México D.F., México , 1944 - Lisboa, Portugal , 2017

Antonio Sarabia studied Information Sciences at the Ibero-American University. In 1978, he published Tres pies al gato, a book of poems, and decided to leave the advertising world in order to be able to focus exclusively on literature. In 1981 he moved to Paris, where he lived for the next fifteen years. His first novel, El alba de la muerte, was short-listed for the Premio Internacional Diana-Novedades in 1988. Los convidados del volcán, in 1996, was the novel that established him as one of the great Mexican writers of recent decades. In addition to his novels, which have won several prizes and been translated into a dozen languages, he has published collections of short stories, and many of his stories have been included in anthologies.

  •  "Antonio Sarabia is one of the very few writers who has mastered the alchemy of the past and the present, and the result is always fascinating literature." Luis Sepúlveda

Bibliography

A posthumous book evoking the lyricism of Antonio Sarabia’s best literature

Hilario Godínez does not have God’s forgiveness. He tells himself this again and again. And it’s because he’s a loser, an idealist who chose to study letters out of a weak and unjustified literary vocation. He now writes the sports column for a newspaper in a northern Mexican town, El Sol de Hoy, and can look forward to an unstimulating professional future. His love life is no more satisfying. Shortly before his fortieth birthday, his most stable relationship is with a stranger who’s been writing him love letters for fifteen years...

Novel

A posthumous book evoking the lyricism of Antonio Sarabia’s best literature

Hilario Godínez does not have God’s forgiveness. He tells himself this again and again. And it’s because he’s a loser, an idealist who chose to study letters out of a weak and unjustified literary vocation. He now writes the sports column for a newspaper in a northern Mexican town, El Sol de Hoy, and can look forward to an unstimulating professional future. His love life is no more satisfying. Shortly before his fortieth birthday, his most stable relationship is with a stranger who’s been writing him love letters for fifteen years. This mediocre, predictable existence is shattered when hitmen hired by a dangerous drug trafficker burst into the newsroom where he works in retaliation for reporting the discovery of a dismembered corpse. When more bodies are found, Hilario is prompted to take a step forward in his life and investigate these crimes on his own, until events eventually catch up with him.

Hitmen, savage murders, bets, betrayals and revenge come together in this “polar” tale of extreme violence and dark humour. Antonio Sarabia offers a surprising portrayal of today’s Mexico, a cruel world where there’s still space for love and hope.

“From the historical novel to the noir novel, not to mention fantasy, Sarabia has gone through numerous genres without limiting himself to any of them.” René Solis, Délibéré

 “A story that is read with great pleasure due to the quality of the anti-hero created and the mysteries surrounding his love life." Nyctalopes blog

 “Antonio Sarabia surprises us with his luminous style and the masterful construction of his characters. A novel that makes a small place the epicentre of an entire country." Qué Tal París

 “Antonio Sarabia signs a noir novel full of poetry." Sébastien Lapaque, Le Figaro Littéraire

 

 

Sarabia knows how to tell a tale: with passion, conviction and a poetic touch that frequently lifts his storytelling gift to new heights and grants him a unique aesthetic perspective.” (Sergio Mejía Echavarría)

"A book that gifts not hours of hard work but rather hours of pleasure, something I have not experienced since Garcia Marquez’s Chronicle of a Death Foretold." (Claude Couffon)

Gerardo Espejo was not born with that name. Today he passes himself off as a soothsayer, but his past is full of murky episodes. His mother was the sole heiress to a well-off family from Mixcapán, a small town in Mexico, who fell from grace in the time of the Cristero Wars when it was known that she had maintained a sinful relationship with a priest who would later be executed, for which young Gerardo is partly to blame.

He will also be ordained as a priest, only to find himself feeling the pull of earthly pleasures more than any spiritual calling, leading him to use his charms to wreak havoc among his female parishioners. With the passing years his life descends into a whirlwind of pleasure and selfishness until he falls head over heels for an attractive, virtuous nun who does not return his love.

It is then that Gerardo Espejo decides to make a clean break, but his decision unleashes dark forces that will be the bane of his existence from beyond the grave.

A una buena novela histórica se le exigen tres premisas: personajes sólidos, documentación exhaustiva sobre la época y una trama interesante. Si a ello le añadimos un estilo brillante, de una belleza poética indiscutible, entonces nos encontramos ante una gran narración que supera y amplía el género. Troya al atardecer cumple todos estos requisitos y lo hace con un inmejorable tono épico y una prosa melodiosa y rítmica. Estamos ante una novela que se lee de un tirón; una novela apasionada y apasionante. Lo mejor de la historia mítica griega aunada con la intrahistoria; la vida de dos hermanos gemelos, que se aman y se odian a muerte. Los grandes temas de la literatura excelentemente tratados: el amor, la pasión, el odio y la ira, los celos, la guerra y los dioses. Un sofisticado cóctel bien servido y aderezado, para el gusto de los amantes de la literatura.

Algunos años después de publicar Los convidados del Volcán, Antonio Sarabia regresó con el fotógrafo Argentino Daniel Mordzinski a los escenarios de su célebre novela, en el estado de Colima. Aunque en un principio se mostrara equivo a la cámara, el volcán de fuego les iría develando paso a paso su magia a través de los personajes y las historias con las que tropezaron a lo largo del camino. Las sorpresas y los contratiempos de ese viaje, reflejadas en las fotografías siempre magistrales de Mordzinsky y en las vigorosas descripciones de Antonio Sarabia, se conjugan en estas páginas con una profunda reflexión sobre los móviles y los mecanismos de la creación literaria, para convertir El refugio del fuego en un fascinante recorrido iniciático.

Poco oro y menos especias traían de las Indias los primeros navegantes que siguieron los pasos de Colón. Lo que sí acarreaban en sus bodegas eran centenares de esclavos indios, que vendían nada más desembarcar en el puerto de Sevilla.

Esta novela de inspiración histórica reconstruye aquella época en que el mito y la realidad, la ciencia y la superstición compartían su reinado en la mente y el espíritu de los hombres. La obra presenta una reconstrucción imaginativa del período inmediatamente posterior a la llegada del Colón a América, mezclando figuras históricas con personajes de ficción, en una densa trama donde desfilan aborígenes, navegantes y aventureros de la más variada procedencia. Entre ellos destaca la entrañable figura de Cristobalillo, el protagonista, un indio silencioso y casi invisible que ha decidido actuar sabiamente, permitiéndose tan solo ver, oír y guardar silencio.

"Hace varios años, y si la memoria no me engaña creo que fue en 1996, que leí Los convidados del volcán, ciertamente una obra muy “Sarabiana” que hace de un pequeño lugar de México el epicentro de una serie de asuntos universales. Claro que me gustó, pero me quedó ese sabor a poco, ese deseo de más que nos obliga a dilatar el final de la lectura para prolongar el placer de leer. Y al cerrar Los convidados del volcán pensé en mexicano: “Sarabia dio con una veta del metal más precioso.” Luís Sepúlveda

Dos historias paralelas se entrecruzan en esta obra: de un lado, la aventura de un caballero francés, expulsado de la corte de Felipe el Hermoso, que busca refugio en la Granada del califato. Del otro, los desvelos del escritor primerizo que va concibiendo esa historia en París, espoleado por su pasión por las novelas de capa y espada.

La edición revisada de la obra lleva por título El retorno del paladín.

Para Antonio Sarabia la novela histórica es el espacio ideal. La conoce muy bien y así lo demostró en su recreación de los amores de Lope de Vega en su obra anterior: Amarilis.  Aquí retoma el género, pero lo reelabora y al tiempo lo caricaturiza. Juega con los estereotipos y los enriquece con datos sacados de la historia. Se sirve de la locura para transgredir el tiempo, aunque no el espacio. Su protagonista, El Piojo , no es otro que el mismo Napoleón trasmutado en el tiempo, es un espíritu soberbio atrapado en el cuerpo de un oscuro profesor de historia.

Amarilis retrata los últimos amores de "el Fénix de los ingenios", Lope de Vega, y su enfrentamiento con los ideales de la sociedad del momento. Mientras participamos de los usos y costumbres de los corrales de comedias, nos adentramos en la vida de un Lope de Vega que ya se ha ordenado sacerdote y que se enfrenta a la última etapa de su vida. Pero lejos de encerrarse en los hábitos, el gran autor teatral se refugia en los amores de Marta Nevares, su gran pasión sacrílega.

Narra la historia un caballero renombrado de la Edad Media, que por envidias es diagnosticado de lepra. En busca de curaciín, el azar lo lleva a Granada, donde es acogido de la mejor manera. El destino le depara, sin embargo, tanto triunfo como sufrimiento. El libro narra en paralelo la historia del autor,  el por qué de la creación de este personaje, el debate entre escribir una gran novela, con el tema perfecto, o esta, que le ha ganado el corazón.

Short stories and novellas

Noela es una mujer independiente, seductora, distante, hija de un exiliado cubano y una española. Siendo una niña, recorre el mundo con la orquesta de su padre y, del contacto con nuevas culturas y distintos modos de interpretar el mundo, nace su afición por la fotografía. Afición que, con el tiempo, se convierte en oficio y su trabajo de reportera le permite convertirse en testigo de numerosos conflictos bélicos en todo el mundo. Poco a poco iremos descubriendo su personalidad, aparentemente dura, difícil, marcada por la relación con su padre y los distintos hombres que se van cruzando en su vida y que terminarán haciendo crecer a una verdadera mujer: valiente, temible, exigente, pero al mismo tiempo tierna, alegre y con un gran poder de seducción que la llevará a cautivar, incluso, a un francotirador que la sigue a través del punto de mira de su fusil.

Relato incluido dentro de la obra  Las mil y una noches.

Antonio Sarabia le dedica a la periodista Rosa Montero Entrega a domicilio, un relato sobre una reportera de la guerra de Bosnia enfrentada en directo a cadáveres, muerte y tragedia, pero cuya vida y pensamiento sólo se ocupan de un repartidor de pizzas que acaba de conocer. "Porque a Rosa le gustan las pasiones de las parejas. Los amores un poco tontos", explica el propio autor.

Reeditado dentro del volumen Acuérdate de mis ojos

Cuento incluído en el columen Tu nombre flotando en el adiós, que agrupa nueve historia autobiográficas de amores frustrados. El cuento El musguito en la piedra trata de un joven apodado “Flaco”, el único del grupo de amigos que no tiene novia y que es objeto de burla por ello. Cuando sus amigos quedan con sus novias, él se queda solo leyendo en el parque. Un día decide inventarse una chica, Maria Inés.

En La continuidad de los libros, desde el mismo título pueden adivinarse ecos de Julio Cortázar y Jorge Luis Borges. En este cuento se plantea la supremacía de la literatura sobre la vida mediante el original sistema del doblegamiento de la realidad. "La naturaleza imita al arte", escribió Oscar Wilde, y aquí, con mucho arte, se presta homenaje a esta máxima inmortal.

Reeditado dentro del volumen Acuérdate de mis ojos.

Un hombre ya maduro que vislumbra en los ojos de su joven amante otros ojos en los que se abismó muchos años atrás; una antigua mansión habitada por dos huérfanos solitarios y por una turba de presencias que parecen tutelarlos; dos bandas juveniles de un barrio popular que viven la pasión por el fútbol y una rivalidad a muerte; un pirata sanguinario que pasa a cuchillo a toda la tripulación de un buque flamenco, salvo a una dama de gran belleza... Estos son algunos de los cuentos que contiene este volumen.

En El último abordaje del Don Juan, Antonio Sarabia rinde homenaje a Arturo Pérez-Reverte: "Hay algo de coña. Los espadachines de Arturo son muy machos y mi capitán tiene unos gustos sexuales que no son los del capitán Alatriste". Publicado en el volumen colectivo Cuentos del mar.

El libro Cuentos apátridas recoge cinco cuentos de autores que han nacido en una patria que después han perdido de algún modo, pero que han reencontrado en otra. En su cuento, Sarabia sale del espacio y viaja en el tiempo para mezclar a vivos y muertos en Antigua morada.

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