Lima, Perú, 1965

Jaime Bayly embarked on his career as a writer in 1994, having previously worked as a journalist for some years. He would soon become one of the most original and successful voices in the new literature of the Hispano-American world. He is also a media personality, and has directed his own television programmes in Peru, Argentina and the USA. He has won three regional Emmies. Bayly currently lives in Miami.

  • "One of the undisputed leading figures in the new Latin American narrative" Robert Saladrigas, La Vanguardia
  • "The most powerful ear of the new narrative in Spanish, with a frequently moving gaze that looks to itself without self-importance and observes others with humour, irony, and tenderness. [...] What a relief to read someone whose narrative aims to evade almost nothing. I wouldn’t hesitate to classify Bayly’s prose as brilliant." Roberto Bolaño

Bibliography

Few writers open up their intimate selves to the reader and reveal their deepest, darkest secrets the way Jaime Bayly does: without blushing, without distance, and without a gram of self-indulgence. His love life looks like the libretto of a comic opera, but the notes echo with the drama of real life. El niño terrible y la escritora maldita describes the hurricane that rocks Billy’s less-than-stable family life when he falls in love with a writer 25 years his junior. This relationship has everyone in his life up in arms: his ex-wife and two daughters, Billy’s Argentine boyfriend (who appears on talk shows revealing details of the scandal) and even his mother, who conspires against him. But Billy will not give up. He wants it all: a literary career, a political candidacy, his old job as a TV presenter, and to live with his stunning new girlfriend without sacrificing his riotous sex life.

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Novel

Few writers open up their intimate selves to the reader and reveal their deepest, darkest secrets the way Jaime Bayly does: without blushing, without distance, and without a gram of self-indulgence. His love life looks like the libretto of a comic opera, but the notes echo with the drama of real life. El niño terrible y la escritora maldita describes the hurricane that rocks Billy’s less-than-stable family life when he falls in love with a writer 25 years his junior. This relationship has everyone in his life up in arms: his ex-wife and two daughters, Billy’s Argentine boyfriend (who appears on talk shows revealing details of the scandal) and even his mother, who conspires against him. But Billy will not give up. He wants it all: a literary career, a political candidacy, his old job as a TV presenter, and to live with his stunning new girlfriend without sacrificing his riotous sex life.

One morning there's a phone call and a revelation. The political landscape could change unexpectedly. The results of the presidential election, only a month away, are now uncertain. The favourite candidate, the owner of a TV channel, and the star journalist form the trio whose plans may be thwarted by a girl of barely fourteen. She is urged to tell her truth: that she has not been acknowledged, and has even been denied, but her father does exist and his name is Alcides Tudela, the man who might govern Peru for the next five years.

When Javier Garcés, a writer pushing fifty, is told by his doctors that he only has six months to live, he decides to go out with a bang. He selects the five people he hates the most in the world–a literary critic, a mediocre writer, an editor, the editor of a daily newspaper, and Alma Rossi, a lover who broke his heart–and decides to murder them. Garcés’ plan is carried out cruelly, step by step, until the seductive and treacherous Alma Rossi, who manages to escape, foils it. Garcés chases Rossi to Chile in the second book in the trilogy, and takes advantage of his visit there to murder the five Chileans he hates the most. The trilogy ends in Argentina, a country Garcés adores, although this does not prevent him from hatching a new plan: “Let’s see, who are the Argentines I hate or despise the most, who would be the most fun to kill?”

A savage, brutally fun trilogy, where no one is safe.

When Javier Garcés, a writer pushing fifty, is told by his doctors that he only has six months to live, he decides to go out with a bang. He selects the five people he hates the most in the world–a literary critic, a mediocre writer, an editor, the editor of a daily newspaper, and Alma Rossi, a lover who broke his heart–and decides to murder them. Garcés’ plan is carried out cruelly, step by step, until the seductive and treacherous Alma Rossi, who manages to escape, foils it. Garcés chases Rossi to Chile in the second book in the trilogy, and takes advantage of his visit there to murder the five Chileans he hates the most. The trilogy ends in Argentina, a country Garcés adores, although this does not prevent him from hatching a new plan: “Let’s see, who are the Argentines I hate or despise the most, who would be the most fun to kill?”

A savage, brutally fun trilogy, where no one is safe.

When Javier Garcés, a writer pushing fifty, is told by his doctors that he only has six months to live, he decides to go out with a bang. He selects the five people he hates the most in the world–a literary critic, a mediocre writer, an editor, the editor of a daily newspaper, and Alma Rossi, a lover who broke his heart–and decides to murder them. Garcés’ plan is carried out cruelly, step by step, until the seductive and treacherous Alma Rossi, who manages to escape, foils it. Garcés chases Rossi to Chile in the second book in the trilogy, and takes advantage of his visit there to murder the five Chileans he hates the most. The trilogy ends in Argentina, a country Garcés adores, although this does not prevent him from hatching a new plan: “Let’s see, who are the Argentines I hate or despise the most, who would be the most fun to kill?”

A savage, brutally fun trilogy, where no one is safe.

Es el relato brutal de las vidas de dos jóvenes de la clase alta limeña, el Cojo y el Loco, víctimas ambos de la crueldad y las vejaciones de sus padres. Estos los han convertido en dos sujetos sin escrúpulos, a la deriva, dispuestos a dinamitar todo lo que encuentren en su camino. Su marginalidad procede, en última instancia, del desajuste entre sus rasgos físicos –la cojera, la tartamudez– y los valores de su clase, donde lo distinto se considera deforme, anormal, y, por tanto, se oculta como una infamia. 

Jaimito está en la cuarentena y vive solo en Miami, donde graba su programa de televisión. Sofía, su exmujer, vive en Lima con las dos hijas de ambos; y su novio, Martín, en Buenos Aires. Jaime viaja constantemente a esas ciudades para atender las diferentes facetas de su vida, pero adora vivir solo en Miami y tener el piso lleno de ropa. Porque Jaimito siempre tiene frío, es un friolero crónico que se viste con seis pares de calcetines y cuatro jerséis, siempre amarillos o rojos. 

Julián Beltrán es un escritor que nunca limpia su casa. Cuando Andrea, su novia, le exige que lo haga, él decide contratar a una asistenta. La irrupción de Mercedes, una criada envejecida y fiel, despierta la ternura y el instinto de protección de Julián. Ella le cuenta cómo su madre, cargada de hijos que no podía mantener, la vendió cuando tenía diez años. El escritor ayudará a Mercedes a buscar a esa madre, aunque las pesquisas no serán nada sencillas.

Gabriel ama a Sofía, pero también le gustan los hombres. Tiene mucho éxito en la televisión, pero lo que ansía de verdad es huir del Perú y dedicarse a escribir. Esta es una singular historia de amor, con una heroína, Sofía, que fascina por su capacidad de amar, y con un original antihéroe, el narrador, Gabriel, que expone al lector su conflicto con una sinceridad hilarante y conmovedora. 

Unable to get intimate with her husband of 10 years, a woman embarks on a steamy affair with his brother. La mujer de mi hermano was adapted into a movie in 2005 by the Peruvian director Ricardo de Montreuil. (IMDB) 

Manuel, un hombre solitario, vive cerca de Miami y espera inútilmente que suene el teléfono. No suena nunca, porque sus amigos ya no quieren saber nada de él, enojados porque se inspiró en ellos para escribir unas novelas que lo hicieron famoso. A modo de disculpa, les escribe una larga carta a cada uno: a Melanie, con la que vivió algo más que una sana amistad; a Daniel, quien le enseñó a bailar y a visitar prostíbulos; a Manuel, que también soñaba con ser escritor; a Sebastián, el famoso actor con quien vivió una aventura secreta; y al doctor Guerra, pintoresco personaje de la Lima aristocrática.

Esta es la historia de Jimmy, un niño sensible y solitario, dotado con una singular capacidad de observación. Jimmy vive en una mansión en las afueras de Lima, estudia en el colegio inglés más exclusivo de la ciudad, adora a su hermana mayor, y sueña ir a Disneyland durante las vacaciones, casarse con la elusiva Annie algún día y jugar a fútbol en el F.C. Barcelona, el club de sus amores. Su madre apenas tiene tiempo para atenderlo, pero Jimmy recibe los mimos, desvelos, halagos y hasta el cariño de una legión de empleados a su servicio.

Gabriel Barrios vive en la horrible Lima, pero se escapa a Miami de vez en cuando. Gabriel es un amoral hijo de la burguesía, un famosillo de la tele, el único capaz de llamar “loco” a todo un presidente de la República durante una de sus imprevisibles entrevistas. También es bastante gay, aunque no le resultan indiferentes las chicas realmente guapas. Una noche, Gabriel conoce a Mariano, el líder de un grupo musical aún poco popular, que viste unos ajustados pantalones de cuero negro y se parece un poco a Bono cuando era joven.

El joven Diego Balbi (Balbicito) entra a trabajar en La Prensa, uno de los diarios más influyentes del Perú, a inicios de los años ochenta, cuando aún es un adolescente. Allí Balbicito descubre el fascinante mundo del periodismo, con su fauna de personajes increíbles: periodistas alcohólicos, editores con desórdenes psicológicos, tipos que abusan del dinero del diario para su satisfacción personal... 

Gabriel tiene un gran problema con su sexualidad: no sabe si es homosexual o bisexual. Para huir de esa angustia, sucumbe a unas drogas muy fáciles de conseguir en su ciudad. Todo conspira para que Gabriel se hunda de una manera lenta pero inexorable. Lo único que lo mantiene algo a flote es la íntima esperanza de encontrar a alguien que lo ame y que lo acepte como es. 

De temática homosexual, el libro narra la vida del protagonista, Joaquín, desde el inicio de sus estudios en el colegio Markham hasta su traslado a Cayo Vizcaíno, en Miami. La primera parte explica la adolescencia de Joaquín. La segunda, su juventud. Y la tercera, la primera edad adulta. 

Poetry

Pese a la estructura del texto, ordenado como versos y poemas, e incluso provisto de cierta rima, el libro carece de cualquier poesía. De hecho, Bayly se muestra fiel a su imagen de siempre y, una vez más, habla sobre sí mismo, sobre su trayectoria vital, con la habitual mezcla de humor y petulancia.

Prizes

  • 1997 - Premio Herralde de Novela for La noche es virgen.
  • 1998 - Premio Literario Arzobispo Juan de San Clemente de Santiago for Los últimos días de “La Prensa”.