México D. F., México, 1935 - Guadalajara, México , 2018

Fernando del Paso did not complete his studies of biology and economics, and for fourteen years worked in the advertising world. His first novel, José Trigo, was published in 1966, and showed that he was one of the most surprising literary discoveries of his generation. At the time he had a grant from the Centro Mexicano de Escritores, and from 1969 to 1971 he participated in the International Writing Program at the University of Iowa. His second novel, Palinuro de México, won the prestigious Premio Rómulo Gallegos in 1982, and confirmed that he was a fiction writer of enormous ambition. He then lived in London for fourteen years, where he contributed to the BBC, and eight in Paris, as Mexico's cultural attaché and consul general. In 1992, he returned to his own country and took the post of Director of the Octavio Paz Ibero-American Library at the University of Guadalajara, and shortly after entered El Colegio Nacional, a Mexican honorary academy. In 2015 he was awarded the Cervantes Prize.

  • "His contribution to the development of the novel, bringing together tradition and modernity - as Cervantes did in his time - and his novels, which take many risks, recreate episodes that are fundamental to Mexico's history, making the novels, in turn, fundamental." Press release from Spain's Ministry of Education, Culture and Sport on the award of the Premio Cervantes in 2015.

Bibliography

Short stories and novellas

Journalistic Work

El va y ven de las Malvinas El va y ven de las Malvinas, 2012

Novel

Fruto de casi cien horas de entrevistas con Juan José Arreola, grabadas, transcritas y editadas por Fernando del Paso, en este libro se retrata la infancia y la juventud del narrador: desde su primer recuerdo en 1920 hasta 1947, poco después de su regreso de París. El resultado final es un recuento en primera persona que nos lleva de la mano por los primeros episodios de la vida de Arreola.

David Sorensen, hijo de un diplomático Mexicano, ha crecido en un ambiente muy refinado, recorriendo el mundo con su padre. Ya como adulto, se encuentra sin los medios para satisfacer sus gustos hasta que se casa con una chica americana con dinero y muy glamurosa llamada Linda. Su comodidad financiera dentro de la alta sociedad de San Francisco se ve amenazada cuando Linda le pide el divorcio, basándose en el descontento de su padre con su matrimonio y su intención de desheredarla. Negándose a sacrificar el estilo de vida al cual se ha acostumbrado, David planea el crimen perfecto: asesinar a su esposa y fingir un secuestro para cobrar el rescate. Linda 67 es una novela de suspense y una seductora descripción de valores y personajes dentro del mundo de la alta sociedad.

"Operatic and beautiful... a Mexican War and Peace." – Publishers Weekly, starred review

Considered the best Mexican novel in recent years by the magazine Nexos, to use the author’s words, this novel tells the story of “a blond emperor who we shot, and his wife who went crazy.” Its illustrious protagonists are Maximilian of Hapsburg, Mexican emperor from 1864 to 1867, and his wife, Carlota. Halfway between fiction and literary essay, Del Paso not only describes the lives of these historical figures, but revisits much of Mexican history during the Second Empire.

 

Stretching from the troubled final years of Maximilian's life to the early days of the twentieth century, News from the Empire depicts a world of both political and narrative turbulence, and is as much a history of the advent of modernity as a eulogy for the corrupt royal houses of Europe. This startling and fevered work of "historiography" is a tour de force.

Masterfully narrated, accessible, and with unique surrealistic undertones, News of the Empire has already become an unperishable classic.

“A journey through the dark passages in Mexican history, far from nationalistic glory and close to the whys Del Paso has been so obsessed with seeking.” Verónica Calderón, El País

“Del Paso has managed to portray key moments in Mexican history, imbued with an enormous inner life.” Jorge Volpi

Palinuro, an eternal medical student, comes from an eccentric family whose strange members include Uncle Esteban, who fled Hungary during the Great War and travelled around the world until reaching Mexico; Grandpa Francisco, a former Mason and companion of Pancho Villa; Uncle Austin, a British ex-Marine...and Estefanía, Palinuro’s first cousin, who he’s loved with an overwhelming, all-consuming passion since he was a boy. With Estefanía, he’ll spend years satisfying his wildest fantasies and incestuous desires in a room on the Plaza de Santo Domingo in Mexico City.  This book is a celebration of the body, of love and joy, but above all a celebration of life. Palinuro of Mexico has been compared to Gargantua and Pantagruel and Tristam Shandy, and brings together romantic lyricism, erudition and riotous eroticism.

“Homer and Joyce’s Ulysses are like close relatives of this immense poem about love, death and the human body.” Libération

“Del Paso provides a very thorough and very local vision, so a foreigner like myself can understand Mexican history, characteristics and idiosyncrasies.” Laura García Arroyo, Milenio

 “Del Paso is an extraordinary, radical, rigorous and ironic novelist.” Antonio Ortuño

José Trigo is the starting point for a tour of Fernando del Paso’s literary world. Structure and language make this book a delicate piece of clockwork. Starting with a radical restructuring of language and its expressive possibilities, using the dimensions of time and space with absolute wealth and freedom, del Paso recounts the life of the ghostly José Trigo, more symbol than protagonist, along with stories of trains arriving and departing from Nonoalco-Tlatelolco station. With this anecdotal character, the author has constructed a total evocation of Mexico’s history, from its origins to the present day, while recreating the atmosphere of the country’s railways at a certain moment in time. José Trigo, like very few works of world literature, is conceived within an ambition to absolutely express an instant of time on earth, with all of its ramifications, with all the expressiveness of an ancient myth.

“In the contest that’s arisen among Latin Americans to write the equivalent of Ulysses on their continent, del Paso has come closer than any other with José Trigo.Artur Lundkvist, Dagens Nyheter

 

 

Short stories and novellas

Podría decirse que en la escritura de las novelas a Fernando del Paso de vez en cuando se le aparecían cuentos, narraciones que no tenían comunicación muy directa con la trama novelística o que podrían funcionar de modo independiente. De José Trigo vienen, por ejemplo, La historia de GuadalupeDulce nombre. De Palinuro de México, Una bala muy cerca del corazón, historia de los últimos días del escritor norteamericano Ambrose Bierce en tiempos de la Revolución mexicana. De Noticias del Imperio, Camarón, camarón..., Yo soy un hombre de letras y Con el corazón atravesado por una flecha. Hay dos antecedentes en Del Paso como cuentista: en 1959 publicó en la revista La Palabra y el Hombre y el relato El estudiante y la reina, y envió a Colombia La Cama de piedra, cuyos originales el autor perdió (y que es todavía un texto por recuperar). La dispersión a la que alude el título de este volumen no califica a los cuentos sino que intenta señalar a una obra total donde han aparecido, dispersas, algunas piezas narrativas breves que por sus virtudes podrían ser calificadas como ejemplares.

Books for children and young readers

Un nuevo texto del excelente escritor Fernando del Paso, que narra, a través de ilustraciones alegres y coloreadas, la historia de cómo Maricastaña escribió sus miles de historias.

Las esponjas, los pulpos, las orcas... Todos caben es este poemario sobre el mar. El ánimo de divertimento se confirma con las adivinazas finales y diversos juegos de palabras alrededor de la palabra mar.

Graciosos poemas que resaltan las peculiaridades de singulares personajes adaptados a la lectura de los más jóvenes de la casa. Con ilustraciones del autor.

Diez colores descritos por las certeras cuartetas de un poeta y la mirada plástica de un pintor, en este caso Fernando del Paso y Vicente Rojo. La colección Reloj de versos se propone acercar a los niños el gusto por la poesía, género que puede determinar en forma decisiva la imaginación y creatividad infantiles. Los libros de esta serie, de los grandes para los chicos, ofrecen a éstos mucho más que las rimas y cancioncillas tradicionales: las expresiones gozosas y sensibles de muchos de nuestros poetas.

Poetry

La interlocución con el mar podría ser un diálogo incesante, cíclico como olas que se rompen y resurgen, con la poesía misma. Con PoeMar, Fernando del Paso se consolida como un poeta deslumbrante en tanto se aboca a articular su propia mitología del mar, a inventar un mar a partir de la nada. En el marco de una plétora de formas poéticas, nombrar al mar — referente literario por excelencia — es nombrar al lenguaje, concertar gozosamente el experimento verbal de explorar la significación de lo inconmensurable.

Palabras preñadas de imagen o imágenes preñadas de palabras. En tanto que algunos lectores recibirán esta obra como poemario ilustrado, otros lo harán como una serie de dibujos con un correlato poético: se trata de una obra en la que ambos lenguajes se abrazan, revelan que la retórica y la geometría bien pueden corresponderse; los Castillos en el aire ensayan un juego de ingenio que es una metáfora en si misma; no obstante sus altos vuelos liricos, sus significados latentes, se trata de una obra accesible para cualquiera atraído por la línea o la palabra de este excepcional autor.  Textos e ilustraciones de Fernando del Paso.

El libro editado por Vuelta integra los sonetos que el escritor Fernando del Paso ha creado a lo largo de 40 años. Entre ellos se encuentran las poesías eróticas de amor más logradas en la poesía mexicana actual. Tal vez lo único desafortunado del libro es su título porque no da cuenta cabal de la peculiaridad de un poeta que le escribe poemas a la mujer, y concretamente a su esposa, con sonetos tan apegados a la realidad como lo hace Fernando del Paso.

Poemas breves que describen las letras del alfabeto. Enfocado en el público infantil.

Primer poemario de autor compuesto por unos sonetos que dan cuenta de un dominio del oficio y de un gran conocimiento del lenguaje poético. Fernando del Paso comenzó, al igual que muchos escritores, con la poesía. Para esta obra realizó una serie de ilustraciones que acompañan a los diversos sonetos.

Theatre

Drama en verso que recrea, con el aliento y la pasión necesarios, la atmósfera de angustia, sometimiento y redención que cubrió de misterio los últimos días del entrañable autor del Romancero Gitano. Con esta obra, Fernando del Paso celebra la memoria del altísimo poeta granadino Federico García Lorca en el centenario de su nacimiento. Incluye un CD-ROM que contiene la lectura íntegra del texto.

Podría decirse que Palinuro en la escalera se desprende de la novela Palinuro de México. La puesta en escena recrea las visiones del México de 1968. La obra se desarrolla en dos planos, el real y el irreal. En el primero, se presenta la historia de un joven, Palinuro, que es golpeado por un tanque y que poco a poco va conquistando la escalera que le llevará hacia su departamento. En el segundo, se desarrollan algunos momentos del movimiento estudiantil.

Pieza de teatro que se basa en la novela Noticia del Imperio. La historia está basada en la imaginación y en la locura de María Carlota de Bélgica, provocada por la frustración de no poder establecer un imperio en México. La princesa de Bélgica cuenta la historia como si Maximiliano no estuviera muerto, le reclama sus errores, su falta de realismo y previsión, le reprocha todo y le comparte su sufrimiento, en donde sus amigos y parientes los abandonaron a su suerte.

Non-fiction

Si el lector desea saber cómo llueven las palabras en la literatura, qué entiende Fernando del Paso por novela histórica, cuáles son los temas que le parecen interesantes, a quién se refiere cuando habla de «solitarios animales abandonados por los dioses», qué cosas no han cambiado en México en al menos dos siglos, qué opina de sus propias novelas (y de las de Carlos Fuentes y Juan Rulfo, entre otros escritores), pero sobre todo dónde sugiere que hay que poner el corazón, el amor, el entusiasmo y el verbo a la hora de escribir, sin duda disfrutará esta colección de textos de uno de los mejores escritores de la lengua castellana, que en conjunto retratan algunas de sus obsesiones, aportaciones y convicciones en torno al mundo de la novela y al de la gran literatura.

A partir de la pregunta ¿en qué creen los que sí creen?, Fernando del Paso desarrolla su interés por “ el otro” y nos presenta un recorrido por la historia del Medio Oriente, cuna del islam y del judaísmo, donde analiza sus prácticas y representaciones culturales: dioses, costumbres, tradiciones, ideologías, cosmologías y todo aquello que constituía, y constituye, su interpretación del mundo. El resultado es una visión panorámica del surgimiento y desarrollo de estas dos religiones, escrita con precisión pero sin carecer de profundos elementos narrativos que la sitúan al alcance de todo público. Obra en dos volúmenes.

Del Paso offers us simple readers the generous opportunity to become his accomplices and embark on a journey where we discover unpublished paths that lead us back to enjoying and understanding even more of the controversial aspirations of Alonso Quijano.”

 

(Vicente Alberto Serrano)

In more of a novelist’s journey than a scholarly one, Fernando del Paso combines tradition and modernity in this book to explore his own experience as a reader of Don Quixote. The observations and surprises he encounters during his journey, full of "beauty, depths and unexpected enigmas", create a fresh, always necessary vision of the greatest literary work in the Spanish language.

Libro que recoge el coloquio mantenido entre el autor, Gabriel Garcia Márquez y Carlos Fuentes, en el que reflexionan sobre la literatura en castellano.

Journalistic Work

FONDO DE CULTURA ECONÓMICA

Other genres

"En esta obra se recoge el discurso leído por el escritor Fernando del Paso Morantes cuando recibió el Premio a la Excelencia en las Letras “José Emilio Pacheco”, en el marco de la Feria Internacional de la Lectura Yucatán 2015. Tras recibir al presea de las escritoras Cristina Pacheco y Elena Poniatowska, Del Paso sostuvo un “diálogo epistolar” con su entrañable amigo y colega José Emilio Pacheco, en el que ofreció una visión crítica de la historia de México que comenzó con estas palabras. "Quiero decirte lo que tú ya sabes: que hoy también me duele hasta el alma que nuestra patria chica, nuestra patria suave, parece desmoronarse y volver a ser la patria mitotera, la patria revoltosa y salvaje de los libros de historia”. Despacho emitido por Notimex en Mérida, el 7 de marzo de 2015.

Hace 30 años, "el Atlántico Sur estaba en llamas". Después de la conmoción que causó la noticia de la invasión de las Islas Malvinas por parte de Argentina, Fernando del Paso, quien entonces colaboraba en la revista Proceso desde Inglaterra, donde residía, publicó una serie de artículos sobre el tema. A modo de cuaderno de bitácora, el escritor refiere con pasión y asombro el conflicto bélico de 1982 entre la Gran Bretaña y Argentina sobre las Malvinas, el cual resurge de nuevo entre el vaivén de las aguas marítimas de la Historia.

De la tradición oral mexicana, rica en juegos de palabras que dan lugar a refranes, adivinanzas y pregones, el autor recupera esas formas líricas populares para mudarlas y enriquecerlas con su oficio de poeta.

Fernando del Paso, escritor que suele incursionar en sus ratos libres en la creación plástica, festeja a su manera el advenimiento del año 2000, con una cantidad similar de dibujos de caras; todas producto de su invención. Con ellas intenta recrear los innumerables matices de la alegría, la desolación, la esperanza, la rabia, la locura, la tristeza, la timidez, el terror, la hipocresía, formas de ser y sentimientos que son inherentes al ser humano. Con justa razón el autor señala que para cumplir cabalmente con su cometido dos mil dibujos son muy pocos, no es nada.

Este no es sólo un libro de recetas; es un libro que nos invita a recorrer y aprender sobre la historia de la fusión de la cocina indígena con la europea y la oriental, mezcla deliciosa de texturas, sabores y olores que ofrece actualmente al mundo una de las más apreciadas y variadas gastronomías: la mexicana. El autor nos transporta a través del tiempo y nos cuenta lo valiosas que eran las especias como la canela, la nuez moscada, la pimienta, el laurel, el clavo y el azafrán, éste último llevado por los árabes a España; el sabor intenso del jengibre que los persas compartieron a los griegos... por mencionar solo las más reconocidas y apreciadas.

Prizes

  • 2017 - Doctor Honoris Causa by the Universidad Autónoma de Baja California
  • 2015 - Premio Cervantes 
  • 2015 - José Emilio Pacheco (Feria Internacional de la Lectura Yucatán)
  • 2014 - Premio Internacional Alfonso Reyes
  • 2007 - Premio FIL de Literatura Latinoamericana y del Caribe
  • 1991 - Premio Nacional de Letras y Artes
  • 1987 - Mazatlán de Literatura
  • 1986 - Prix Médicis for a foreign novel
  • 1985 - Casa de las Américas (Cuba)
  • 1982 - Rómulo Gallegos
  • 1966 - Xavier Villaurrutia
  • Twice awarded a Guggenheim grant (1971 and 1981)