra en la Universidad de Princeton. El libro de su hija Pilar DonosoCorrer el tupido velo, abarcó los diarios del segundo período, mientras que el presente volumen, editado por Cecilia García-Huidobro, pone el foco en los diarios de la primera época (1950-1965), aquellos que registran los tempranos balbuceos creativos y la incansable autoexploración del escritor chileno en busca de una identidad literaria. En Diarios tempranos. Donoso in progress asistimos a la milagrosa intimidad de un autor que bulle de entusiasmo, no ceja, prueba una y otra vez, y se espolea con una frase que lo retrata de cuerpo entero: «Me muero de ganas de escribir».

'El resurgir de José Donoso': Cecilia García-Huidobro presenta los 'Diarios Tempranos de José Donoso: A veinte años de su muerte' en Casa América. 6/06/2017

'Donoso, Barcelona y el boom', por Jorge Herralde, Qué Pasa, 14/07/17

'Una selfie desgarrada', por Cecilia García-Huidobro, Culturas-La Vanguardia, 03/06/16

A partir de viejas fotografías de finales del siglo XIX, de rumores oídos en los patios y pasillos de su niñez, y de sus propias e infatigables obsesiones, José Donoso reconstruye la historia de su familia desde que el primer Donoso puso pie en el Reyno de Chile hace cuatrocientos años. Terratenientes altivos e ignorantes, políticos brillantes o advenedizos, intelectuales, médicos chalados y beatas pueblan unas páginas donde la pluma del escritor tiñe la historia con la tinta de su imaginación.

Otros géneros

José Donoso es coautor, junto con Pilar Donoso, de la traducción de La letra escarlata de Nathaniel Hawthorne

 

El volumen reúne artículos y entrevistas escritos a principios de la década de 1960, cuando Donoso era aún joven, y su mirada hacia el entorno y sobre todo, hacia la literatura, era fresca, punzante, directa, incisiva, e incluso abiertamente polémica y agresiva. A lo largo de la obra, Donoso pasea por Europa y Chile, por los libros, la música, la pintura, la escultura, las personas y los personajes, siempre con un tono satírico.

Reúne en un solo volumen una selección de la obra periodística del escritor desde 1960, año en que empezó a publicar en la revista Ercilla. Una década después escribió crónicas para la Agencia EFE, actividad que le abrió las puertas de diversos medios periodísticos en Argentina, Colombia, México, Brasil, Ecuador, Perú, Bolivia, Venezuela... Cecilia García Huidobro organiza temáticamente los artículos. 

Premios

  • 1965 - Faulkner Foundation Prize
  • 1969 - Premio Pedro de Oña
  • 1986 - Caballero de la Orden de las Artes y de las Letras
  • 1987 - Comendador de la Orden de Alfonso X el Sabio
  • 1990 - Premio Nacional de Literatura de Chile
  • 1990 - Premio Mondello (Italia), concedido a la totalidad de su obra
  • 1991 - Premio Roger Caillois (Francia)
  • 1994 - Orden al Mérito Docente y Cultural Gabriela Mistral (Chile)
  • 1994 - Caballero de la Gran Cruz de la Orden del Mérito Civil (España)