Santander, 1957

Alejandro Gándara won recognition with his first novel, La media distancia (The Midlle Distance), when he was a lecturer in the history of ideas at the Complutense University of Madrid. Since then he has combined his teaching duties with writing. His work has been translated into more than twelve languages and won numerous awards, including the Nadal Prize (1992), for Ciegas esperanzas, the Herralde Prize (2001), for Últimas noticias de nuestro mundo, and the Anagrama Prize (1988), for his essay Las primeras palabras de la creación.

“I don’t think that such powerful prose has emerged among us since that of Juan Benet – who was one of his discoverers.” Rafael Conte, El País

  • “Creo que desde Juan Benet -que fue uno de sus descubridores- no ha surgido entre nosotros una prosa tan poderosa.” Rafael Conte, El País

Bibliography

A dazzling, provocative essay that revisits the ancient world to draw the lessons that this century cannot give us.

In the 5th century BC, any Athenian who reached the age of 50 was a born survivor: he would have participated in two or three wars and survived a plague in which half the population perished, seen his city burnt to ashes, rebuilt and destroyed again, and misery and hunger were part of the natural cycle of life.

In the 21st century, we take change badly, from a simple house move to a divorce or illness.

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Novel

Este relato surge de una pregunta sencilla y terrible: la que, en algún momento de su temprana existencia, todo niño se formula alrededor del enigma llamado muerte. Bajo la tutela de un hada que la ayuda a forjar su carácter, H vive en una ciudad, pero también en un laberinto; recorre un tiempo que sólo avanza en una dirección, pero en el que todo ha sucedido ya; se cruza con personas, pero también con criaturas mitológicas y, en suma, observa la realidad como cualquier otra niña de cinco años, pero es capaz de articular preguntas que sólo los hombres y mujeres más sabios llegan a plantearse al cabo de su vida acerca de lo que no vemos y de cuánto y cómo nos atraviesa.

Una reflexión en torno a la muerte, la memoria y la creación literaria escrita con la excelente prosa que caracteriza a Alejandro Gándara

«No nacemos solos, no morimos solos, no nos consolamos solos»

Un escritor y profesor, cumplidos los cincuenta, se enfrenta en un solo año a la muerte de varios seres queridos. Las palabras y los libros a los que ha dedicado su vida, ¿sirven ahora de algo? Todo lo que ha escrito, aprendido e incluso lo que ha enseñado deberá ponerlo urgentemente al servicio de un único objetivo: descubrir si existe consuelo para el dolor, la tristeza y la muerte.

«Lo tranquilizador, quizá lo consolador, no es que todos los humanos mueran, sino que todos viven, del primero al último, y que ése es el verdadero legado que han dejado los predecesores, del mismo modo en que lo dejarán los que ahora existen a quienes les sucedan sobre esta Tierra.»

Alejandro Gándara combina relato, ensayo e historia de vida en una novela que toca los temas esenciales de la literatura: la vida, la muerte, el alma, el amor, con un planteamiento en la línea de la narrativa contemporánea más innovadora.

¿Puede un día cambiar la vida de un hombre? ¿Qué pasa cuando nuestros planes se tuercen?

Un hombre abre los ojos a las 7.20 y tiene miedo. Hoy no es cualquier día, sino ese en el que todo puede cambiar. No entiende su matrimonio fracasado, odia a la vecina del primero y sufre extraños arrebatos de violencia..., pero hoy tiene un plan que lo cambiará todo. Ángel Santiesteban sabe que debe tener una conversación crucial con Goro, su hijo adolescente con trastorno de atención (TDAH).

El día de hoy nos habla de la eterna lucha contra la suerte y el destino. De las mentiras que apuntalan nuestra historia y de los recuerdos que acabamos por olvidar. Una original mirada de la ciudad como biografía: un paseo lleno de esquinas, mentiras, fugas y azares.

«Creo que desde Juan Benet -que fue uno de sus descubridores- no ha surgido entre nosotros una prosa tan poderosa.» Rafael Conte, El País

Ruy Nieves tiene cuarenta y cinco años, no espera nada y probablemente tampoco se considere nada. En un tiempo fue físico, publicó libros y alcanzó renombre. Sin causas claras, todo se apagó. Ahora trabaja en lo que le ofrecen, desde traducciones a vendedor de robots de cocina, pasando por liquidador de empresas. No parece importarle, como tampoco le importa vivir de alquiler o ser desde hace años el amante de una mujer casada. Un asesor financiero le ofrece liquidar una empresa editorial en quiebra, pero no es una empresa cualquiera, y sus socios y empleados tampoco van a facilitar la tarea. Una galería de personajes pondrá a prueba no sólo el talento del liquidador, sino su propia vida. Una novela sobre la naturaleza del amor en una sociedad gobernada por el dinero y la dictadura del presente.

XIX Premio Herralde

Después de la caída del Muro de Berlín, un grupo de antiguos espías de la desaparecida República Democrática Alemana es encargado de organizar un encuentro con los ex agentes que aún siguen en activo y al servicio de otros países o de grupos internacionales. Desde 1989 se ha intentado celebrar esta asamblea para trazar una estrategia que devuelva a sus miembros a la escena política. Pero la persona enviada por Moscú para coordinar los preparativos y realizar los contactos muere en extrañas circunstancias. Se desata una investigación que tiene como destino Moscú, San Petersburgo, Berlín, Jerusalén..., y también la propia vida de los agentes, "despertados" para una misión ya quizá imposible. Novela sobre los conflictos y las crisis políticas del presente, sobre la forma en que las viven los individuos, sobre las falsas identidades de la vida cotidiana, sobre la traición y el amor... Con extraordinaria ambición y no menos rigor literario, el autor nos brinda una novela diáfana y un envite radical a la inteligibilidad del mundo. 

En esta novela se dan cita dos generaciones, la que vivió los años finales del franquismo en su juventud cargada de ideales y la que llegó a la mayoría de edad con la democracia y el triunfo del socialismo. Dos generaciones que se entrecruzan a lo largo de esta apasionante historia.

'Gándara novela en Cristales el amor a través de 30 años de historia', Fietta Jarque, El País

Premio Nadal 1992

En una llanura desértica, atravesada por un río poderoso, un hombre despierta, ignorante de su propia identidad. Únicamente la palabra ‘soldado’ parece decirle algo de sí mismo. Desde la otra orilla, un extraño le hace señas invitándole a cruzar el río. Jornada tras jornada, el hombre se enfrentará durante la noche al extraño mensajero y, durante el día, rescatará lentamente del olvido las principales experiencias de un itinerario vital marcado por la incapacidad de asumir su verdadera identidad. Su infancia en un Maruecos próximo a la independencia, el descubrimiento de la figura contradictoria del padre, su amor adolescente, su carrera militar, su matrimonio, el nacimiento de una hija… A lo largo de estos “días de sueño y noches de combate” se le ofrecerá la fuga definitiva, escapar al dolor y a la memoria, y tendrá la oportunidad, al revivir su vida, de tomar auténtica consciencia de sí mismo.

Punto de fuga supuso, tras La media distancia, el segundo encuentro del novelista Alejandro Gándara con el público lector, obteniendo una acogida tan favorable que consolidó a su autor en la lista definitiva de los narradores españoles contemporáneos. Se trata de una narración moderna, aparentemente turbia y fragmentaria, pero en la que el lector va descubriendo el hilo de una acción nítida, arrastrada por unos personajes en el límite de la superviviencia. El Madrid explosivo de finales de los 80, el oscuro mundo de las ambiciones profesionales, la vida al margen de las convenciones y de lo esperable, la dificultad de aceptar el sitio impuesto por la sociedad, se conjugan en esta novela con la existencia dividida, contradictoria, de unos protagonistas cuya juventud no impide un juicio perfectamente maduro sobre el presente. Más allá de las novelas costumbristas al uso sobre la modernidad y los jóvenes, Punto de fuga aporta una mirada diferente y, por tanto, una literatura diferente sobre el origen del desconcierto y del desencanto, penetrando hasta el fondo de las emociones y de las aspiraciones de sus protagonistas, sin concesiones fáciles y sin reclamos. Hoy más que nunca, esta novela de Alejandro Gándara adquiere todo su significado y toda su expresividad, proponiendo una lectura radical del presente y, acaso, del inmediato futuro.

“The best novel I have read in the last fifteen years in Spain. In any country in the Western world it could serve as a reflection on this era.” Juan Benet

“He lived like he ran, by force of habit.”

El Charro is a middle-distance runner who is living his last days of greatness. Gone are the triumphs in his hometown and the grant that enabled him to move to Madrid and become a runner, and from that emptiness emerge the complications of maturity, loss – the death of his father, Teresa’s lost love, the friends who have gone – and fear of the loneliness that awaits him when he crosses the finishing line.

The Middle Distance was hailed by the critics as one of the most promising debuts in Spanish literature. With echoes of The Loneliness of the Long Distance Runner, by Allan Sillitoe, Alejandro Gándara tells a story that transcends the boundaries of the sporting epic to form a vital and far-reaching reflection, which is, in turn, an unrelenting portrait of the Spain of the transition.

“I don’t think that such powerful prose has emerged among us since that of Juan Benet – who was one of his discoverers.”  Rafael Conte, El País

El final de cielo es una epopeya de nuestro tiempo. Un padre y sus dos hijos desaparecen en un accidente de avión en una naturaleza llena de amenazas. Los niños arrastrarán a su progenitor, un pobre tipo abrumado, a través de una aventura inolvidable, que irá paulatinamente revelando a cada personaje su identidad secreta y su compleja red de sentimientos.

Short stories and novellas

Premio Ignacio Aldecoa de relato breve

Books for children and young readers

Jacobo, hijo de un maestro reconvertido en marinero, vive en el barrio pesquero de Santander. Su padre es alcohólico y depresivo. Tiene que cambiar de instituto e ir a estudiar en la ciudad vieja. Allí estudian chicos de clase social más alta. Se trata de un gran cambio para él: de entorno y de mentalidades. Tiene que aguantar las risas y los comentarios de los otros chicos, pero acaba haciendo amigos y su amor por Christine le da cada vez más ánimo para enfrentarse a sus problemas familiares. Además, aprende a sacar conclusiones y partido de las palabras del sacerdote y filósofo, don Máximo.

La noche comienza para Fran con un sobresalto: son más de las once y su hija Carlota, que acaba de cumplir quince años, no ha vuelto a casa. Cansado y poco convencido, Fran accede a los deseos de su mujer y sale a buscar a Carlota para no arruinar por completo su matrimonio. Tras recorrer varios locales nocturnos, la encuentra desolada en un pub: su amigo Chapi ha desaparecido misteriosamente en el Waldorf. Como Carlota se niega a volver a casa sin saber qué ha sido de Chapi, padre e hija emprenden una nueva búsqueda y, siguiendo la pista del chico, se adentran en los antros madrileños del tráfico y consumo de drogas. Finalmente, encuentran a Chapi, que frecuenta el mundo de las drogas. Fran es herido durante un pelea y acaba en el hospital.

Non-fiction

A dazzling, provocative essay that revisits the ancient world to draw the lessons that this century cannot give us.

In the 5th century BC, any Athenian who reached the age of 50 was a born survivor: he would have participated in two or three wars and survived a plague in which half the population perished, seen his city burnt to ashes, rebuilt and destroyed again, and misery and hunger were part of the natural cycle of life.

In the 21st century, we take change badly, from a simple house move to a divorce or illness. We think we have fixed personalities and yet, to understand life, we cannot always remain the same. The Greeks had a word for this change, which is often painful and leaves a mark: metamorphosis. And for the person who fully accept life's challenges they had another: hero.

For a teacher of the history of ideas such as Alejandro Gándara, the return to the wellsprings of the ancient world, from Homer to Ovid, imposes itself as an urgent, inescapable task, not only in order to learn about a way of being in this world that we have forgotten and misrepresented, but also to deal with the intellectual indoctrination and dominant thinking that so often comes hand in hand with global crises.

Premio Anagrama de Ensayo 1998

La cultura literaria de Occidente se ha construido sobre una huida del texto: la interpretación ha sustituido a la letra, los discursos sobre las palabras han borrado lo que las palabras dicen. El primer gesto de esta actitud histórica se halla en la ruptura establecida por el Nuevo Testamento cristiano respecto de la Biblia judía. La narración más antigua es puesta al servicio de una interpretación doctrinaria y de un dogma universal, consagrando desde entonces una relación completamente nueva con el texto. Las consecuencias han ido reflejándose en el papel social que se concede a la escritura y a la lectura, a los intermediarios críticos, exégetas, especialistas, a la creación y a los creadores, al establecimiento de un canon... En este libro se desvelan las claves de este comportamiento a través de una lectura rigurosamente narrativa del relato de la creación con que da comienzo el Génesis. Examinando estos pasajes, el autor del ensayo va descubriendo la distancia que separa lo que está escrito de lo que nos han contado o de aquello para lo que ha sido instrumento, al mismo tiempo que analiza el carácter de la creación divina, la psicología de Dios en cuanto artífice, la teoría de la acción y la visión del mundo que ese Dios expresa mediante su relato. La lectura expone, además, los recursos y las técnicas que hacen de esta narración un modelo literario que contrasta con otros del Antiguo Testamento y con el canon oficial de Occidente, drásticamente simplificador. El propósito final va más allá de revelar el sentido de lo que se cuenta y consigue transmitir el sentimiento que alienta en toda búsqueda. No sólo se trata de encontrar el sentido, sino, como se dice en este ensayo, de «volver a sentir el sentido», algo que está en el corazón mismo de la creación, de quienes escriben y de quienes leen.

Prizes

2001 - Premio Herralde por Últimas noticias de nuestro mundo
1992 - Premio Nadal por Ciegas esperanzas 
1988 - Premio Anagrama de Ensayo por Las primeras palabras de la creación
1984 - Premio Prensa Canaria de Novela por La media distancia
1979 - Premio Ignacio Aldecoa de cuentos