Valencia, España , 1958

Miguel Catalán es filósofo, escritor y profesor de Ética de la Comunicación en la Universidad Cardenal Herrera-CEU de Valencia. Su tesis de doctorado versó sobre el pragmatismo clásico, tema que se ha plasmado en varios de sus estudios posteriores. Autor de más de veinte títulos y traducido a varios idiomas, desde el año 1998 viene elaborando un tratado sistemático en torno al engaño y la mentira titulado Seudología, del que ha publicado ya varias entregas y por el que ha sido galardonado con diversos premios.  

  • "El señor Catalán ha cumplido la tarea de desengañar en varios frentes (tiene un Diccionario de falsas creencias), pero sobre todo a través de un vasto tratado de Seudología del que presenta el quinto y sexto volumen. Con un par. La Seudología trata de la sospecha o certeza de que el mundo es un teatro y la vida, sueño (como decía el clásico), maya, tejido de apariencias, nada. O como decía uno de los Panniker (Salvador, creo), " la broma de Brahma". Brahma es el creador de la trinidad hindú. En ese velo de nieblas hay a veces puntadas muy bellas y pasiones inmensas que brillan un momento y se extinguen. Y no nos han dejado leer más.." Emili Piera
  • "Miguel Catalán sabe meterse al lector en el bolsillo a través de una escritura hermosa y sencilla, una narrativa que nos va enriqueciendo de detalles históricos, literarios, etimológicos, sin perder en ningún momento el hilo con el que entramos en el laberinto de sus páginas" Raquel Díaz Seijas

Bibliografía

Novela

"Gastón Varela es un aldeano que emigra al Gran Norte a fin de conocer el mundo cuando un extranjero le informa de que su aldea no consta en los mapas. Después de dos días frenéticos en la capital del mundo, donde se le nombra misteriosamente Invitado de Honor de las Fiestas de Primavera y puede contemplar desde una posición de privilegio los inventos e instituciones mundanas, Gastón se convierte en un árbol. Esa metamorfosis propone una evolución inversa. A diferencia del animal y del hombre, la planta no precisa perseguir, acorralar y matar a otros seres vivos para alimentarse; y mucho menos, devorarlos. El vegetal genera su propio alimento simplemente abriéndose al influjo bienhechor del sol y de la lluvia. El vegetal es en cierto sentido más elevado, sutil y elegante que el animal; carece de bajas pasiones e ignora la ansiedad. Así que el viaje del hombre, siempre inquieto y movedizo, concluye con el alma inmóvil y delicada de la planta". Miguel Catalán en El rotativo (CEU Cardenal Herrera).

La audaz estructura de El último Juan Balaguer se levanta a partir del encuentro accidental entre un viejo mago y un joven escéptico. El viejo mago es Rosario Álvarez, un artista español afincado en París. Al saber que Antonio Guillem se ha interesado por las pinturas africanas de Delacroix, Rosario se presenta en su casa con una bolsa repleta de libros y una pistola. Pues él ama realmente a Delacroix. A lo largo de una extraña velada donde el alcohol se combina con una mezcla de hipnosis y de visualización de los recuerdos, Antonio Guillem accederá a un tiempo alternativo que recorre los avatares del exilio anónimo español por los campos de concentración y las unidades de trabajo en la Francia de 1940. En esa recuperación mágica de la epopeya y la ignominia del pasado, Rosario se va transformando paulatinamente en el verdadero protagonista de una historia que termina apuntando a oscuras –como la bala alojada en la gabardina– al centro del corazón del lector.

Obra que desafía los límites de los géneros, en El manuscrit cremat vemos el interés del autor por la geografía y la historia, la física y la química, los desvelamientos y las ocultaciones, los encantamientos.

La novela se estructura en torno a una única voz narradora, alrededor de la cual giran los recuerdos de la protagonista que remiten a un idílico mundo infantil y sus repercusiones en el tiempo actual, junto a algunos momentos de la historia más reciente de nuestro país.

 

La protagonista, Teresa Sanjuan, una mujer perteneciente a la burguesía de la posguerra española, recuerda el día en que como consecuencia de la guerra, vio partir a parte de su familia. Desde aquí, la narradora emprende por medio de un juego infantil la búsqueda de la verdad, la respuesta a ese juego  cómplice que entabla con uno de sus primos y que la acosa como si de un misterio fatal se tratase. 

Relatos

Serie de ficciones situadas en distintos momentos de la historia, donde Miguel Catalán muestra cómo efectivamente cambian los usos, los escenarios, pero no el contenido del drama humano. Extraídas la mayor parte de la novela El último Juan Balaguer, estas historias suponen una mirada implacable sobre la historia de la humanidad.

“Una familia de mendigos se instaló hace meses en el portal de casa. El hecho de que no eligieran el número 7 de la plaza de España, ni el 11 al otro lado, sino justamente el 9, se debe a que la nuestra es una de esas fincas antinguas valencianas que presentan, además del patio interior cerrado, un amplio zaguán diáfano donde los viandantes suelen refugiarse de la lluvia.”

Por casualidad, un paseante contempla cómo al otro lado de la verja una mujer pasa el cortacésped a su jardín. Un hombre que no sabe aplaudir se deja leer la mano. Un fumador empedernido lee casualmente un anunci en la prensa. Pero nada ha sucedido porqué sí en estas narraciones de irresistible comicidad.

Sólo por si acaso  reúne siete relatos satíricos plenos de sentido del humor y agudeza crítica. Unidas por la necesidad que se disfraza de azar, estas historias nunca recurren a la puerilidad del ridículo o a la previsibilidad del chiste, sino a la intuición de lo incongruente y a una honda comprensión de la fragilidad humana.

Yo aprendí el arte del aplauso, en Los cuentos de la granja 89, Segovia: Asociación Cultural Canónigos de la Granja, 1990, pp. 73-83.
Diferencia horaria en Relatos, 1992, Zaragoza: Ayuntamiento de Zaragoza, 1992, pp. 25-31.
El cielo de Hollín, en Relatos, 1995, Zaragoza: Ayuntamiento de Zaragoza, 1995, pp. 75-82.
Voces del hexateuco, en Creatio, I (primavera de 1996), pp. 25-27.
El eclipse, en Cuadernos del matemático, XIX (diciembre de 1997), pp. 13-14.
El billete mojado, en Diafora, VI (otoño de 1998), p. 31.
Orígen del hombre, en Diafora, VII (verano de 1999), pp. 24-26.

     

No ficción

Aborda con innovadores resultados el tema de la licitud moral de la mentira, planteando el problema del rigorismo de la verdad que ha caracterizado el pensamiento de Occidente y el Islam desde una perspectiva transcultural que encuentra en la base religiosa común a judíos, cristianos y musulmanes el fundamento de la actual valoración del engaño. Dicho con sus propias palabras, antes de ser considerada una virtud perfecta por los filósofos morales, la veracidad fue un mandamiento religioso cuya transgresión implicaba la perdición del alma. La mentira fue así un pecado que llegó al judaísmo a través de la religión irania y luego se extendió por las tres religiones del Libro hasta llegar a nuestros días transformada, pero al mismo tiempo vigente, como demuestra Catalán en este tratado genealógico del rigor de la verdad que es Ética de la verdad y de la mentira.  

«Me ha ocurrido a veces buscar las gafas por toda la casa arriba y abajo sólo para darme cuenta al final de que las llevaba puestas. Estas persecuciones por el vasto mundo de aquello que uno encontraría quedándose quieto suelen resultar de lo más graciosas. Una fantasía fatídica, sin embargo: comprender el último día que lo buscado con tanto ahínco estuvo siempre ante nuestros ojos.» Miguel Catalán.

La sombra del Supremo se adentra en la única contingencia que Occidente no puede admitir: que el engaño provenga de Dios. No ya del artero enemigo que tras la caída de Lucifer campa por la tierra, tampoco del azar o la necesidad, ni siquiera de la naturaleza oculta tras los fenómenos, sino directa y llanamente de la Causa Primera: de la voluntad original del Hacedor. Desde el Deus Prudens o Dios Sabio que por compasión oculta la verdad a los humanos, al Creador que finge el mundo con un bostezo provocado por el tedio de su soledad; desde el Yahveh que envía al diablo o la serpiente para que engañe a sus criaturas con sutiles celadas, al Theos Agnostos o Dios Desconocido que permite al demiurgo levantar un universo infame, la falsedad del mundo sería solo la sombra inevitable del Supremo.

El prestigio de la lejanía. Ilusión, autoengaño y utopía es el primer volumen del tratado Seudología. Reúne cinco volúmenes y, según el plan de su autor, debe llegar a los veintidós. El primer tomo en aparecer y el primero en renovar su contenido; precisaba de corrección, pues sus materiales más antiguos se remontan a 1990, cuando apareció en la revista El Basilisco un artículo sobre el contrapaso de Dante que luego formaría parte del capítulo V. "En esta segunda edición de El prestigio de la lejanía, publicada por Verbum, he ampliado varias secciones que exigían mayor desarrollo y actualizado algunos datos; a cambio, he simplificado el estilo, suprimido minucias y redundancias, reducido el número de citas, notas y referencias y limpiado el texto de errores y erratas", dice el autor.

"Vista desde fuera la mentira representa a la vez un enigma intelectual y un escándalo moral. El enigma y el escándalo de la mentira se suceden sin solución de continuidad al observar la feliz convivencia de dos realidades en apariencia incompatibles: me refiero al odio universal hacia la mentira y a su práctica no menos universal. Al condenar en otros nuestras propias mentiras, utilizamos la facultad del habla a fin de 'descargar' la culpa de nuestro constante disimulo. Ahora bien, tal descarga simbólica según la cual declaramos odiar o desconocer la mentira mediante los proverbiales 'yo nunca miento' o 'lo que más odio es la mentira' no obedece por fuerza a un ejercicio de fariseísmo ni, aún menos de cinismo".

"Esta segunda edición de Antropología de la mentira aparece sólo unos meses después de ver la luz la segunda edición de El prestigio de la lejanía, primer tomo del tratado general sobre el engaño Seudología. La proyectada reedición por la editorial Verbum de todos los volúmenes hasta ahora publicados del tratado seudológico, pues, cumple con este libro su segundo plazo. Aun cuando mi intención inicial era la de retocar sólo lo imprescindible, con el tiempo he terminado por reescribir algunas partes del libro. A tal efecto he interrumpido la redacción del volumen séptimo, dedicado a los fundamentos de la mentira política, para dedicar seis semanas del otoño de 2014 a corregir y actualizar el texto del volumen segundo que Mario Muchnik publicó por primera vez en 2005. Además de añadir materiales acopiados a lo largo de estos nueve años, he incorporado a la segunda edición del libro el resultado de algunas atentas observaciones realizadas sobre el texto de la primera, y, en concreto, las de José Payá sobre el ojo de Dios en Gilbert K. Chesterton, de Jean-Claude Rolland en torno a las edades shakespearianas del hombre y de Vicente Navarro de Luján sobre la serpiente sanadora de los hebreos. También debo a la amabilidad incesante de Pedro Aullón de Haro que haya revisado el original de esta segunda edición de Antropología de la mentira. Seudología II". Miguel Catalán.

"Este libro pretende discernir el ideal democrático de John Dewey. Mi propósito al escribirlo no ha sido tanto histórico, la exposición de la filosofía politica de un autor estadounidense del pasado siglo, ni tampoco tipológico, el emplazamiento por contrastes y afinidadesde las ideas de Dewey sobre la vida públicaen el actual panorama de la teoría politicanormativa, sino más bien de comprensión del sentido de la democracia que tenía Dewey a través de su pensamiento, su biografía intelectual y las condiciones de la época que inspiro sus obras políticas mayores". Miguel Catalán.

La creación burlada trata de la más terrible de las sospechas: que toda nuestra vida se halle edificada sobre un inmenso fraude. Esta cuarta parte de la importante Seudología que Miguel Catalán viene preparando durante los últimos años estudia la ilusión del cosmos y el fraude de la vida, dos nociones que han expresado desde antiguo el miedo de los hombres a verse engañados por fuerzas sobrenaturales. La experiencia, tan penosa como universal, del niño que descubre por vez primera la mentira de los adultos, así como el temor a la falsedad del mundo y el fraude de la vida aparecen en los grandes textos originarios, desde los Vedas y Homero hasta el Barroco y los relatos actuales, Matrix o El show de Truman.

El libro recoge, pues, las distintas formas culturales en que se ha manifestado la conciencia de que los dioses y otros poderes numinosos, incluyendo la naturaleza deificada, han engañado a los hombres en virtud del inmenso poder y conocimiento de que disponen en comparación con la debilidad y la ignorancia propiamente humanas. A partir de esa conciencia de inferioridad de los hombres se despliegan los tópicos de la vida como engaño de la naturaleza, como juego de los dioses ociosos, como teatro del mundo, como sueño en la mente de Dios, o carrera en el laberinto o ejercicio de poder demiúrgico.

Esta obra muestra, junto a las reproducciones de los cuadros correspondientes, una antología de textos clave sobre pintura, iluminando de forma particularmente viva el sentido de esas obras. El libro está compuesto por veinticuatro reproducciones pictóricas que van desde Brueghel hasta Bacon, pasando por Velázquez, Giotto, Vermeer, Magritte o Goya; junto a estas pinturas los editores han colocado otros tantos textos provenientes de filósofos, historiadores, poetas o novelistas.

El tercer volumen del tratado sistemático en torno al engaño y la mentira que lleva el título general de Seudología. Esta tercera entrega, Premio Gil-Albert 2007, indaga en las nociones de vergüenza, culpa, señalamiento o castigo.

El propósito principal de este libro es el de servir de ayuda a todas las personas e instituciones que han de guiar sus pasos en el cambiante mundo de la publicidad. Debido a que no existe en el mercado editorial ninguna recopilación de códigos éticos de la publicidad, el marketing y la investigación de mercados como la que aquí se presenta, la obra será de enorme utilidad tanto para anuciantes, medios de comunicación, agencias y publicitarios, cuanto para las asociaciones de consumidores y los ciudadanos particulares que se interesen por promover una publicidad más ética y responsable. En estas páginas se encuentran reunidas por primera vez las normas que deben guiar la publicidad comercial en general, así como las más específicas de la publicidad infantil, el tabaco o las bebidas alcohólicas, de la publicidad directa y del telemarketing. También se incluyen los códigos de protección de datos y de publicidad en Internet; la normativa de las listas Robinson, y un largo etcétera más. Es ésta una recopilación de enorme utilidad también para los estudiantes y futuros profesionales de Publicidad,  Marketing y la Investigación de Mercados que quieran responder el día de mañana a las demandas de un mercado cada vez más exigente y de unos consumidores cada vez más preparados y atentos a la defensa de sus derechos. 

El primer ensayo de Miguel Catalán, Pensamiento y acción, apareció en 1994 y reunía gran parte de sus conocimientos sobre el pragmatismo norteamericano; en 1984 Catalán obtuvo la licenciatura en Filosofía Pura, y en 1991 realizó su tesis doctoral sobre la teoría moral del pragmatista norteamericano John Dewey, que se publicaría más adelante con el título de Pensamiento y acción, su primer libro.

Obra periodística

Selección de artículos de prensa (1993-2000)

Fruto de sus constantes colaboraciones con diferentes medios de comunicación es la recopilación de entrevistas realizadas por el propio Miguel Catalán González a numerosas personalidades del panorama cultural levantino, publicada bajo el título de Conversaciones valencianas.

Otros géneros

La nada griega consta de 111 paradojas, el mismo número que las recogidas en El sol de medianoche. Y, también como en el libro que inició la serie, las últimas cinco paradojas de este nuevo volumen no son propias del autor, sino ajenas. Bajo el título Las paradojas que me habría gustado imaginar, se recogen las que se corresponden con pensamientos de Drauzio Varella, Marcel Proust, Elias Canetti, Jorge Luis Borges y John Stuart Mill.

La mayoría de las paradojas son aforísticas, breves. El autor ha dedicado esta nueva obra al experto en humanismo y literatura comparada Pedro Aullón de Haro.

El libro incluye un conjunto de fórmulas sobre la variedad del mentir, es decir, de todos aquellos datos que el rumor y el silencio han convertido en creíbles para la mayoría de la población, sin detenerse nunca a comprobar su posible certeza. Así pues, el Diccionario desmitifica cuestiones populares en las que la mentira desborda cualquier análisis serio y científico.

"El libro recoge ciento once paradojas que cubren lo más variopinto del cotidiano vivir de los hombres y de la absurda existencia a la que todos nos vemos sometidos día a día, poniendo de manifiesto la imposibilidad humana de luchar contra dicho género de paradójica realidad. Los hombres dudan hoy de lo que un día creyeron, el amor y el odio son “dos hermanos gemelos que vivieron bajo un mismo techo”, la envidia consiste en anular las virtudes ajenas y en resaltar sus defectos, los sueños que no se convierten en realidad se transforman en pesadilla, “el contrato social consiste en beneficiar a todos perjudicando a cada uno”, y el mundo que siempre está lleno de hombres que se creen estrellas se apaga cada noche cuando el cielo cae tras el horizonte. De este modo, el libro de Catalán cuestiona los más diversos ámbitos de la sociedad y encontramos, por ello, una visión irónica de la realidad unida a una amable crítica, coincidente con el pensamiento postmoderno, acerca de las clases dirigentes en España que aparece motivada por curiosas razones: “En nuestro país la importancia de una autoridad se mide por la cantidad de cosas que no hace”. Lo mismo ocurre con el mundo de los artistas, especialmente el de los escritores".  Luis Veres en Espéculo, Revista de estudios literarios (Universidad Complutense de Madrid) 2002.

En colaboración con Miguel Herráez.

Una versión de PROYECTO PARA SER, en VVAA, Alex Alemany, Valencia: Ayuntamiento de Valencia, 1993, pp. 56-58.

Ideal del yo, narcisismo y cumplimiento, en VVAA, Homenaje a Gil-Albert, Valencia: Generalitat Valenciana, 1994, pp. 25-43.

Descrédito, intimidad y encubrimiento, en VVAA. Sobre la intimidad, Valencia: Fundación CEU San Pablo, 1996, pp. 93-119. 

Una versión del Libro de Oro, en VVAA. Sonata pianoforte,  Valencia: Palau de la Música y Congresos, 1997, pp. 165-180.

William Shakespeare y la ópera, en Artes en Paralelo, Valencia: Instituto de Estudios Modernistas, 2000, pp. 83-94. 

Premios

  • 1999 - Premio Internacional de Ensayo Juan Gil-Albert Ciudad de Valencia por El prestigio de la lejanía 
  • 2001 - Premio de Ensayo Alfons el Magnànim por Antropología de la mentira 
  • 2003, Premi de la Crítica Valenciana a la mejor obra publicada en 2002 por El último Juan Balaguer 
  • 2005 - XV Premio de la Asociación Valenciana de Escritores y Críticos Literarios
  • 2007 - Premio de ensayo Gil-Albert pon Anatomía del secreto 
  • 2013 - Premi de la Crítica Valenciana por La creación burlada
  • 2014 - V Premio Juan Andrés de Ensayo e Investigación en Ciencias Humanas por Ética de la verdad y de la mentira