Barcelona, España, 1963 - Barcelona, España , 2008

Francisco Casavella embarked on various university degrees and careers from a young age before deciding to dedicate himself to literature in the early 1980s. His real name was Francisco García Hortelano. His first novel, El triunfo, was awarded the Premio Tigre Juan, receiving praise from critics as a young writer with a great deal of promise. The trilogy El día del Watusi, his most ambitious work, paints a bitter picture of Spain during the Transition. A regular contributor to the newspaper El País, he also wrote the script for the film Antártida (1995), directed by Manuel Huerga. He was awarded the Premio Nadal in 2008 for Lo que sé de los vampiros, the last novel that he published. He died of a heart attack the same year. In 2010, the publishing house Ediciones Destino created the literary prize Premio de novela Francisco Casavella in his honour, replacing the category of “finalist” in the Premio Nadal.

  • “He infused his novels with all of his irony and humour, nobility and dissent. A prose that is, at its heart, moral, sustained by a profound scepticism of human nature, from which humour, rather than love, is one of the escape routes.” Josep Massot, La Vanguardia
  • “Francisco Casavella’s literary legacy is guaranteed.” Times Literary Supplement
    “One of the most talented fiction writers of his generation.” Juan Marsé
  • “Un lujo de nuestras letras”. José María Pozuelo Yvancos, ABC
  • “One of our country’s great storytellers”. Ricardo Senabre, El Mundo

Reffering to El día del Watusi:

  • “With this work, Casavella establishes a strong position among the storytellers that make their novels essential. Without them, the world would be a poorer place; it would have less truth in it.” Enrique Turpín, El Periódico 
  • “The tremendous, critical vision of a sleepwalking city and era.” Ana María Moix, El País
  • “El día del Watusi represents the full validation of this author. With time, he will acquire the weight solely reserved for those books that are a brilliant and enduring reference for subsequent works.” Jesús Martínez Gómez, Quimera
  • “What Casavella achieves in his heroic literature is the revelation of secrets, telling the story of a Barcelona whose existence has been wholly rejected.” Javier Pérez Andújar, El País
  • “A novel whose beginning is inspired by rumour and the ease with which Casavella is able to capture an oral saga, and culminates in a conspiratory world reminiscent of today’s.”Jordi Costa, El País
  • “The perfect antidote to the worst of diseases a society can suffer: self-importance. We believe that we are before the novel of the transition itself.” Andrés Pau, Levante
  •  El día del Watusi is the stark portrait of one of the years that everyone wishes to sweep under the carpet of memory. Only those excluded from history, those who always lose the battles, may appropriate the ‘W’ for Watusi that hovers over the novel.” Joan Riambau, L’Avenç

Bibliography

In his first novel, El Triunfo (awarded the Tigre Juan Prize, adapted for the cinema by Mireia Ros in 2006, recovered by Anagrama and now transformed into a classic in this Cátedra edition), Casavella reinvents hero literature with an audacity and vitality that flees from boredom at all times. El Triunfo is a game of cards in which the die is already cast, the story of a time that has already changed. One generation is affirmed over the other, and youth can only survive by devouring the power and control of old age.

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Novel

Publicada por primera vez en tres volúmenes entre 2002 y 2003, El día del Watusi supuso la consagración de Francisco Casavella como uno de los talentos mayores de nuestras letras. Novela inagotable sobre «los cómos, los porqués, los para qués y los y qués» de la transición española, en palabras del autor, su relectura da por buena la imagen casavelliana del novelista como el guía mestizo de los westerns, aquel que se avanza a la tropa, se expresa en un lenguaje extraño y nos avisa de que las cosas no son lo que parecen.

En la primera parte de la obra, la acción transcurre el 15 de agosto de 1971 en Barcelona, el día que cambió la vida de Fernando Atienza, un niño de trece años. El protagonista se ha citado con un amigo, Pepito el Yeyé, un gitanillo que vive en las barracas de la montaña de Montjuïc. Ambos pasan el rato pescando en el viejo puerto de Barcelona cuando, de repente, distinguen una masa flotante: es un cadáver sin zapatos ni pantalones, vestido con una cazadora en la que se lee “watusi 65”; En la segunda parte, Fernando Atienza y su madre han abandonado el barrio chabolista donde vivían. Ahora ocupan una portería en un barrio de clase media. La idea que la mayoría de los inmigrantes tienen del bienestar orientará a partir de ahora las acciones de la madre. Esta accederá a la ínfima burguesía mediante un matrimonio en segundas nupcias con un funcionario subalterno del Banco de España; finalmente, en la tercera parte, la acción transcurre en 1995. Fernando Atienza vive en Barcelona, donde vende drogas, y vaga en compañía de yonquis y delincuentes. La historia propone un retrato de la ciudad de los años ochenta, escenario de música pop y chutes a todo ritmo, sin distinciones de color o de clase social. Fernando ha conocido a Elsa, el gran amor de su vida, una yonqui de clase media que se convierte en compañera inseparable del protagonista.

La historia discurre en el siglo XVIII. Martín de Viloalle es el hijo menor de un noble gallego y está destinado a entrar en la Compañía de Jesús desde la cuna. Con un carácter introvertido y esquivo, Martín siente desdén hacia su entorno. La expulsión de los jesuitas de España lo sorprenderá siendo aún novicio. Inexplicablemente, decide seguirlos al exilio. Esta será la primera de sus muchas partidas y afiliaciones, que lo condenarán a una vida precaria y transitoria, a caballo entre la Roma papal, los principados alemanes y el París de la Revolución. 

Esta inquietante novela narra los sucesivos y tronchantes reencuentros del protagonista con su hermano mayor, un jugador ye-yé acosado por el ansia metafísica y por un ejército de matones. El relato engarza trepidantes aventuras, ardides, fugas inverosímiles y multitud de peripecias en el mundo de los bajos fondos. Antonio Chavarrías Ocaña escribió el guión de la película Volverás, basado en esta novela.

Daniel Basanta es un adolescente “rarito”. La novela explica cómo descubre cuán terrible es la vida y cómo intenta endulzarla mediante su potente imaginación. Con toques surrealistas, Casavella explica las andanzas del protagonista junto a su máquina de juegos predilecta, las continuas fugas de casa, los primeros amores, unas misteriosas llamadas telefónicas o las charlas con su excéntrico abuelo. 

Relato ambientado en el mundo de la música pop, narrado con cuñas humorísticas y experimentales.

"Francisco Casavella’s literary legacy is guaranteed." The Times Literary Supplement

In Barcelona during Spain’s transition to democracy, the Raval district is up in arms, fighting for control of the streets. New waves of immigrants, junkies and mafias have turned it into a territory for survivors ruled by Gandhi and his ex-legionnaire friends. Boy, son of a missing singer of whom only past splendour remains, and his friends, Stick, Mole and Toast, dream of success to the rhythm of Catalan rumba. But when Boy discovers the reasons for his father’s disappearance, ignored by the outdated order imposed by the soldiers of the fatherland, he must choose between his desire for revenge and his eagerness to succeed. What might have been an initiation story for Boy and his friends becomes a dangerous coming-of-age tale in which they must choose between dreaming or sleeping, singing or dying. 

In his first novel (awarded the Tigre Juan Prize, adapted for the cinema by Mireia Ros in 2006, recovered by Anagrama and now transformed into a classic in this Cátedra edition), Casavella reinvents hero literature with an audacity and vitality that flees from boredom at all times. El Triunfo is a game of cards in which the die is already cast, the story of a time that has already changed. One generation is affirmed over the other, and youth can only survive by devouring the power and control of old age.

Non-fiction

Reúne diversos trabajos publicados por el autor en diferentes medios, desde revistas de música o de cómic (Cairo, Rock de Lux, Ajoblanco, Co&Co...) hasta los principales suplementos literarios españoles (ABC, El País, El Mundo...). La música, el cine y, sobre todo, la literatura son los temas principales de unos textos que destilan el universo de Casavella.

Other genres

Casavella es autor del guión del cómic La Antártida empieza aquí, publicado por la editorial Glénat en 1993. Se encargó personalmente de su adaptación para la película Antártida, dirigida por Manuel Huerga en 1995. También es autor de los guiones de otras películas, como Susana o Un sueño fugitivo.

Prizes

  •  2008 - Premio Nadal for Lo que sé de los vampiros