La Habana, Cuba , 1972

A graduate in Classical Language and Literature from the University of Havana, Ena-Lucía Portela is a fiction writer and essayist. When she was twenty-four, her first book won the Premio de Novela de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba. In the same year, she was awarded the Premio Juan Rulfo for Short Stories, forEl viejo, el asesino y yo, and in 2002, her novel, Cien botellas en una pared won the Premio Jaén. Today she is one of the most celebrated women authors of the panorama of Cuban and Latin-American writing. Published in over twenty countries, much of her work has appeared in many anthologies, both in Cuba and abroad. In 2007 she was selected at the Feria del Libro de Bogotá as one of the 39 most important Latin-American writers under 39.

Bibliography

Novel

A fictionalization of the relationship between Djuna Barnes and Daniel Mahoney in 1920s Paris. Having been sent an underlined copy of Nightwood, Daniel Mahoney discovers that Djuna Barnes used him as inspiration for her character Dr. Matthew O’Connor. Furious, Mahoney goes to confront her in her apartment. It’s not until the final chapter that Djuna opens the door to him and they have the conversation that reveals the reason for his indignation. In a beguiling 1920s Paris—the Paris of Duchamp, Hemingway, Joyce—and with stylistic nods to the latter, Portela portrays a time of sexual freedom and irreducible creativity on the cusp of the Second World War. More than straightforward historical fiction, this novel explores the limits between fiction and reality, between a person and their artistic persona. (LitHub)

La Habana, años noventa, un asesinato, una huida: una novela sobre el castigo y la culpa, sobre el mal y la imposibilidad de narrarlo. El sol puede hacer que alguien pierda la cabeza en un campo de tiro. ¿Sólo el sol? También el pasado y el miedo, la realidad y lo que nunca se ha atrevido a contar. ¿Qué puede decirse sobre el mal que se salve de la anécdota, de una realidad que lo convierte o consume en rutina trivial? ¿Cómo contarlo sin rebajarlo a relato, a testimonio inverosímil? La eficacia narrativa y la excelencia de la escritura confluyen aquí para conservar el abismo, narrarlo con todos los detalles y las palabras, sin omitir ninguno de sus registros, ninguna de sus sombras.

A literary murder mystery set in Havana, One Hundred Bottles is also a survivor’s story of very rough love, intense friendship, and creating family in the chaos that Cuba experiences during the 1990s.

 

 

"Portela propone la descripción de una resistencia en un mundo hostil. El cuerpo enfermo de la protagonista se presenta como un micromundo que refleja el universo más amplio y más enfermo en el que ella se mueve, es decir, el de la Cuba actual". Chiara Bolognese en El pájaro: pincel y tinta china de Ena Lucía Portela. escritura y cuerpo en escena. Universidad de Barcelona, 2014.

 

   

Short stories and novellas

Publicado en  forma de mini-libro junto con Alguna enfermedad muy grave.

En la escritura de Ena Lucía Portela descubrimos una expresión ágil que con habilidad conduce al lector a un territorio literario con distintas fronteras: la clave irónica, en el caso de Alguna enfermedad muy grave  y el clima turbador que se respira en Huracán.

Con temática afín a la de Huracán, se editaron conjutamente en forma de mini-libro.

Los personajes de Una extraña entre las piedras son sutilmente exhibicionistas. Se saben contemplados y necesitan vivir en la contemplación.

 

Anthology / Selection

Además de ser nueve historias maravillosas por sí mismas, esta antología ofrece una introducción a las obras de ficción y no ficción de Portela. La literatura es un elemento clave en la obra de Portela, y las referencias a libros y autores de todas las épocas se entrelazan a lo largo de sus escritos, así como referencias a las artes plásticas, el cine y música. La densidad de referencias culturales es accesible y es a la vez formal y lúdico. La Cuba de hoy aparece como telón de fondo de las historias, pero no de una manera burda o turística. Incluso la crítica se utiliza para servir a los propósitos literarios.

Prizes

  • 1999 - Premio Cirilo Villaverde de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba, for El pájaro: pincel y tinta china
  • 1999 - Premio de Novela de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba
  • 1999 - Premio Juan Rulfo for Short Stories, awarded by Radio France Internationale, for El viejo, el asesino y yo
  • 2002 - Premio Literario Jaén for Cien botellas en una pared
  • 2003 - Deux Océans Literary Prize - Grinzane Cavour for Cien botellas en una pared