Barcelona, España , 1928 - Barcelona, España , 1989

Carlos Barral was a poet and editor. His poetry linked him to the generation of Jaime Gil de Biedma, José Agustín Goytisolo and Pere Gimferrer. As editor at Seix Barral, he changed a family firm focussed on text books into one of the respected publishers in Europe. He published young writers who were to spearhead new Spanish fiction, such as Juan Marsé and Eduardo Mendoza, and created prizes, including the “Formentor” and “Biblioteca Breve” prizes, which made authors such as Mario Vargas Llosa, Alfredo Bryce Echenique and Julio Cortázar more widely known in Europe.

 

 

Bibliography

Books for children and young people

Héctor Nefelibata era un niño común hasta que descubrió que era capaz de viajar sobre las nubes. Nadie lo creyó cuando lo dijo, por lo que siguió embarcándose en las nubes en secreto. Un día de tormenta, el viento lo llevó a la isla de Cromos, un extraño paraje con una inmensa torre de cristal. Allí descubrió un mundo en blanco y negro, y otro de color. Este relato fantástico juega con el origen de los colores, los nombres con que los conocemos y un fenómeno tan mágico como el Arco Iris. Ilustraciones de Joe McLaren.

Poetry

En 1955, Carlos Barral inició un diario de trabajo donde narró la costosa escritura de su  libro Metropolitano. Luego, el poeta recogió en el mismo cuaderno la elaboración de su siguiente obra, Diecinueve figuras de mi historia civil. Este volumen ofrece la posibilidad de contrastar sus cambios de estilo y las preocupaciones ideológicas que condicionaban su tarea, sumida en los debates de la poesía española de aquellos años.

El trabajo es una síntesis de toda la obra de Barral. El autor se dirige continuamente a un niño, a su nieto, en una conversación intergeneracional en la que comparte su experiencia. No obstante, Barral tiene en cuenta las acciones del niño-personaje y se centra en los temas que le pueden interesar más: la familia, el gato, los juegos, un vecino...

Este volumen es el fruto de la pretensión del autor de crear una poesía construida sobre experiencias personales, que deriven a su vez de la época histórica que le tocó vivir.

Obra dividida en tres grandes secciones: Metropolitano; Poemas previos; y Poemas (1973-1975). Esta última incluye cinco piezas inéditas.

Barral califica su trabajo como “poesía de la experiencia”. Y se explica: “Cuando hablo de experiencia me refiero, precisamente, a una temática intelectual o psicológica que algunas veces toma la forma de lo autobiográfico, pero que en otras muchas plantea el análisis de una impresión, de un sentimiento o de una emoción”.

Curioso trabajo en el que el poeta expone su negativa valoración del alba. Volumen ilustrado con fotografías de César Malet.

Según Barral, las poesías de este volumen las escribió “despacio, premiosamente”. Con ellas experimentó cierta vocación serial de los motivos por primera vez en su trayectoria; algo parecido a “una idea de libro”.

El contenido real del libro es básicamente biográfico. El mismo autor reconoció que era otra versión de sus memorias en prosa. Quizá por eso aflora tanto el tema de la mala conciencia por haber nacido burgués.

El autor pretende crear una poesía radicalmente contemporánea, objetivada y/o despersonalizada. Con ese propósito, emplea “correlatos objetivos” a la manera de T. S. Eliot o Ezra Pound. De ese modo supera su anterior fase poética, marcada por el tono intimista y neorromántico.

La obra surge de un conjunto de poemas que antes vieron la luz en la revista universitaria Laye, una publicación en la que también participaron creadores como Josep Maria Castellet o Manuel Sacristán, entre otros.

Travel

Réplica de Catalunya des del mar, en este caso recorre el país desde el aire. Volumen ilustrado con fotografías de Xavier Miserachs.

Fue la primera incursión de Carlos Barral en la escritura en catalán. La obra resume muchos viajes del autor a lo largo de la costa catalana, desde la desembocadura de La Sènia hasta más allá de Leucata. El libro aproxima a un Barral menos conocido: el que dirige el timón de su barco, el Capitán Argüello. Volumen ilustrado con fotografías de Xavier Miserachs.

Biography / Memoirs

Selección de los tres volúmenes de Memorias: Años de Penitencia, Los años sin excusa y Cuando las horas veloces.

The life of Carlos Barral, the Barcelonian writer and editor who was the driving force behind the Latin American “boom.” 

A poet from a very young age, Carlos Barral wrote some of the best poems of his generation. He was part of what is known as the generation of the 50s as well as the Barcelona School, whose members assumed the intellectual command of the left wing and took on the committed role of fighting Franco’s regime in the political arena. In 1950, Barral found himself at the head of the publishing house his father shared with the Seix familia: “Seix Barral”.

His work as an editor gave a momentous boost to the literature of his time. He created the “Biblioteca Breve” Prize, which helped discover hitherto unknown writers, including such important authors as Luís Goytisolo, Juan Marsé, Juan García Hortelano, Luís Martín Santos and Juan Benet. Among many others. And among those other Biblioteca Breve prizewinners was a young man named Mario Vargas Llosa who won with La ciudad y los perros (published in English as The Time of the Hero) in 1962. This marked the beginning of one of the most important editorial and cultural phenomena of the twentieth century, the Latin American boom. From that groundbreaking award on, Carlos Barral continued to fan the flames of the boom, now considered an important aspect of his impressive legacy.

A witness to his singular era and a leading player in countless “cultural adventures,” he also took the time to chronicle his memories in three books that reflect his journey through life: Años de penitencia (1975), Los años sin excusa (1978) and Cuando las horas veloces (1988). In them we discover the life and thoughts of a man who was a protagonist in the political and literary history of his country.

Cubre cuatro lustros de historia, de 1962 a 1981, durante los cuales el relato social se funde con el particular. Aquella fue una época crucial, cuando el poeta rompe sus lazos con la editorial Seix Barral y fracasa en su aventura de Barral Editores. Son también los años de la política, de sus viajes a América Latina y de la decepción por la Cuba revolucionaria.

Autobiografía novelada, el escritor se presenta a sí mismo como una persona enormemente compleja, melancólica, obstinadamente enamorada de las causas perdidas, y radicalmente moderna y renovadora. 

Barral habla de sus años en la universidad, de sus primeros trabajos poéticos y, sobre todo, de sus inicios como editor. Recrea de nuevo sus espacios míticos, con frecuencia enfrentados a la realidad, muestra su desapego por lo contemporáneo y se dedica, cada vez más, a la lectura de los clásicos. Arremete contra Juan Goytisolo, Julián Marías, Fraga Iribarne, Joan Ferraté o Félix Grande, mientras que el alcohol y la edad empiezan a ocupar un espacio central en su existencia.

Primero de los tres tomos de memorias del poeta, da testimonio de la mediocre atmósfera social e intelectual de la España de la posguerra. La obra reconstruye el mundo de su adolescencia y primera juventud al filo de un recuerdo no necesariamente preciso, extraído del depósito de la memoria. El volumen incluye dos capítulos inéditos dedicados a su infancia; Su objetivo era publicar cuatro tomos de memorias, pero el trabajo quedó truncado por su muerte.

Anthology / Selection

Edición revisada por Carme Riera, gran estudiosa de la trayectoria de Barral. El autor trabajó siempre con la precisión de un orfebre medieval, con la sobriedad de un monje de Cluny, tan alejado del mar de Calafell como de las madrugadas alcohólicas y metropolitanas, según Riera.

Other genres

En noviembre de 1989, Carlos Barral comenzó a escribir una novela por encargo a partir del cuadro El paso de la laguna Estigia de Patinir. Barral falleció el 12 de diciembre de ese año, dejando la narración inacabada. Este volumen recupera aquel relato inédito y las entradas de su diario hasta el 27 de noviembre de 1989, días antes de su muerte. También incluye la reproducción facsimilar de dichas páginas y una ilustración del propio Barral. El resultado es una joya de rara belleza.

Artículos. Edición preparada por Jordi Jové.

Recopilación de sus artículos de prensa, preparada por Barral en mayo de 1982 para una edición mexicana que no llegó a publicarse. El libro incluye artículos escritos entre 1979 y 1982, y rezuma un periodismo marcadamente literario.

Es un libro de divulgación en gran formato. Barral comparte textos con Lluís Permanyer. Las fotografías son de Manel Pérez Puigjaner.

Carlos Barral tradujo importantes obras. Entre ellas, la pieza de teatro La vida del rey Eduardo II de Inglaterra, de Bertolt Brech, traducida en colaboración con Jaime Gil de Biedma; o la novela Piratas de América, de Alexandre O. Exquemelin, publicada por la editorial Valdemar-Enokia.

Prizes

  • 1988 - Premio Comillas for Cuando las horas veloces