Zamora, España, 1952

Jesús Ferrero attended secondary school in the Basque Country, and then moved to Paris to study Ancient History. He stayed in Paris for seven years, then returned to Spain. Having lived for some time in Barcelona he then moved to Madrid, where he currently teaches at the School of Literature. A prolific writer, he has written fiction, poetry, plays and essays. His first novel, Bélver Yin, was truly original and very successful with both the public and the critics, making Jesús Ferrero one of the most important figures in new Spanish literature. He has written scripts for film and television, and is co-author of the script for Matador (1986), which he wrote with Pedro Almodóvar.

  • "Ferrero chooses the right words and images, and his accessible and direct style - which is simple but loaded with connotations - is also the right choice. It reveals an extreme sensitivity in taking the most vulnerable materials and extracting from them a poetic affection for anodyne causes." Pilar Castro, El Cultural 

Bibliography

Novel

Berlín, otoño de 1989. Cae el Telón de Acero. Mientras algunos jóvenes se encaraman al Muro y festejan la próxima reunificación de Alemania, otros esquivan balas, y otros nadan en una corriente subterránea que recorre la ciudad como una densa tela de araña. Para unos, la noche se llena de esperanza; para otros, de codicia. Hay prisas para hacer limpieza de personas y documentos. En ese campo de minas se mueven una muchacha que va siempre en bicicleta, dos hermanas noctámbulas y lascivas, una banda que aspira a enriquecerse, y un hombre perseguido por una bala que nunca encuentra su destino. 

Executioners deserve a worse fate than their victims

Detective Ágata Blanc leaves Paris and moves to a decadent, depressed Madrid to investigate the case of a young woman murdered six months earlier. The girl in question is Olalla, who was drugged and raped by three hooded figures and then run over. Behind this attack is a deeper, more obscene story, a spiral of class abuse and sexual perversion, of insatiable executioners whose only limit is the climax of their own pleasure, and victims who only find justice in revenge outside the law.

Julián nació el mismo año en que Brian Jones murió. Su padre, jardinero, fue amigo del fundador de The Rolling Stones. Julián era todavía un niño cuando perdió a sus padres en un accidente de tráfico. Criado en Madrid por su abuela y su tía, siente la tentación de aclarar su identidad, de indagar en sus orígenes hasta averiguar más cosas de sus progenitores y del mundillo que frecuentaron. El destino lo lleva a Nueva York, donde conoce a Alexis, un joven actor con un aspecto frágil. Es hijo de Brian Jones.

Esta es la crónica de una pasión que aspira a superar lo concebible, que sobrevuela traiciones, abominaciones y locura, y que resurge una y otra vez sobre sus propias cenizas entonando un arrebatado canto a la vida. La trama se centra en esa generación que presenció el crepúsculo de las ideologías y creció con el rock'n'roll. Por eso, esta es también la historia de los últimos afrancesados, hijos de una época en la que París era el faro que guiaba a todos los aprendices de escritor. 

Lucía Valmorant encarga a la detective Ágata Blanc que localice a su hija Alize: “No le pido que indague en su alma, solo que averigüe dónde se encuentra y qué clase de vida lleva.” Las pesquisas llevan a París, donde Ágata conoce a la verdadera Alize. De manera insospechada, la protagonista se siente atraída por caminos que nunca imaginó, convocatorias que ahora se desvelan como una auténtica revelación.

A finales del siglo XIX, siete hombres y una mujer emprenden una travesía. Su propósito es llegar a las fuentes de las que surgió el rey de los océanos, cuya posición conocen y cuyas riquezas desean. Siguiendo los pasos de quienes los precedieron, dejarán atrás “fuertes y fronteras, mares y ciudades” en un periplo que los conducirá hasta el centro del océano Pacífico y al fondo de sí mismos. 

Cuenta la historia de un grupo de jóvenes que, en el momento más determinante de su iniciación al amor, son incitados a descender al infierno de la mano de un seductor que funde la belleza de las ideas elevadas y la urgencia del sometimiento. A través del testimonio del narrador, el lector percibe la crueldad que acompaña la misma existencia.

Válter dará la vuelta al mundo durante un mes, acompañado por su hermano mayor. Para cualquiera persona normal sería un chollo, una ganga; pero a Bruno solo le causa quebraderos de cabeza. Antes de partir, la novia de su hermano le advirtió que se andara con ojo, porque aquel andaba metido en un asunto muy feo. Durante el viaje, le revela a Válter la existencia de una poderosa organización, con miles de agentes en todo el mundo, que gobierna el planeta desde la clandestinidad. Esa organización secreta suprime a cualquiera que pueda delatar su existencia.

Una cofradía milenaria se hace cargo de un manuscrito que desvela “el secreto de los dioses”, relacionado con el fuego de la destrucción y de la purificación. Inspirada en el mito del Apocalipsis, a lo largo de la novela se asiste a la destrucción de múltiples mundos. Y es que, como dice uno de sus personajes, “El fin del mundo ya ocurrió, el fin del mundo ha ocurrido muchas veces”. 

Año 1939, primera posguerra. Trece mujeres, casi todas menores de edad, son detenidas, juzgadas y ajusticiadas. Tras su muerte, empiezan a ser llamadas Las trece rosas. Así comienza la leyenda. 

Zirze vive en una casa destartalada junto a un pantano. Por allí desfilan las más variadas criaturas, hijas del día, la noche, el azar, la necesidad, la magia, la razón y la locura. Zirze sabe escuchar y mirar como nadie, y es el centro de todo un mundo. Lo habita, por ejemplo, su madre, quien es adivina y accede al pasado y al futuro por igual. O su padre, que entiende el camino que las estrellas trazan en el cielo mejor que los astrónomos. Y eso por no hablar de sus amigos.

Ambientada en el Toledo medieval, su protagonista es Juanelo, un hombre nuevo. Su padre fue el inventor más dotado de su tiempo, el más generoso e insensato. Ya en la vejez, creó un efebo y le insufló vida a costa de su propia muerte. Aquel recién nacido, Juanelo, fue tierno y silencioso al principio, hasta que resucitó a través de las palabras y conquistó la voz. A partir de entonces vivió una serie de dramáticas peripecias. 

Cuando Leo Salgado dirigió el objetivo de la cámara hacia su familia, sintió el influjo diabólico de aquel instrumento. De la noche a la mañana se convirtió en un cazador furtivo de imágenes. Leo no descansó hasta captar la quintaesencia de la bondad y de la maldad humanas. Y su consecuencia: la desintegración de su familia.

La protagonista vive a orillas del extraño lago Litoga, en la región del Norte, donde el cielo está lleno de hidroaviones. La suya es una existencia tranquila, hasta que cierta mañana se produce un gran cambio: una barca la arrastra mar adentro, hacia tierras extrañas y desconcertantes aventuras. 

Todo sucede en una noche, tiempo suficiente para que el amor y la muerte interpreten íntegramente su melodía. Cuando ese concierto acaba, se apagan las luces, el escenario se derrumba y ya nada volverá a ser como antes. 

Aunque nació en una cárcel de Bruselas, hijo de un matrimonio de inmigrantes atracadores, Amador tiene una capacidad ilimitada para gozar la vida. Después de una infancia trashumante, llega a Barcelona, donde sus padres mueren atropellados por un tren. Huérfano, emprende un viaje iniciático por diferentes ciudades en compañía de su amigo Fabio. Durante un improvisado atraco que ambos cometen, conoce a Georgina, la mujer con quien compartirá su futuro.

Básil Béar nació en un tren que circulaba a ciento veinte kilómetros por hora, de eso hace ahora veinte años. Aquella era la España de los años cincuenta, y el niño se fugó repetidas veces de un entorno familiar opresivo y violento. Terminado el bachillerato, huye a París, donde estudia, trabaja, y sueña con Grecia. Por el camino, descubre el amor y la sexualidad, se pregunta por el sentido de la vida y renuncia a perseguir más fantasmas. 

Con el I-Ching o Libro de las mutaciones como punto de partida, el autor propone un recorrido por la vida y la muerte de distintos personajes que se relacionan y complementan. El cuentacuentos, Sima Mung, es el hilo conductor de la novela, bien sea como narrador o como protagonista directo de la acción. De su mano, el lector tiene la oportunidad de conocer todo un mundo de confrontaciones, causas y efectos.

Nacido en circunstancias oscuras, Alis crece en una selva del sur de Europa, hasta que es capturado y conducido a la civilización cuando ya tiene nueve años. Aprende a hablar muy tarde, quizá por eso la soledad es un misterio tardío para él. Después de huir de Condado, donde aprende a cantar y a tocar la cítara, Alis vaga por el sudoeste de Europa en una continua iniciación que es también un  acercamiento a los diferentes aspectos del mundo.

Acuciado por sus necesidades económicas, Darío Dolfos, un estudiante de español en París, se ve obligado a visitar a unos parientes suyos. Allí contacta con su prima Rosaura, diez años mayor que él, bella, problemática y fascinante. Rosaura invita a Darío a su fiesta de aniversario. Sin motivo aparente, la dama da un súbito giro a la reunión, dejando a sus invitados desolados y perplejos. Darío se propone descubrir las causas de ese proceder.

Nicanor Román (Nic) trabaja en un hotel de Barcelona y vive una feliz rutina hasta el día en que recibe la carta de una mujer. Esta lo cita enigmáticamente en una galería de arte, invitándolo a la inauguración de una exposición. La pasión irrumpe bruscamente en la vida de Nic, inundándolo el deseo de poseer a Pepa, una mujer inaprensible. 

La protagonista se busca a sí misma en Berlín, Barcelona o Madrid, antes de acabar en Los Escullos (Almería). Su viaje exterior es una metáfora de otro más íntimo: su búsqueda incansable del yo entre las ruinas del siglo XX.

La novela se basa en un diálogo permanente entre el narrador y una enigmática interlocutora, que lleva a diversos escenarios de la capital de Alemania.

La novela transcurre en la turbulenta frontera chino-tibetana a principios del siglo XX, y narra una doble iniciación en los misterios del deseo y del amor. También es una fábula sobre las huellas que el otro deja en nuestra piel y cuánto hay de irreparable en todo cruce de dos cuerpos. De algún modo, según el autor, somos el recuerdo de quienes nos han amado (y de los que nos van a amar).

China. 1930. Nytia Yang and Bélver Yin are twins who, united by a marvellous sensual attraction, conceive of themselves as one individual, an indivisible being aspiring to single, total realisation. They both belong to the White Lotus sect, a Taoist organisation that defends the aesthetic and spiritual purity of China against foreign domination. After her first marriage of convenience to Christopher, a British trader, Nytia’s hunger for power and cold games of seduction will lead this story down dangerous paths of fidelity and betrayal. These life engines are united by a cold, calculated balance that Nytia will never give up, and will destroy everything in their path. Written like a game of mirrors, Bélver Yin is an existential investigation of gender and identity that is sketched, suggested in images and prints. First published in 1981 and unusually lyrical and poetic, this first novel by Jesús Ferrero (City of Barcelona Prize) is more malignant and mysterious today than ever. Its classic, surprisingly mature style, full of references to mythology, is nothing more than a beautiful shell enveloping a poisoned fruit, through which readers will delve into their deepest, most sensual selves, their dark sides, female and male, and their own lives understood as adventure and risk.

Short stories and novellas

Esta es la historia de un hombre que, al llegar al cielo, descubre que quienes viven allí están hastiados de tanta felicidad como disfrutan. 

Poetry

Cuarta entrega poética de Jesús Ferrero, con la que ha obtenido el Premio de Poesía Barcarola de 2003. Se trata, sin duda, de su poemario más inspirado y en el que abundan las imágenes fulminantes y reveladoras. Concebido como una autobiografía alucinada en la que se suceden diecinueve avatares, la obra propone un viaje a las regiones más íntimas del ser, a los confines más turbadores de la conciencia. 

Uno de sus tres primeros libros de poemas junto a Negro sol (1987) y Río amarillo (1986).

Non-fiction

El deseo es una fuerza inherente a toda materia, a todo ser. Ese deseo se manifiesta tanto a través de la atracción –Eros, amor– como de la repulsión –Misos, odio–. A su vez, el amor y el odio se escinden cada uno en dos: el amor a uno mismo y el amor al otro; y el odio a uno mismo y el odio al otro. De esos cuatro movimientos básicos surgen todas las pasiones.

Travel

Concebido con el tono de una antigua crónica, es en realidad una guía turística para exquisitos. El autor introduce a tres viajeros portugueses que visitan el Pekín de los años veinte y treinta, y narran sus emociones y vivencias.

Other genres

Junto a Perdo Almodóvar, es coautor del guión de la película Matador.

Prizes

  • 1982, Premio Ciudad de Barcelona for Belver Yin
  • 1990, Premio Internacional de Novela Plaza & Janés for El efecto Doppler
  • 1997, Premio Azorín de Novela for El último Banquete
  • 2003, Premio Internacional Barcarola de Poesía for Las noches rojas
  • 2009, Premio Anagrama de Ensayo for Las experiencias del deseo. Eros y Misos
  • 2011, XIII Premio Unicaja de Novela Fernando Quiñones for El hijo de Brian Jones
  • 2013, Premio de Narración Breve UNED for El Paraíso