Mar del Plata, Argentina, 1954

Carlos Balmaceda studied history teaching at the National University. He is a writer, scriptwriter, playwright, journalist and teacher. His books, the majority of which are crime novels, have received many awards. His novel La plegaria del vidente was taken to the big screen in 2011 in an Argentinian-Spanish coproduction using a screenplay written by the author himself.

Bibliography

Contigo a la distancia is the fascinating story of two souls united beyond time and distance, and also beyond their differences and contrasts. Carlos Balmaceda shows us the purest and bright side of two lives shaken by a society full of political, ideological and sexual prejudices, intolerance and authoritarianism. A deeply current novel that at the same time is an exciting reflection on how art, even in the midst of greater adversity, can change our lives.

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Novel

It’s 1940. Manuel Puig, eight, and Carmen Acuña, fourteen, meet at the General Villegas cinema and become close friends. When Puig leaves the town they begin to write to each other. They will never stop doing it until the famous writer dies unexpectedly in Cuernavaca, Mexico. As the years go by, Carmencita -as Puig nicknames her- gathers the letters together into his personal journals and rewrites, with surprising tenderness and beauty, the friendship story that united them for more than half a century. The exquisite narration, the deep sensitivity and originality of the style that the author unfolds allows to discover a new and unknown Manuel Puig, with the ghosts, obsessions and fears that hounded him, and with the incurable solitude that haunted him even during the splendour of his international fame. Next to Puig we find the extraordinary Carmencita, a country woman, intelligent and sensitive, a voracious reader and cinephile, who throughout her life had to face dramatic and painful moments in a country that is built to the blows and startles.

Contigo a la distancia is the fascinating story of two souls united beyond time and distance, and also beyond their differences and contrasts. Carlos Balmaceda shows us the purest and bright side of two lives shaken by a society full of political, ideological and sexual prejudices, intolerance and authoritarianism. A deeply current novel that at the same time is an exciting reflection on how art, even in the midst of greater adversity, can change our lives.

'Dos seres marginales que se contaron la vida', La Prensa, 19/11/2017

La novela aborda la eterna lucha entre el bien y el mal. Ambientada en Mar del Plata, narra varias historias que confluyen en la violación de una adolescente en una iglesia. La trama combina intriga, espiritualidad, ocultismo, astronomía, exorcismos, abusos sacrílegos, hijos robados durante la dictadura, complicidad entre las esferas del poder y hasta desvela los secretos mejor guardados de la Biblia: un verdadero tratado sobre el infierno humano. 

Paulina Bartock tiene treinta años y es profesora de Literatura en la Universidad Nacional de Mar del Plata. Acaba de separarse de su pareja de toda la vida cuando conoce a Jonás Alfano, también docente en la misma Facultad. Pronto se teje la trama de un romance entre ellos, romance que pondrá de relieve los aspectos más oscuros de la pasión.

César Lombroso queda huérfano al nacer y hereda un restaurante: el Almacén Buenos Aires. Allí descubre el Manual de cocina de los Mares del Sur, cuyas páginas atesoran recetas creadas para alcanzar la felicidad y el placer. Pero no es solo eso: también hay fórmulas que, preparadas sin escrúpulos, alteran los sentidos hasta el límite de lo tolerable. Gracias a ese libro perturbador, César conoce el éxito, la fama, la riqueza, la pasión y hasta la felicidad. Desgraciadamente, una fuerza pavorosa late en su sangre y lo empuja al abismo de lo prohibido. 

Esta es una obra sobre Eva Perón. Balmaceda ahonda en los miedos que la acechan cuando comprende la inexorable proximidad de su muerte, la extrañeza ante un cuerpo que ya no es amado, la sensación de soledad, la mezcla de pena y furia que experimenta por abandonar tan deprisa la existencia... Es decir, el autor expone a una Evita en todas sus dimensiones, como mujer avasalladora y como líder irrepetible de Argentina. 

Se basa en una sangrienta historia real: el secuestro, asesinato y mutilación de prostitutas en Mar del Plata, la ciudad turística más importante de Argentina. Los protagonistas de la novela son un duro responsable policial, un vidente ciego y un audaz periodista. Los sádicos ritos del asesino propician que las vidas de los tres hombres se crucen de una forma impredecible y dramática. 

Prizes

  • 2005 - Premio Internacional at the Gourmand World Cookbook Awards for Manual del caníbal
  • 2004 - Premio al Mérito en Literatura
  • 2003 - Premio Memorial Silverio Cañada for La plegaria del vidente
  • 1994 - Premio Municipal Alfonsina for the entirety of his work
  • 1985 - awarded the sash of honour by the Argentinian Writers’ Society and the Premio Nacional de Literatura