El monarca de las sombras

El monarca de las sombras

Novela , 2017

LITERATURA RANDOM HOUSE

Páginas 288

Prix André Malraux 2018 (Francia) 

El monarca de las sombras es un valeroso viaje al pasado familiar de Javier Cercas y al pasado histórico de un país que se desmorona por culpa de una guerra fratricida. El escritor regresa a Ibahernando, el pueblo de sus padres en una región del sur, a investigar la figura de Manuel Mena, un antepasado, muy querido por su madre, muerto a los 19 años en combate durante la batalla del Ebro, la más sanguinaria de la historia de España.

¿Quién fue Manuel Mena? ¿Un héroe fascista, cuya memoria avergüenza al escritor, o un joven idealista que batalló en el bando equivocado? ¿Y cómo deberíamos juzgarlo nosotros, los nietos y bisnietos de aquella generación, que interpretamos la historia reciente desde nuestra supuesta omnisciencia y desde la perspectiva engañosa que ofrece un presente lleno de respuestas automáticas sin atender a las particularidades de cada drama personal y familiar?

La épica de la guerra, el héroe y la muerte conforman los temas de fondo de una novela inclasificable que transita por el viaje en carretera, la confesión personal, el relato bélico, el estudio histórico y se convierte, en definitiva, en homenaje irrepetible a una madre y a las cicatrices incurables de toda una generación.

« En su mejor línea de recuperación crítica de la conciencia civil, expresada en una narrativa rigurosa y elaborada, Cercas ha conseguido un libro que emociona, intriga, interroga –y responde– lúcidamente sobre la trascendencia colectiva de inevitables, dramáticas decisiones individuales.» Jesús Ferrer, La Razón

« Le voyage de Cercas sur les traces d’un Mena qui voulait être l’Achille de l’Iliade est le nouveau sommet d’une œuvre fascinante. » Alexandre Fillon, Lire

« Il en résulte donc un livre fascinant. » Olivier Mony, Livres Hebdo

« Magistral. » Marie Chaudey, La vie

« Un livre magistral sur la trajectoire hasardeuse d’un homme. » Jean-Claude Raspiengeas, La Croix

« Un fascinant Road Trip de la Mémoire. » Ar. S. , Le Monde, Des Livres

«  Un livre encore plus radical, osé et important que tout ce que le plus grand écrivain espagnol contemporain avait tenté jusqu'ici. » Yann Perreau, Les Inrockuptibles

« Livre magnifique. » Gérard de Cortanze, Historia