Asunción, Paraguay, 1917 - Asunción, Paraguay , 2005

Augusto Roa Bastos is considered his country's most important writer, and one of the most internationally significant Hispano-American writers. Exiled in 1947, he first moved to Buenos Aires, where, while working at various jobs, he wrote his most important works, Hijo de hombre and Yo, el Supremo. Later he settled in France, and worked as a journalist and University Lecturer. His work is characterised by the central role of the Guaraní culture, and by a style that returns to Paraguay's folk literature and oral tradition. In parallel, he worked hard as a journalist, concentrating on travel-writing, literary criticism and article writing. He also wrote film scripts. In 1989, when he could finally return to his home country after the fall of dictator Stroessner, he was awarded the prestigious Premio Cervantes.

  • "His voice describes, like no other, the upheaval in Paraguay, that land which, in his books, sought a synthesis - painful, perhaps impossible - between the Guaraní and Spanish cultures." Eduardo Galeano
  • "Roa Bastos has a special talent for revealing to us, in a flash, the Latin-American cultural abyss." Carlos Fuentes

Bibliography

Novel

Esta historia, tomada del natural, con personajes reales y auténticos, es menos que un relato y más que una invención», advierte Augusto Roa Bastos en las primeras páginas de Madama Sui. De hecho, la protagonista vivió en Paraguay, en los años sesenta y setenta, y su imagen perdura en la memoria colectiva de aquel país. Fue una muchacha excéntrica, mezcla de japonesa y criolla, ante la cual nadie permanecía indiferente. Murió con veinte años. Admiradora de Eva Perón, fue favorita de un extraño dictador y víctima propiciatoria de un poder que halló en la prostitución de la mujer el método más eficaz para implantar la corrupción. Enamorada de un hombre perseguido por el régimen, Madama Sui encarnó el enfrentamiento entre la sensualidad sin freno y el amor más puro.

Tras una tentativa de fuga, un preso sobrevive al asesinato de sus compañeros de cárcel. Mientras huye, escucha las descargas que van acabando con los demás. Pero también a él lo dan por muerto y enterrado. Su vida, a partir de esta huida, va a convertirse en una odisea, en las etapas de un proceso iniciático, no exentas a veces de tensiones suicidas. Todo transcurre entre el sueño y la pesadilla. Augusto Roa Bastos nos transmite en Contravida todo el carácter de su Paraguay: una tierra de pasión y penitencia, con una historia aterradora. Y, al mismo tiempo, el lector siente el desaforado embrujo de su geografía, y aprende que el sufrimiento humano es lección de grandeza y esperanza de remisión. Este libro es un canto a la estructura humana frente al Destino y la Naturaleza. 

Un intelectual que usa el seudónimo de Félix Moral se ve obligado a exiliarse para escapar de la persecución y las torturas en Paraguay. Desde Francia comienza a urdir un plan secreto para ultimar a Alfredo Stroessner, el tirano que ha mantenido a Paraguay durante más de treinta años en la ignominia. Enmarcada en los años finales de la Guerra Fría, esta novela plantea un serio cuestionamiento de la función mesiánica del intelectual y de su entendimiento del tejido social como una oposición permanente entre verdugos y víctimas, explotadores y explotados.

"Quiere este texto recuperar la carnadura del hombre común, oscuramente genial, que produjo sin saberlo, sin proponérselo, sin presentirlo siquiera, el mayor acontecimiento cosmográfico y cultural registrado en dos milenios de historia de la humanidad. Este hombre enigmático, tozudo, desmemoriado para todo lo que no fuera su obsesión, nos dejó su ausencia, su olvido. La historia le robó su nombre. Necesito quinientos años para nacer como mito". Augusto Roa Bastos.

Escrita desde el lado del nuevo mundo descubierto por Colón, Vigilia del Almirante plantea una reivindicación del universo indígena que, en esta apasionante novela, el propio navegante reclama para los habitantes primitivos.

“Los escritos de Augusto Roa Bastos sobre la Guerra de la Triple Alianza, de la Triple Infamia, como le gustaba nombrarla a él, son los textos menos conocidos y promocionados de su obra. Sin duda, El sonámbulo, es el más emblemático. En este caso, no eligió a un narrador Supremo, como Francia, sino a un antihéroe, lo que le robo grandielocuencia épica, pese a vivir y sufrir hasta el final uno de los frentes de batalla mas terribles de la historia de América, y del mundo. Silvestre Carmona, El Sonámbulo, estuvo hasta el final trágico de Cerro Corá, después de recorrer toda la tragedia de la Guerra, herido y capturado, convertido e paria durante la posguerra, enfrenta el juicio contra López, contra el Fiscal”. Antonio Carmona

Latin America has seen, time and again, the rise of dictators, Supreme Leaders possessed of the dream of absolute power, who sought to impose their mad visions of Perfect Order on their own peoples. Latin American writers, in turn, have responded with fictional portraits of such figures, and no novel of this genre is as universally esteemed as Augusto Roa Bastos’s I the Supreme, a book that draws on and reimagines the career of the man who was “elected” Supreme Dictator for Life in Paraguay in 1814

"In his novel Son of Man, Augusto Roa Bastos uses images and symbols of shadows to represent the ramifications of the Paraguayan Dr. José Rodríguez de Francia’s dictatorship. Rodriguez de Francia’s legacy, which begins during the postcolonial years and extends well into the 20th century, resonates in the novel in socio-political structures and characters’ ideologies and behaviors. It allows for plantation owners to enslave workers and their families; it confines and oppresses people through unfounded legends and myths; and among other things, it creates a false idea of purpose and patriotism in the Chaco War (1932-1935), which in the end lets down the soldiers. To counteract these deleterious social conditions, Roa Bastos creates surreal characters, such as a fantastic helper who aids plantation workers to escape dehumanizing situations." Patricia G. Montenegro

Short stories and novellas

Los cuentos completos del escritor más representativo de la literatura paraguaya. Por su valor literario, los cuentos de Augusto Roa Bastos son considerados, dentro de la narrativa iberoamericana contemporánea, verdaderas cumbres del género. Su estilo está marcado por un realismo crudo. Las permanentes persecuciones políticas — que a Roa Bastos le valieron el exilio— la marginalidad y la delación son temas casi recurrentes de estos relatos.

En el prólogo, el autor dice respecto a su relato: "...quedó perdido y olvidado durante más de una treintena de años. De esos años de amnesia, seguro no inocente, dudé incluso que el tal cuento no fuera más que una nebulosa de proyecto literario: la paráfrasis del texto bíblico sobre la lucha nocturna de Jacob, que yo prefería de entre todos los que mi madre leía por las noches y que invariablemente comentaba en guaraní, reinventándolos en un tiempo más cercano y con personajes conocidos.

El presente volumen incluye una selección de las obras del narrador paraguayo Augusto Roa Bastos que ejemplifican la asunción de una escritura agria y desgarrada.

Félix Moral es un escritor paraguayo obsesionado con el magnicidio de Stroessner, el dictador que lo ha obligado al exilio. Su pareja, la francoespañola Jimena, representa para Félix quien le salvó la vida, el baluarte de la estabilidad afectiva.

En esta obra, Augusto Roa Bastos crea su paisaje, su pueblo mágico y terriblemente real, su Manora que va a perdurar en toda su obra. Como William Faulkner su Yoknapatawpha, o después Gabriel García Márquez su Macondo, Roa crea el mundo de su narrativa, el único tema que tiene un gran escritor y sobre el que desarrolla sus variaciones. La pequeña aldea sufriente que crece en la narrativa hasta proyectarse y existir en el universo.

Books for children and young readers

Nunca imaginamos descubrir este libro para niños, escrito por el gran novelista y poeta paraguayo Augusto Roa Bastos. Un regalo creativo en el que el autor reivindica lúdicamente la fantasía y travesuras de los niños, su inocencia y su capacidad de asombro.

Las aventuras de un pollito muy peculiar son contadas con la magia de la imaginación y la destreza de la pluma de Roa Bastos.

Anthology / Selection

Una compilación de Augusto Roa Bastos que refexiona sobre la antigua tragedia de la esclavitud, la degradación y el exterminio que culmina hoy con la inmolación de las últimas comunidades indígenas.

Other genres

Este libro nació a la luz del afecto que unía a dos escritores paraguayos.

La fundadora de la editorial uruguaya Trilce, Annie Morvan, lanzó la serie Espejos, que reunía a dos autores de un mismo país latinoamericano. En ese marco invitó a Rubén Bareiro Saguier para participar en la elaboración conjunta con Augusto Roa Bastos de un texto basado en el diálogo motivador sobre la literatura.

"Esta selección está entresacada de algunas de mis obras...; de borradores inacabados o destruidos; también de cuadernos de apuntes y de cartas con amigos lejanos... Son aforismos llevados más allá del aforismo, más allá de la metáfora". Augusto Roa Bastos.

Prizes

  •  1948 - British Council Fellowship
  • 1970 - Premio Municipalidad de Buenos Aires for his work "Hijo de hombre"
  • 1971 - 1975 - Guggenheim Fellowship
  • 1985 - Granted Spanish nationality
  • 1986 - Awarded the Prix littéraire des Droits de l'Homme by France, granted French nationality and appointed Officier de l'Ordre des Arts et Lettres, by France
  • 1986 - Premio Pablo Iglesias, for peace, ex aequo with Olof Palme, the late Swedish Chancellor
  • 1986 - 1987, Honorary Doctorate from the University of Toulouse
  • 1988 - Premio de las Letras Memorial de América Latina
  • 1988 - Premio Nacional de Literatura Paraguaya
  • 1989 - Primer premio de literatura del Memorial de América Latina by Sao Paulo (Brazil)
  • 1989 - Honorary Doctorate from the University of Cordoba and the University of the North-East (Argentina), and the Premio de la Sociedad de Escritores (Peru).
  • 1989 - Premio Cervantes
  • 1990 - He gave the money awarded with the Premio Cervantes to Fundalibro Cervantes, the Foundation to provide free text books and cultural education to children and young people, which is now sponsored by the United Nations (UNDP) and by UNESCO
  • 1991 - Grand Cross of the Orden de Isabel la Católica, presented by Juan Carlos I, in Asunción (Paraguay)
  • 1991 - Honorary Doctorate from the University of Asunción
  • 1991 - Honoured by Paraguay with the Orden Nacional del Mérito
  • 1995 - Premio Nacional de Literatura (Paraguay) for MADAMA SUI
  • 2004 - Premio Konex Mercosur a las Letras by Paraguay