Córdoba, Argentina, 1934

A career diplomat, Abel Posse grew up in Buenos Aires, studied in France, and has spent years living in Moscow, Venice, Paris, Israel, Prague, Lima, Copenhagen and Madrid. He is the author of various novels, short stories and poems, and has received prestigious awards such as the Premio Internacional de Novela Rómulo Gallegos and Premio de la Academia Argentina de las Letras. His work has been translated into more than 15 languages. He is considered one of the three founding fathers of the “new historical novel” along with Carpentier and Vargas Llosa. He is a regular contributor to the newspaper La Nación and Spanish journals such asEl País, El Mundo andABC. He has taught many courses at universities and cultural centres in Argentina, Spain and France.

  •  "The most important novelist of the post-boom era." Seymour Menton

Bibliography

In this book, Abel Posse recounts his time as a consul in Venice from 1973 to 1979, where he writes his novel, Daimon, while working as a diplomat.

His home is frequented by artists and creators, including Ernesto Sábato, who faces death threats from the Triple A; Rómulo Macció; Alejo Carpentier; and Manucho Mujica Láinez, with his lordly Buenos Aires bearing. There are banquets and cocktails for Andy Warhol and Jorge Luis Borges, who is welcomed as the writer an exhausted Europe may not be able to produce. The consul witnesses the adventures of Joseph Brodsky, expelled at the age of 22 from a Soviet gulag and imprisoned by a delicious Venetian aristocrat. Among marble palaces built on mud, everything happens with a certain irrelevant joy, but passion – and even drama – remain. The splendour of that mobile universe of tourists and art devotees provides the perfect backdrop for this subtle, ironic, and sometimes melancholy tale, where the public and private (and even the very private) are intermingled in a game Abel Posse dominates with absolute mastery.

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Novel

In this book, Abel Posse recounts his time as a consul in Venice from 1973 to 1979, where he writes his novel, Daimon, while working as a diplomat.

His home is frequented by artists and creators, including Ernesto Sábato, who faces death threats from the Triple A; Rómulo Macció; Alejo Carpentier; and Manucho Mujica Láinez, with his lordly Buenos Aires bearing. There are banquets and cocktails for Andy Warhol and Jorge Luis Borges, who is welcomed as the writer an exhausted Europe may not be able to produce. The consul witnesses the adventures of Joseph Brodsky, expelled at the age of 22 from a Soviet gulag and imprisoned by a delicious Venetian aristocrat. Among marble palaces built on mud, everything happens with a certain irrelevant joy, but passion – and even drama – remain. The splendour of that mobile universe of tourists and art devotees provides the perfect backdrop for this subtle, ironic, and sometimes melancholy tale, where the public and private (and even the very private) are intermingled in a game Abel Posse dominates with absolute mastery.

Las crónicas y la historiografía de la confrontación entre la subversión violenta y la brutal dictadura de Estado en Argentina son suficientemente conocidas.  Posse aporta su don de eximio narrador para poner en primer plano a los protagonistas de los hechos, varios de los cuales alcanzó a conocer. Gente que vivió el secuestro, la tortura, el miedo. Hombres y mujeres que se vieron forzados a enfrentar en carne propia los grandes dilemas universales que la humanidad revive cíclicamente: la trágica opción entre el fin y los medios, entre la delación y la lealtad, entre el silencio y el grito, la vida y la muerte.

Perón, los jefes guerrilleros, los representantes de la hipocresía internacional, los jóvenes idealistas, los agentes del poder económico: cada uno juega su rol en la tragedia de la ética sumergida en la espiral de violencia desatada. Y, en medio de todo, el amor aparentemente monstruoso pero real entre un torturador y su víctima, analizado en el laberinto existencial de su realidad.  Noche de lobos es un viaje alucinante por la noche del pasado argentino reciente y una síntesis lúcida de un tema fundamental de nuestro tiempo.

En la euforia creadora de la Argentina de fines del XIX, Felipe, 'barón del azúcar', se despierta en un vómito de sangre. Ya no podrá sumarse a la aventura de "arrancar de la nada del desierto y del atraso un gran país, un país de primera". Heredero de uno de aquellos importantes ingenios tucumanos que constituyeron la primera experiencia industrial argentina, Felipe se despide de su edén subtropical e inicia una extraña odisea finisecular. Deja atrás a su mujer, sus ocho hijos, sus caballos y su sofisticada amante. El 'mal del siglo' lo obligará a esperar más el milagro que la cura. Parte hacia Buenos Aires, donde se gesta el alma de una gran ciudad, cosmopolita, elegante, violenta. Luego vendrá el lujoso transatlántico y París. Allí, Felipe huirá de los hospitales prestigiosos y la compañía de los rastacueros, y elegirá en cambio el esoterismo espiritista de Madame Blavatski y a un poeta casi desconocido –un tal Rimbaud-, que lo arrastrará a los desiertos de Egipto. Las páginas de El inquietante día de la vida ofrecen un increíble despliegue de existencia y mundo, así como retratos inéditos de Roca, el exquisito Alberdi, de Groussac, del intratable Sarmiento, del Iturri del París gay. En esta novela se reencuentran las constantes de la obra de Abel Posse: la rebelión frente al absurdo del destino humano y, a la vez, la búsqueda del amor y el arte, como eternas promesas de salvación.

This work explores a little-known episode in the life of Ernesto 'Che' Guevara: his secret stay in Prague before the final battle in Bolivia. With the proven certainty of an exceptional storyteller, this unique novel takes us into the intimate life of that solitary samurai, that secret Guevara and his universe of feelings and doubts, his childhood, his loves and his loyalties. We follow Guevara through the alleyways of Prague. He’s disguised as a bourgeois, in glasses and a grey suit. He lingers in the cafés to write down the reflections and nostalgias of one who senses the nearness of his decisive hour. He pauses before the morning mirror that reflects the image of that sensible wood merchant who prefers comfort to heroism, and obviously life to death. Following a stay in Prague and several trips to Cuba, Posse, an eminent storyteller, reconstructs Guevara’s mysterious journeys to Cuba, those notebooks. He meets with the surviving protagonists and, like a magician, transforms death into destiny and chronological history into human reality.

Dos películas, la personificación controvertida y estelar de Madonna, y numerosos libros sobre su persona aparecidos en diversos idiomas, demuestran la verdadera fascinación que Eva Perón despierta hoy en el mundo entero. Abel Posse aborda a Evita mediante una novela coral, construida desde el testimonio de sus admiradores y hasta de sus enemigos, que se convierte en la visión quizá más honda y reveladora, la crónica íntima de un destino excepcional.

Abel Posse recrea en esta novela el destino secreto de uno de los hombres más extraordinarios de la conquista española. A pie, desnudo como un indio, sin cruces ni evangelios, Álvar Núñez Cabeza de Vaca se lanzó a la caminata más descomunal de la historia. Ocho mil kilómetros a través de lo desconocido, de La Florida a Texas, hasta México. Fue el verdadero descubridor de los Estados Unidos. De regreso a España fue nombrado Adelantado y Gobernador del Río de la Plata en Paraguay y luchó contra la poligamia y la esclavitud de los indios. Lo devolvieron a España en cadenas. Viejo, arruinado pero no vencido, escribe en Sevilla una versión secreta de su odisea y de su íntima experiencia de América. Pero entre los renglones del recuerdo vuelve a filtrarse la vida real, con su llamado de amor y su amenaza de muerte. Pasado y presente se conjugan para un dramático y sorprendente desenlace.

En 1943, cuando el curso de la Segunda Guerra Mundial se vuelve contra Alemania, Hitler ordena a un oficial de su confianza emprender una importante misión secreta. Deberá iniciar un viaje solitario a través del Asia Central con el objetivo de descubrir, en algún lugar oculto de la India o del Tibet, la mítica Agartha, Ciudad de los Poderes. Irá con la falsa identidad de un arqueólogo británico ejecutado por la Gestapo. Esta aventura a través de la geografía exótica se va transformando en un viaje hacia el universo esotérico de las mitologías paganas, en las que el nazismo fundamentó su 'teología de la violencia'. Retomando el tema de Los demonios ocultos, esta gran novela de Abel Posse es, en definitiva, una metáfora reveladora del fracaso de la ideología nazi.

El mundo vive bajo un nuevo orden, una extraña síntesis de socialismo ortodoxo y doctrinas liberales. La Argentina se ha confederado con América Latina. En este insólito futuro, una trama de amor se teje entorno a Marina, seductora hija y símbolo de un Buenos Aires que reencuentra lo mejor de su pasado. La alta tecnología convive con calesas, neogauchos y lujosas Bugattis "que alquila el estado" (el inveterado snobismo porteño). Abel Posse rinde en esta novela un gran homenaje a nuestra reina del plata, esfinge irreductible que insufla su espíritu en las nuevas generaciones.

Los demonios ocultos narra la peripecia de un hombre, un argentino, en busca de su padre, científico alemán enviado a una extraña misión en Asia por Hitler y Bormann. A través de organizaciones secretas nazis en Suramérica, el protagonista descubre la increíble verdad de que su padre, empujado por las doctrinas esotéricas nazis, debía contactar con los habitantes de la mítica Agartha, a fin de reclutar nuevas fuerzas espirituales para cambiar la situación de la guerra. "Esta novela nace de una obsesión: aunar el nazismo con la realidad latinoamericana"

Brilliant, profound and startlingly comic, here is a transformation of the old stories about the discovery of the Americas by distinguished Argentinian author Abel Posse. Ranging from the decadent Spanish court to the shores of the Mediterranean to the tropical Earthly Paradise, the Admiral of the Ocean Sea triumphantly finds the New World. The medieval Spanish state and the New World in the early years of its discovery by Europeans are the backdrops for a revisionist historical farce that will be best appreciated by those already familiar with the personalities and events of the period. The disjointed narrative renders with Rabelaisian gusto (and, frequently, crudity) several settings: Aztec and Inca societies; the passionate, cruel court of Isabella and Ferdinand; the lonely wanderings of Christopher Columbus as he moves toward his fateful mission of finding Earthly Paradise.

Kirkus Review

Un día la violencia se estableció en las calles de Buenos Aires y creció el árbol de la muerte. Un modesto y tenaz abogado de barrio se vió, paso a paso, arrastrado por el torbellino desencadenado por los ideólogos de la muerte. Medardo Rabagliati se constituye en el testigo involuntario del hundimiento del país. Bandas de psicoanalistas y de invertidos en armas, de trotzcristianos y de nacionalmazorqueros ganan la calle. Medardo trata de permanecer impermeable al cataclismo hasta el mágico momento en que la llamada Historia (vieja devoradora de hombres) golpea a su puerta y provoca un sorprendente desenlace. Momento de morir es, ante todo, una novela porteña, enriquecida por los mitos y los gestos casi imperceptibles, por los sobrentendidos que conforman el alma de una gran ciudad. Lo trágico está narrado con ironía mordaz y con momentos de abierto humorismo.   

Lope de Aguirre fue un vasco tenaz y aventurero que se rebeló contra todo y contra todos, hasta las últimas consecuencias. En plena selva amazónica, traicionó a su patria, declaró la guerra a su dios y a su rey, eliminó a sus oficiales y mató de dos puñaladas a su propia hija de quince años. En un ciclo fantasmal de eterno retorno, este desmesurado personaje real cobra vida después de su muerte, como símbolo del imperialismo español y de la historia y el presente de América latina. Escrita con prosa barroca y desbordante de rica fantasía, integra junto con Los perros del paraíso, El largo atardecer del caminante y Los heraldos negros la serie del descubrimiento de América escrita por Posse.

Obra que narra las aventuras, amores y desilusiones de un grupo de extranjeros en el Moscú de la última etapa del imperio soviético. El sueño redentor se ha roto en mil pedazos. La violencia y las mafias asolan al sufrido y heroico pueblo ruso. Crónica de la vida cotidiana, relato autobiográfico, descripción de un país fascinante donde la tradición choca con la realidad, esta novela es también un libro sobre la banalidad del poder y el devastador trabajo del tiempo.

Tres personajes buscan su destino a través de un exorcismo existencial con el telón de fondo de la Francia rebelde del 68, la España mística y la Cuba revolucionaria. Un intelectual lúcido y decadente, una joven fervorosamente idealista y un pintor obsesionado por la belleza convergen en París, y se entrelazan erótica y afectivamente. Tres fracasos para una secreta esperanza.
Tres paganos empeñados en destruir la cárcel de la culpa, en busca de un nuevo lenguaje para lo sagrado. Tres seres acosados por sus experiencias extremas.
 Sensual y cosmopolita, la novela retrata con visión crítica los sueños utópicos de Occidente y la sociedad burguesa que encarnan los protagonistas. Su osadía y su falta de prejuicios "que en su hora le costó la censura franquista", sumadas a la precisión psicológica y a una trama arrolladora, hacen de Los bogavantes una obra clave dentro de la producción de este gran escritor argentino.

Poetry

Extenso poema que busca la inspiración en las raíces étnicas e históricas de América Latina, de claras resonancias nerudianas. Toda una rareza publicada en un cuadernillo impreso por los monjes de la isla de San Lázaro de los Aremenios, en Venecia.

Poema publicado en la revista Eco de Bogotá, nº 25, con el cual obtuvo el premio René Bastianin.

Non-fiction

Este es un viaje entre irónico y nostálgico, amable, crítico y exaltador de la "santa locura" que definió a Argentina como nación independiente y exitosa. "Esos fundadores que cruzaron los desiertos en 1816, aparentemente sensatos, capaces de citas en latín o francés, estaban guiados por una inexplicable locura, seguramente de raíz ibérica, quijotesca, para transformar el desierto en vida y para enfrentar la globalización de entonces, sancionada en el Congreso de Viena". Con humor, pasión e inteligencia, Abel Posse describe esta breve historia desde el "mutuo malentendido" del descubrimiento de Europa por los aborígenes y de América por Colón y los suyos, hasta esa "tentación de existir" de la generación de la independencia, de hombres como Roca, Yrigoyen, Perón o Frondizi.

Obra que encierra entre sus páginas un viaje de medio siglo por el mundo de los libros y sus autores. Encuentros, reflexiones, momentos que Abel Posse compartió con ellos y ahora transmite a los lectores. El perfil de Borges en una góndola veneciana. Jünger tomando una copa de mosela en París mientras evoca el "nazismo esotérico". Nalé Roxlo y Roberto Arlt en un tranvía que, en 1923, los llevaba desde el centro de Buenos Aires hasta Flores. Neruda junto al Sena en una noche de verano. Nabokov en el Gritti. Lugones en viaje hacia El Tigre con un frasco de cianuro en el bolsillo. Cioran resistiendo "la tentación de existir y de caer en el tiempo". Heidegger en Friburgo y la cabaña de Todtnauer. Cortázar y Sarduy en un restaurante chino de Saint-Germain. Según el autor, este libro es "un alegato y un reclamo por la letra grande en tiempos de caligrafía chica".

La crónica de la última crisis económica y política argentina, las expectativas ante la etapa iniciada tras el fracaso de un modelo economicista y la ubicación del país en la nueva realidad mundial son algunos de los hilos conductores de esta obra. El autor señala los inconvenientes pero también las vías de solución.

Análisis de la crisis que vive la Argentina, caracterizada por la quiebra del Estado, la recesión económica, el desempleo y la inseguridad laboral y existencial, la perdida de sentido nacional. Posse traza los puntos esenciales para un cambio total: una forma de vida económica y social diferente, como cambio político imprescindible para superar la anarquía y la anemia de la Argentina.

En este libro explica Posse cuales son los 101 libros que para él son de obligada lectura y, a su gusto, insustituibles. Con un lenguaje claro y accesible expone y aconseja sobre las obras de la literatura y la filosofía universal. 

Biography / Memoirs

En 1983, Abel Posse vivía en París con su mujer y su hijo Iván, de quince años. Un domingo de invierno al mediodía, el matrimonio salió a comprar el regalo de un amigo. Al regresar, sin que nada lo hiciera prever, les esperaba el descubrimiento más terrible que cualquier padre puede imaginar: el suicidio del hijo. A casi tres décadas del suceso que marcó su vida, decide relatarlo. Todavía puede reconstruir al detalle esas primeras horas: el cuerpo inerte, la sangre, su estupor, la desesperación de la madre, la llegada de los gendarmes, los fríos trámites, el entierro. El dolor, la vergüenza, la culpa, la bronca... La necesidad de desentrañar lo que jamás creyó posible lo lleva a emprender un tour de force detectivesco por el alma del hijo, de pronto, tan desconocida. Examina sus papeles, se entrevista con sus amigos, sus profesores, su médico. Un año después, el trabajo lo destina a Israel. Con su mujer deciden hacer el viaje desde Francia en automóvil, pasando por Grecia. Mileto, Tel Aviv, Jerusalén son el escenario exterior de un viaje iniciático para emerger del laberinto de sufrimiento y muerte que supone la brutal desaparición voluntaria de su hijo adolescente. Con un estilo depurado que alcanza su máxima excelencia en las estas páginas, Abel Posse ofrece un testimonio de una crudeza sobrecogedora, el documento existencial de un padre que encuentra en la escritura su forma personal de exorcismo. 

Prizes

  • 1962 - Premio de Poesía "Rene Bastianini" awarded by the Argentinian Writers’ Society for En la tumba de Georg Trakl
  • 1971 - awarded the sash of honour by the Argentinian Writers’ Society and the Premio Municipal de la Ciudad de Buenos Aires for Los bogavantes
  • 1971 - Premio Nacional Trienio for La boca del tigre
  • 1987 - Premio Internacional Rómulo Gallegos (Venezuela) for Los perros del paraíso
  • 1987 - Premio Esteban Echeverría de Argentina and the Argentinian Rotary Club award for Los perros del paraíso
  • 1989 - Premio Internacional de Novela Diana – Novedades (Mexico) for El viajero de Agartha
  • 1992 - Premio Extremadura-América for El largo atardecer del caminante
  • 1992 - Premio Internacional de Novela V Centenario
  • 2002 - Premio de la Academia Argentina de las Letras de Narrativa for El inquietante día de la vida