Juan Jacinto Muñoz Rengel

Juan Jacinto Muñoz Rengel

Malaga, 1974

Juan Jacinto Muñoz Rengel studied philosophy and has taught in Spain and the United Kingdom. Since 2006, he has taught at the Fuentetaja School of Creative Writing in Madrid. He directed the Short Literature programme on Radio 5 and the story section in The Critical Eye on Radio Nacional de España. He has collaborated in publications such as Anthropos, Insula, Clarín and the newspaper El País. His novel El asesino hipocondríaco (The Hyphocondriac Hitman) has been translated into English, French, Italian, Greek, Turkish and Russian, and his work has been published in more than a dozen countries.

  • "Muñoz Rengel is full of imagination." El País
  • "One of the most risk-taking and prolific authors in current Spanish fiction." Diario de León  
  • "The talent of Juan Jacinto Muñoz Rengel is his rich imagination." L'Humanitén
  • "Muñoz Rengel is one of the most interesting current voices in Spanish literature." El Imparcial 
  • "One of those authors to whom writing is imagining, inventing, adding new things to the world." Pablo De Santis

Bibliography

The only essay in which the abundance of deceptions and falsifications on its pages is a guarantee of its achievements and virtues.

When Epimenides stated that all Cretans were liars, he created a serious quandary for the philosophers of his time, and those of later centuries. Since Epimenides was Cretan, was he telling the truth or lying? This mendacious Cretan was not the first to theorise about lying...

Read more

Novel

2017 Festival Celsius Award

This is the story of the greatest imaginer of all time. His own birth was an inexplicable event that went against the laws of nature, even though, today, there are few witnesses who can confirm the facts. Nikolaos Popoulos was born in Athens at the beginning of the 16th Century, under the ruling of the Ottoman Empire. He always wanted to be a writer, in order to leave at least some traces of all the things that his unlimited imagination had conceived. However, almost as if his life were cursed, he was repeatedly forced to become a man of action. Amid the golden cities and most remote places of a convulsive era, The Great Imaginer takes us back to the origins of fiction and shows us glimpses of some of the main icons of universal literature. Beyond the historical background, the main distinguishing features of this novel are the exuberance and the aesthetic touches of magical realism, which provide a platform to explore the European sources of the fantasy genre, of Gothic horror, and even science-fiction, while remaining within the formula of the adventure novel. 

 "Juan Jacinto Muñoz Rengel surprises with The Great Imaginer, a novel packed with fantasy, humor and literary homages." El País 

"A heart-felt homage to literature and the imagination." El Cultural, El Mundo 

"Now, after reading this passionate novel by Muñoz Rengel, we know a lot more. The great imaginer is the originator of modernity." Juan Francisco Ferré, Sur

"Popoulos is a Funes who imagines everything." Revista EÑE 

"One of the most risk-taking and prolific authors in current Spanish fiction." Diario de León

"It takes a special mind to contemplate a novel about infinite imagination, and it takes a genius to write it without defrauding the reader." Revista Experpento

"Those who expected Muñoz Rengel to go for broke will be satisfied. Borges would have given anything to be the author of this novel." Málaga Hoy 

"There is no other way than surrendering to the magnificent prose and the overwhelming personality of this great imaginer." La Verdad

"A homage to literature and fiction, with echoes of Borges and Cervantes." Revista Urban

"A vindication of fiction and inventiveness in these times of premature autobiographies and non-fiction." El Asombrario

"This novel is a marvel big enough to contain the world and all its genres.¨ Solidaridad Digital  

"A journey to the roots of fantasy." Diario de Sevilla

 

 

Xavier Arteaga is a public high school teacher who dreams every night that he is André Bodoc, an Editor of the nightly news. André Bodoc is the Editor of the nightly news who dreams every night that he is Xavier Arteaga, a public high school teacher. But who is dreaming about who? Who is real and who is dreaming? Xavier is an ordinary man, divorced, with one child, who has seen the little he had in life wrenched from him. He wants to recover what he once had or, perhaps, even build a better future. But the nervous breakdown caused by dreaming about someone else’s life ends up by pushing him into a series of searches. He chases answers, chases people and, in the end, he chases André Bodoc. André is a successful, articulate man, a media expert highly skilled in manipulating and interpreting facts. When he also starts losing self-control, he becomes obsessed by what is real and what is illusory. 

"Muñoz Rengel grips readers once again with an original novel that will leave no one indifferent." El Mundo

"The question is obvious: who is the truth and who is the dream? Muñoz Rengel's solution is fascinating." Tiempo 

"With a steady narrative and stylistic effectiveness, novel becomes disturbing and distressing qualities enhanced by its growing suspense." El Cultural 

"One of those stories that catches us from its first page." La Verdad

"One of the most captivating reads of early 2013. The Other’s Dream is a mature and essential work of modern Spanish literature." El Periódico

"The Other’s Dream is a splendid novel that immerses the reader in a storm of disturbing events that make us think about our place in this world." Diario Vasco

"The discussion on the fantastic in Spanish literature lacked the appearance of a novel like The Other’s Dream. A masterful novel that addresses the deterioration of the present with a ferocious and unique scope." Diario de Sevilla

"A compelling novel that collects the best literary fantastic tradition." Culturamas 

"A profound, critical and astonishing novel that grasps you from the first page." El Popular

 

 

 

Mister Y. just has to finish one last job as a hitman but to do this he must overcome a huge obstacle: it’s the last day of his life. This professional assassin has been dying from the moment he was born. He has overcame so many diseases that you’d think he were a medical miracle. Currently working for an unknown client, his orders are to kill the slick Eduardo Blaisten before he dies from a stroke, gangrene or the worsening of Professional Spasm Syndrome. However, his bad luck frustrates all his attempts to kill his victim. The book establishes a magical connection between Mr. Y’s own struggles and the great physical, psychological and imaginary suffering which tortured Poe, Proust, Voltaire, Tolstoy, Molière, and all the other famous hypochondriacs in the history of literature. 

"The Hypochondriac Hitman is much more than just a simple crime novel, it’s a true lesson in philosophy." El Mundo

"Hilarious. Irresistible." Paris Watch

"With his novel Muñoz Rengel gives us a murderer whose killing is possible to enjoy." Corriere Della Sera

"Rengel builds an enjoyable novel that's primarily a tribute to literature." Télam

"The great surprise of the year. A evocative novel as chilling as that can produce laughter, giggle attacks and cerebral congestion." Félix J. Palma, author of The Map of Time 

"The talent of Juan Jacinto Muñoz Rengel is his rich imagination." L'Humanité

"Death, and also life, are unavoidable. But the courage and skills of this author will fool you and make you believe otherwise." La Vanguardia

"Muñoz Rengel signs a delightful black comedy." Livres-Hebdo

"A highly original, hilarious and disturbing novel whose key asset is its unforgettable main character: a hypochondriac protagonist who emerges as larger than life." Rosa Montero

"Crossing police surrealism, literary biography, medical anecdotes and philosophy. An anthology of the most famous imaginary patients of the past." La Stampa

 

 

 

Short stories and novellas

Colapso parte de la inquietante idea de que pronto la tecnología nos permitirá estar conectados a los demás de una forma nunca antes imaginada, podremos mantener conversaciones mentales con ellos o acceder a lo que otro está viendo en este mismo momento. Dicho de otro modo: Colapso es un cuento lacerante sobre nuestra creciente dependencia de la red que conformamos con el resto de nuestra especie. Entonces, ¿qué pasaría si…?

Hay sucesos microscópicos que, sin que nadie llegue a saberlo, pueden transformar el universo por completo. Y hay renombrados acontecimientos históricos tan fortuitos que habrían sido otros apenas hubiera cambiado la dirección del viento. El libro de los pequeños milagros es un muestrario de estos hechos grandiosos y minúsculos. Es un pormenorizado catálogo de prodigios. Es un recorrido desde el fondo de nuestros cajones, desde debajo de nuestras camas, desde el falso techo de nuestro dormitorio hasta las galaxias más remotas. Es un bestiario, compruébenlo, miren el índice de las últimas páginas: es un bestiario. O, lo que es lo mismo, es un manual de teología. O, para ser aún más exactos, es un tratado de micro-ciencia-ficción. O quizá no sea nada de esto en absoluto. Desde luego, eso seguro, no es el libro que usted espera. Pero sí el libro con el que estaba soñando.

 «Muñoz Rengel va sobrado de imaginación.» Lluis Satorras, Babelia, El País

«Puro Muñoz Rengel, aunque siempre cambiando de piel, como una extraña criatura insatisfecha que muda como forma de reinvención.» El Mundo

«Inquieto, travieso, juguetón.» ABC

«Una mirada capaz de sugerirnos lo monstruoso que se oculta tras la apariencia. Un libro excelente, que marca límites en muchos aspectos.» José María Merino, Revista Leer

«Cada una de estos microrrelatos tiene un carácter experimental. Roza la metáfora y la prosa es impecable.» Ricardo Senabre, El Cultural

«Un glosario de historias mínimas, hondas, casi de corte abisal.» Javier Ors, La Razón

«Un conjunto de microrrelatos sorprendentes e inquietantes, en los que el autor vuelca su imaginario, sus sueños y pesadillas.» El Confidencial

Un gas tóxico de color rosa irrumpe en las vidas de un variado grupo de personajes, aparentemente desconectados los unos de los otros. Todos ellos empiezan a actuar de forma extraña y violenta. Pero ¿es realmente el gas el causante de sus conductas desviadas?

Premio Ignotus 2010 al Mejor Libro de Relatos del año

Finalista del Premio Setenil al mejor libro de relatos del año

Finalista del Premio Xatafi al mejor libro de ficción del año 

De la investigación de un enigma en el Toledo musulmán a la legendaria construcción del reloj de Praga, de las visiones apocalípticas del hijo ilegítimo de Nostradamus a las ficciones futuristas de un escritor en el Londres victoriano, en este volumen el lector encontrará clepsidras y gólems, autómatas y pájaros mecánicos, azufre y melodías; historias que se trenzarán a través del tiempo en inesperadas relaciones hasta desvelarnos su misterio. Juan Jacinto Muñoz Rengel, uno de los mayores especialistas del relato en España, nos muestra con estas ficciones la gran calidad de su escritura y su capacidad para enhebrar once artefactos con la precisión de un maestro relojero. En definitiva, las razones que han hecho de él uno de los autores de cuento más galardonados de este país.

«Un delicioso libro de relatos fantásticos donde nada es lo que parece.» El Mundo

«Construir un universo personal en el que puedan verse reflejadas las más importantes tradiciones del relato fantástico, es toda una declaración de intenciones. Este libro, no sólo lo propone, sino que lo logra.» Paul Viejo, Público

«El proyecto literario que nos ofrece Juan Jacinto Muñoz Rengel no tiene equivalencia entre lo publicado en los últimos veinticinco años. No encontrarán una propuesta tan armada de artificios y juegos, tan profunda, tan ambiciosa, tan inmortal.» Revista de Letras

«Un pequeño monstruo de Frankenstein, una suma de partes que no son igual al todo.» Mercurio

«Un excelente y sofisticado libro de relatos que trasciende su condición, convirtiéndose en una nueva especie aún por catalogar, probablemente el siguiente paso evolutivo del cuento.» Félix J. Palma

«La erudición y las fechas y los apellidos impronunciables, y la prosa que avanza firme y majestuosa, demorada en los hallazgos. Lo mejor: narre lo que narre, Muñoz Rengel atrapa, nos señala con el dedo.» Elena Medel, Revista Calle20

«Éstos son relatos que no se dicen -ni quieren decirse- de una vez, relatos que reparten y alargan la sombra de su significado a través de sutiles galerías, reapareciendo, transitando, apoyándose los unos en los otros.» Ernesto Calabuig

Con prólogo de Pablo de Santis.

Los relatos que integran 88 Mill Lane fueron escritos por el autor en sus años de estancia en Londres, y son el fruto de una selección que obedece a dos criterios comunes: todos ellos transcurren en la capital británica, o en sus lindes, y todos ellos se ven en alguna medida arrastrados por la distorsión fantástica. A lo largo de las páginas pasearemos por avenidas de la urbe contemporánea, recorrida por galeristas, editores, gentlemen’s clubs y anticuarios, o nos veremos atrapados entre las fachadas victorianas por la inquietante niebla de Conan Doyle, de Henry James, de Stevenson o de Chesterton. Una decena de relatos que han merecido los más prestigiosos premios del género, donde priman la imaginación desbordante y la personalísima mirada de Juan Jacinto Muñoz Rengel.

 «Juan Jacinto Muñoz es de los autores para quienes escribir es sobre todo imaginar, inventar, agregar cosas nuevas al mundo.» Pablo de Santis

«Diez relatos merecedores de los más prestigiosos premios de su género.» El Mundo

«Sencillamente, un prodigio de inventiva, equilibro y control.» Medardo Fraile

«Cualquier aficionado al género quedará plenamente satisfecho con estas historias, porque actualizan un modo de narrar poco transitado por los autores españoles.» Antonio Jiménez Morato, Vivir del cuento

«Una brillante antología de lo mejor que está por escribir. Un libro y un autor que darán mucho que hablar.» Revista Narrativas

«Juan Jacinto Muñoz Rengel tiene una gran e imaginativa vida literaria por descubrirnos de la que no deseamos que despierte.» Periodista Digital

«Es ésta una literatura de juego intelectual, al alcance de todos los públicos.» Literaturas.com

Non-fiction

The only essay in which the abundance of deceptions and falsifications on its pages is a guarantee of its achievements and virtues.

When Epimenides stated that all Cretans were liars, he created a serious quandary for the philosophers of his time, and those of later centuries. Since Epimenides was Cretan, was he telling the truth or lying? This mendacious Cretan was not the first to theorise about lying. Nature is a master of disguises and deceptions, which are very necessary for survival. And from the times of Plato to Philip K. Dick, many have reflected on lying and our difficulties with finding some kind of certainty, if not truth, that is unmovable.

Juan Jacinto Muñoz Rengel has written an animated, light-hearted history of lying, with magnificent examples and references to illustrate its many guises (imposture, deception, falsification and fiction), and its areas of action: God, Facebook, wars, art, seduction, cinema, power and fake news, among many others.

Anthology / Selection

Edición de Julián Díez y Fernando Ángel Moreno.

Desde Azorín o Nilo María Fabra hasta Juan Jacinto Muñoz Rengel, pasando por César Mallorquí, José María Merino, Elia Barceló… El volumen da cuenta de todas las etapas y subgéneros de la ciencia ficción en España: desde la protohistoria hasta la amplia variedad actual, pasando por el erial de los años 1930 a 1950, la labor de los valientes francotiradores de aquel momento, las colecciones populares, lo prospectivo y la llamada Generación Hispacón. Además de un exhaustivo repaso histórico, este libro ofrece un jugoso listado bibliográfico para todos los lectores que deseen conocer con más profundidad el desarrollo español del género de la ciencia ficción.

La ciencia ficción es quizá el género narrativo más representativo del siglo XX. En su amplio registro desde el entretenimiento más imaginativo y desenfadado hasta la crítica cultural más afilada, el género ha demostrado su especial adecuación para abordar como ningún otro nuestras esperanzas y miedos colectivos. En España no podía ocurrir de otro modo. Desde los años ochenta y noventa hasta hoy, la ciencia ficción ha probado su valía, su inquietud estética y su aceptación por parte de los lectores.

Una edición de Fernando Valls. El siglo XXI ha traído consigo la consolidación definitiva de un nuevo género literario: el microrrelato. Por primera vez existen autores, muchos de ellos jóvenes, que se inician en la escritura a través de la narrativa brevísima, lo que ha significado el ensanchamiento del campo de juego literario. Internet ha sido el gran aliado de estos textos tanto en las bitácoras como en las revistas electrónicas, donde además son comentados y se reflexiona sobre sus peculiaridades. Desde estéticas muy diversas, la antología Mar de pirañas ofrece una muestra de la calidad y exigencia de estos nuevos nombres del microrrelato español.

La familia del aire recoge esas treinta y seis entrevistas –en una edición que incluye útiles índices y amplias bibliografías sobre el género– que, en conjunto, forman una historia reciente del cuento español, narrada por sus propios protagonistas. Treinta y seis autores, jóvenes y clásicos, conocidos para el gran público y apuestas por descubrir, que analizan su trabajo, desvelan sus intereses y exponen, de viva voz, su poética del cuento. Si la pentalogía militante Pequeñas resistencias era un atlas del nuevo cuento en español, La familia del aire ayuda a perfilar la geografía del género a través de testimonios que pronto serán referencia inexcusable para estudiosos y amantes del cuento.

Edición de Gemma Pellicer y Fernando Valls. El nuevo siglo nos ha traído, junto con la aceleración de la historia, una nueva hornada de escritores de relatos. Si el cuento español parecía haber gozado hasta hoy de una mala salud de hierro, Internet se ha convertido en uno de sus canales básicos de difusión, permitiéndole llevar una dieta sana y transformándose en su alimento bio, al tiempo que le insuflaba vitalidad y aumentaba su público. Los lectores que se pregunten cómo es el cuento actual en nuestro país pueden encontrar respuesta en las treinta y cinco historias atractivas y amenas aquí recogidas. Esta antología de cuentos de estéticas muy diversas, que van del realismo a lo fantástico, da buena muestra de la ambición y el vigor con los que hoy se cultiva la narrativa breve española.

Después de la tetralogía militante que ha dado la vuelta al mapa del cuento en castellano, Pequeñas Resistencias regresó una década después al territorio español. De la mano de Andrés Neuman, estas rigurosas páginas prologadas por Eloy Tizón sintetizan el actual esplendor de la narrativa breve en España, reuniendo a cuarenta autores que hicieron su debut entre 2001 y 2010. Firmas consagradas, trayectorias sólidas y apuestas sorprendentes. Una exploración dinámica, sin prejuicios estéticos, en el presente del cuento español. Pilar Adón, Mercedes Cebrián, Ricardo Menéndez Salmón, Sara Mesa, Juan Jacinto Muñoz Rengel, Elvira Navarro, Vicente Luis Mora, Juan o Manuel Vilas.

Una edición de Clara Obligado. Por favor, sea breve se ha convertido en la mítica antología de la minificción en castellano, un volumen de referencia para aquellos amantes de un género, el del microrrelato, que por su inmediatez ha logrado despertar entusiasmo. Ahora el clásico de la minificción en castellano tiene ya su segunda parte, con autores como David Lagmanovich, Juan José Millás, Juan Jacinto Muñoz Rengel, Antonio Pereira, Juan Perucho, Ana María Shua, Eduardo Berti, Fernando Iwasaki, Javier Tomeo, Luis Mateo Díez, José María Merino, Hipólito G. Navarro o Luisa Valenzuela.

Prizes

  • 2017 - Premio a la Mejor Novela en castellano del Festival Celsius, por El gran imaginador
  • 2016 - Finalista del Premio Andalucía de la Crítica por El gran imaginador
  • 2014 - Beca Leonardo de la Fundación BBVA por El gran imaginador
  • 2013 - Finalista del Premio Mandarache de Novela por El asesino hipocondríaco
  • 2012 - Finalista del Premio Festival du premier roman de Chambéry-Savoie (Francia) por El asesino hipocondríaco
  • 2010 - Premio Ignotus a la mejor antología por De mecánica y alquimia
  • 2010 - Finalista del Premio Setenil al mejor libro de cuentos del año, por De mecánica y alquimia
  • 2010 - Premio Xatafi al mejor relato fantástico del año (incluido en De mecánica y alquimia)
  • Premio Internacional de Cuentos La Felguera, en dos ocasiones
  • 2009 - Finalista del Premio Clarín Alfaguara de Novela (Argentina) por El asesino hipocondríaco
  • 2007 - Premio Nacional Ciudad de Marbella
  • 2007 - Premio Nacional Jóvenes Creadores de Madrid
  • 2005 - Finalista del Premio Internacional Mario Vargas Llosa de Novela
  • 2005 - Premio Internacional de Relatos para leer en el autobús
  • 2005 - Premio Nacional Ateneo de Córdoba
  • 2004 - Premio Internacional Miguel de Unamuno
  • 2004 - Premio Internacional Julio Cortázar (Cuba)
  • 2003 - Premio Nacional Fernando Quiñones
  • 1999 - Premio Ciudad de Málaga