Barcelona, España, 1921 - Madrid, España , 2004

Carmen Laforet passed her childhood and teenage years in Gran Canaria. She returned to Barcelona at the age of 18 to study a humanities degree that she did not finish. She then moved to Madrid, where she wrote her debut novel, Nada, which at just 22 years old won her the Premio Nadal during the first edition of that literary prize. The novel established her as the great revelation of Spanish post-war literature, making her a cult author for several generations. During the 1950s and 1960s, Laforet was hugely productive, also collaborating regularly with the journal Destino and the newspaper ABC. In 1955 she won the Premio Nacional de Literatura for her novel La mujer nueva. As of the 1970s, she gradually distanced herself from the literary world, her career ending in absolute silence.

2021: 100th Anniversary of Carmen Laforet's Birth

  • "Carmen Laforet is a hugely talented writer, and the first in the history of the Spanish language to give us a complete and open portrait of the female soul from within." Ramón J. Sénder 
  • "Carmen Laforet, the author of Nada, was a young girl of just 23 years old who nobody had heard of, who appeared out of nowhere with a story whose conflicts were in stark contrast to the romantic novels usually read and cultivated by women." Carmen Martín Gaite 

Bibliography

Correspondencia entre Carmen Laforet y Elena Fortún.

En De corazón y alma (1947-1952) hallamos un testimonio único e inédito hasta la fecha: la correspondencia de dos escritoras de excepción, dos mujeres entregándose hasta el fondo de su alma;  dos pioneras, cada una en su generación, defensoras de la libertad de la mujer para ser y sentir con cada una de sus palabras.

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Novel

En una época de carencias y pobreza, el protagonista, un pintor bohemio que busca sentido a su existencia, se deja llevar por antiguos sentimientos amorosos y decide compartir su vida con una familia ajena dada a la extravagancia y a la frivolidad, junto a una niña que, en principio, sólo le acompañaba en un viaje de dos días y que, a la postre, acabará también convirtiéndose en un miembro más de esa extraña composición familiar.

Al volver la esquina, escrita en los años setenta, es mucho más que el mero descubrimiento de una obra inédita de una de las escritoras más insignes de la segunda mitad del siglo XX; es una notable aportación a la novela española y una novela de madurez narrativa que pone el broche de oro a la escasa y brillante obra de la autora de Nada y La insolación.

La insolación es la historia de un arrebato juvenil. Martín Soto, en los veranos de sus catorce, quince y dieciséis años, pierde de vista no ya el mundo que le rodea, sino su personalidad de chico de clase media, lleno de sensibilidad e inquietudes.

Paulina, una mujer de mediana edad, se separa de su marido, cuyo matrimonio es invalidado por las coincidencias contradictorias de la guerra civil y decide independizarse. En su nueva vida descubre de nuevo el amor y mantiene una apasionada relación amorosa. Esta historia podría parecer habitual en nuestra época pero La mujer nueva está escrita en los años cincuenta, en plena posguerra y en una etapa de gran represión franquista lo que hace de esta novela una precursora en España de una literatura feminista.

Carolina se casa con su excuñado, Luis, quien acaba de quedarse viudo y al cargo de sus siete hijos. Carolina, ahora madre de siete niños, continua ayudando a los necesitados asistiéndoles en los hospitales. Es así como conoce a María, una mujer en estado terminal que le solicita que se haga cargo de su hija Olivia, algo a lo que Carolina no se puede negar.

Elisa y de Rosa son cuñadas y viajan a Madrid para asistir a una boda. En ese viaje Elisa se encuentra a su primo Javier, y al verle cree recordar al hombre que asesinó a sus padres durante la Guerra Civil.

Teresa Roca es la maestra de un pueblo asturiano durante la Guerra Civil. Teresa oculta a un rojo en su hogar, pero la cosa se complica cuando conoce a un miembro del ejército Nacional.

La segunda novela de Carmen Laforet, publicada en 1952, ambientada en la isla de Gran Canaria, y donde narra la historia de la joven Marta Camino, sus ilusiones y sus relaciones, con el telón de fondo de la guerra civil española. En el texto, dos grandes fuerzas guían la narración: el maravillosamente presentado paisaje de la isla de Gran Canaria y la trama de pasiones y miserias humanas, los “demonios”. Simultáneamente, la nostalgia de Madrid, traída a la isla por los peninsulares, se va apoderando de manera paulatina del relato hasta que se incorpora a la persona de Marta, quien, dejándose llevar por el deseo de escapar de la opresión familiar, empieza a sentir la atracción de esa tierra desconocida, la llamada de la  gran ciudad.

One of the most important literary works of post-Civil War Spain, Nada is the semiautobiographical story of a young woman who leaves her small town to attend university in war-ravaged Barcelona. 

«Una sorta di #metoo ante litteram, una delle prime voci a dire basta alla violenza di genere.» Alberto Manguel, Lettura - Corriere della Sera, 7 octubre 2018

 “Laforet vividly conveys the strangeness of Barcelona in the 1940s, a city that has survived civil war only to find itself muted by Franco’s dictatorship…The spirit of sly resistance that Laforet’s novel expresses, its heroine’s determination to escape provincial poverty and to immerse herself in ‘lights, noises, the entire tide of life,’ has lost none of its power of persuasion.”  The New York Times Book Review

“That this complex, mature and wise novel was written by someone in her early 20s is extraordinary….But after six decades, this first novel has lost none of its power and originality, and we are fortunate to have it in this fine translation.” The Washington Post, chosen as a Washington Post Best Book of the Year

Nada does indeeed recall Sartre and Camus, but it is fresher and more vibrant than either, and with its call to intuition and feelings rather than intellect, it cuts deeper….[A] mesmerizing new translation….a beautiful evocation of the tidal wave of late adolescent feeling….[Laforet] wrote Nada when she was only 23, yet the book resonates with frightening maturity, sadness and depth…a work of genius.” Los Angeles Times

“A brilliantly subtle book whose power lies in what goes unsaid… Nada is a skillfully written, multifaceted novel, and its eerie relevance to today’s political climate and social attitudes is difficult to ignore.” The San Francisco Chronicle

“Laforet’s moody and sepulchral debut novel…has been given new life by acclaimed translator Grossman….Andrea’s narration is gorgeously expressive, rippling with emotion and meaning…fans of European lit will welcome this Spanish Gothic to the States with open arms and a half-exasperated, “What took you so long?” Publisher’s Weekly (starred review) 

“Carmen Laforet finds new life with this beautiful translation…dazzling in its approach…Laforet’s talent in addressing complex familial and social issues us nothing short of amazing…her wiser-than-thou nature and clever handling of bitter dialogue [are] the mark of a truly gifted writer…..a timeless work of art.” The Fredericksburg Free Lance Star 

“Nada is neither moralist, nor prolix, unlike most other Spanish literature of the time and before. This is a modern voice, philosophically and stylistically, talking to us in freedom from the darkest hours of the victory of fascism….remarkably sophisticated.” The Independent

“[A] remarkable achievement…Nada’s work is sui generis, a gothic horror story which deserves the widest possible readership.” The Sunday Herald

Short stories and novellas

La llamada es una magnífica novela corta, a la que siguen Un noviazgo, El último verano y El piano. Cuatro relatos distintos en los que late un trasfondo de vibración humana y vital que transmite al lector una realidad –la de la posguerra española– cruda y desgarrada.

Plantea la vida de enfermedad y sacrificio de María, personaje cuyo papel desafía con delicadeza los ideales restrictivos de la sociedad en época de Franco. María es el modelo de la esposa-madre dedicada y perpetuamente amable del régimen, pero sus contribuciones no conseguirán el reconocimiento de su familia durante la mayor parte de su vida… o incluso hasta que llegue el día de su muerte.

Una joven esposa contempla con entereza la venta – para pagar los medicamentos que salvarán la vida de su hijo – del único objeto de valor que posee la familia, un piano heredado de una tía rica.

Travel

El variado y gigantesco escenario de los Estados Unidos, sus ciudades, sus paisajes y sus gentes desfilan por las páginas de esta narración que recoge las impresiones recibidas por Carmen Laforet en su primer viaje a Norteamérica

“De las notas tomadas en trenes y habitaciones de hotel surgió este libro dice la novelista-. De la primera impresión fresca y viva con paisajes y personas y ambientes desconocidos. Se ha procurado en estas páginas hacer un relato objetivo de unas aventuras y unos encuentros".

   

La autora, con la excelente prosa que caracteriza sus novelas, nos ofrece las impresiones que recogió durante su viaje a los Estados Unidos; viaje realizado por invitación del gobierno norteamericano en 1965 y en el cual conoció al novelista Ramón J. Sender, con quien intercambió una interesante relación epistolar.

Anthology / Selection

Se recopilan sus novelas cortas escritas entre 1952 y 1954, después del gran éxito de su primera novela. Incluye El piano, La llamada, El viaje divertido, La niña, Los emplazados, El último verano y Un noviazgo. La posguerra circunscribe y es circunstancia de todos los personajes, incluida la propia narradora.

Recopilación de sus relatos amorosos, publicada póstumamente.

Con prólogo de Carme Riera, ofrece una recopilación de todos los cuentos de Carmen Laforet e incluye sus primeros textos inéditos.

 

 

Los primeros textos de Carmen Laforet, nunca antes publicados, vibran en su cándida osadía con toda la pureza, el ansia de libertad y el don poético que conformarán su obra futura.

Este volumen consta de tres partes: la primera incluye siete cuentos que podría haber escrito Andrea, la protagonista de Nada; en la segunda nos reencontramos con los diez cuentos clásicos que, aunque nunca faltan en las antologías del género, no habían vuelto a reunirse desde hacía treinta años, y en la tercera, por último, se recuperan ocho cuentos más, que fueron su última contribución al género, abandonado a partir de 1955.

Incluyen: Nada, La muerta, La isla y los demonios, Llamada, La mujer nueva.

Letters

En De corazón y alma (1947-1952) hallamos un testimonio único e inédito hasta la fecha: la correspondencia de dos escritoras de excepción, dos mujeres entregándose hasta el fondo de su alma;  dos pioneras, cada una en su generación, defensoras de la libertad de la mujer para ser y sentir con cada una de sus palabras.  Estamos ante un libro revelador como pocos, trenzado de cartas que rebosan hondura y verdad por sus cuatro costados, y que nos llevan de la duda a la certeza, de la alegría a la tristeza y de la literatura a la vida.

Cristina Cerezales y Silvia Cerezales, hijas de Carmen Laforet y escritoras, narran en sendos prólogos el valor extraordinario que para su madre, lectora admirada de Celia, tuvieron estas cartas que cruzó con la periodista y escritora Encarnación Aragoneses desde 1947, año de Nada y el Nadal, hasta la muerte de Elena Fortún en 1952.

Prologa también el volumen Nuria Capdevila-Argüelles, catedrática de Estudios Hispánicos y de Género en la Universidad de Exeter (Gran Bretaña).

Other genres

Con sensibilidad y elegancia, Carmen Laforet nos ilumina acerca de una de las grandes incógnitas de la literatura española de la posguerra, su mutismo literario y su necesidad de intimidad, que cristaliza en un distanciamiento paulatino de la vida pública y social. Por su parte, Ramón J. Sender desmitifica la vida del exilio y nos desvela, sin tapujos y con agudeza, sus sentimientos hacia su país natal: desde Franco hasta el estalinismo pasando por sus protagonistas literarios, como Alberti o Camilo José Cela.

Prizes

  • 1944 - Premio Nadal for Nada
  • 1949 - Premio Fastenrath for Nada
  • 1955 - Premio Menorca de Novela for La mujer nueva
  • 1956 - Premio Nacional de Literatura for La mujer nueva