La Habana, Cuba, 1959

A Madrid resident since 1960, José Carlos Somoza completed a Medical Degree and specialised in Psychiatry, although he has worked as a writer full-time since 1994. Scriptwriter, dramatist and novelist, his fiction has won several prizes, including La Sonrisa Vertical, the Café Gijón, the Fernando Lara and the Hammett Prizes. In 2000, his novel Dafne desvanecida was a runner-up for the Premio Nadal, and two years later La caverna de las ideas won the Gold Dagger for the best crime novel, was translated into over twenty languages, and was very well received by critics worldwide. He is an honorary member of Nocte, the Asociación Española de Escritores de Terror. He has also written several plays for the theatre and a radio play, which won the Premio Margarita Xirgu in 1994.

  • "José Carlos Somoza does not believe in realism. His work, so brilliant and disturbing, aspires to establish an autonomous reality." Juan Manuel de Prada
  • "Somoza is an expert in sophisticated fiction, in which terror, elegance and effectiveness envelop the reader from start to finish." Víctor Andresco, Babelia
  • "José Carlos Somoza transgresses genres, he gambles with meta-literature." El Mundo
  • "It is exactly in his mastery, that is to say, in that difficult art of passing through what has already been passed through, but with a feeling of specialness and brilliance, that much of the attraction of his literary output lies." La Vanguardia

Bibliography

José Carlos Somoza regresa al género del thriller literario de sus mayores éxitos con una historia real de un espía español en el Norte de África en los años 50.

Un conocido escritor recibe de manos de un amigo librero un misterioso manuscrito. Son más de doscientas páginas, escritas a máquina y fechadas en 1957. El encargo es muy preciso: debe leerlo en menos de 24 horas...

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Novel

José Carlos Somoza regresa al género del thriller literario de sus mayores éxitos con una historia real de un espía español en el Norte de África en los años 50.

Un conocido escritor recibe de manos de un amigo librero un misterioso manuscrito. Son más de doscientas páginas, escritas a máquina y fechadas en 1957. El encargo es muy preciso: debe leerlo en menos de 24 horas.

Intrigado, el novelista comienza a leer y se encuentra con una historia de secretos y traiciones contada por Ángel Carvajal, un militar español de la Falange que actuó como espía en el Norte de África.

"Extremely subtle and intelligent…. Totally absorbing."  (Evening Standard)

"An ornate rumination on the razor-thin line between satisfying one’s scientific curiosity and violating the laws of nature." (Booklist)

"Literate, savvy, tense and thoughtful with plenty of atmosphere. It’s a pleasure to read a Jose Carlos Somoza novel." (Steve Berry, New York Times)

"Somoza’s tale is as disturbing as it is fascinating. It is a highly rewarding, intelligent and thought-provoking read." (The Review Zoo)

"José Carlos Somoza displays an unhurried style and a refreshing appreciation for advance science." (Entertainment Weekly)

On 6 September in an unknown year in the near future strange events start happening around the world: animals suddenly crowd together in groups, human beings move crazy, mixed with animals and insects, destroying everything, including themselves.

In Spain, a group of characters receive a note sent by the biologist Carlos Mandel, two years before he commits suicide: Nico Reinosa, a former policeman, painter and former lover of Mandel, is asked to protect in a laboratory people who were close to Mandel. World leaders flee in terror around the world, but also end up succumbing to the effects of destructive behaviour. People in the laboratory have a recording where Mandel tells them he foresaw this situation, like the mythical Croatoan that wiped out an entire population in the sixteenth century. The aim of the meeting in the laboratory is to find something that could save them.

Somoza's novels often take the reader on a journey into a horrible world, but Croatoan goes further toward an apocalyptic novel.  The title refers to the word that is found engraved on a tree where an entire population in the sixteenth century mysteriously disappeared.

Welcome to Organo, the place where you can be someone better

Maria has always been reluctant to connect to Organo, but after numerous unsuccessful job interviews she sees this virtual world as her only chance to find a decent paying job. So, while her little girl sleeps in another room, Maria sits in front of the computer, selects an avatar representing everything she would like to be, and enters Madrid’s virtual world under a new identity, with a hot, sensual new image. 

Organo offers all manner of opportunities, pleasures and desires difficult to obtain in the real world. This explains why most people are hooked on it, but Maria will soon discover that it also entails all kinds of dangers. Not only will her clumsy hands be responsible for saving her own life and that of her daughter, but the future of all mankind.

Madrid. A brutal terrorist attack. A bleak future. The Spectator, the greatest and wildest murderer of all time, is on the loose. The police are searching him. Police methods have changed. The technology does not work. It has to look inside, in the mind, in the wishes of the murderer. For this they use baits, experts in human behaviour, trained to know the affiliates of criminals and manipulate them through masks. Diana Blanco is the best, the most prepared, the only one who can catch The Spectator. When the protagonist discovers that her sister has been kidnapped by the killer, she will start a race against the clock to save her that will lead her to the monster's lair. From this moment a thrilling game of suspicion triggers and will lead the main character to a surprising ending full of action and eroticism.

En el volumen titulado Tragedias griegas, libro de relatos que ofrece la posibilidad de volver a vivir y a leer las "tragedias griegas". De Edipo se encarga José Carlos Somoza en Desmadre (Edipo Rey). Contado en primera persona, el protagonista acecha en un parking a un matrimonio sesentón. A través de la lectura nos encontraremos con la mente perturbada de Joaquín.

Una novela que contiene un secreto. Una llave que el lector tendrá que encontrar. La vida rutinaria de Daniel Kean, joven empleado ferroviario, queda marcada para siempre cuando en un día normal de trabajo descubre a un pasajero con una bomba adherida a su cuerpo. Antes de que pueda reaccionar, el extraño le propone un arriesgado trato. A partir de ese momento, la familia de Daniel estará en peligro, y la única posibilidad de salvarles residirá en descubrir quiénes se esconden tras el atentado terrorista del tren. Un thriller futurista donde Somoza, utilizando técnicas narrativas de los juegos de rol, evoca un universo de sombras cuya explicación final dejará sin aliento al lector. Y también es un trepidante viaje a los entresijos de la fe, una reflexión sobre lo que implica matar en nombre de las creencias y una revelación de lo que realmente se oculta tras ellas.

While an advanced physics graduate student at one of the most prestigious universities in Europe, Elisa Robledo, a young physics professor was invited to join a select research team working on manipulating String Theory, making it possible to witness images of the past as if they were live and actually happening. According to the team's research, breaking down particles of light, and accessing the code hidden within each fragment, they theorized that the possibility of witnessing the past, viewing such milestone events as of the crucifixion of Christ, or the earth when dinosaurs still roamed. Scurried away on a remote island in the Indian Ocean, they made leaping advancements in their analysis. Yet, their experiments resulted in something much more frightening and dangerous than any of them could have ever imagined. The team awoke something dangerous in their meddling into the fluctuation of Time.

Now, years later, Elisa is faced with solving the mysterious and gruesome deaths of each member of the team she was once so proud to be a part of. Something or someone has focused their sights on Elisa and her former academic fellowship. In order to solve the mystery behind what the team's experiments awoke and just who or what is behind the dark forces trailing the once team's every move, Elisa must discover what really happened on the island where her team was once sequestered, and where she had naively thought their dedicated science was meant for good.

En un pueblo de veraneo de la costa andaluza proliferan las bandas juveniles. Allí también fue donde se vio por última vez a una joven madrileña que desapareció un día de su colegio sin previo aviso. Se trata de la hija de un magnate que ha hecho su fortuna gracias a la corrupción y la intimidación. ¿Ha desaparecido de forma voluntaria? ¿Es un secuestro? ¿Un asesinato? El magnate encarga la búsqueda de su hija a uno de sus antiguos matones en horas bajas, con exceso de peso y lleno de fatigas. A la búsqueda se suma la tutora escolar de la joven, una mujer de profundas convicciones morales y un presente del que quiere huir. Juntos, estos dos personajes contrapuestos intentaran desbrozar un misterio que se complica con cada descubrimiento.

Salomón Rulfo, an unemployed literature teacher and poet traumatized by a painful episode in his life, suffers the same disturbing and horrifying nightmare night after night, in which a woman is brutally murdered after a strange ritual. When the same woman who appears every night in his dreams is found dead under identical circumstances, Salomón sneaks into the crime scene to investigate. There he meets Rachel, a young prostitute who claims she also dreamed about the murder. Accompanied by Rachel and one of his former professors, Salomón enters a dark, chilling world governed by muses who’ve inspired poets throughout history, where words and poetry are an extremely powerful weapon.

La dama número trece was adapted into a film by the Spanish director Jaume Balagueró with the title Muse (Filmax, 2017).

Teaser of the film 'Muse' by Jaume Balagueró

In 2006, the art world has moved far beyond sheep in formaldehyde and the most avant-garde movement is to use living people as artwork. Undergoing weeks of preparation to become 'canvases', the models are required to stay in their pose for ten to twelve hours a day and, as art pieces, they are also for sale. After being exhibited, the 'canvases' can be bought and taken to the purchaser's home, where they are rented for weeks or months. Many beautiful young men and women long to become a 'canvas' - knowing they are a masterpeice and worth millions seems to make all the sacrifices worthwhile - especially if they can be 'painted' by the celebrated artist Bruno Van Tysch. But there is a darker side to this art movement when it is found that the models/works of art are sometimes used in interactive works - snuff movies, where the 'art' is filmed being tortured and killed. Van Tysch's work is being targeted and the investigators must find the killer before the displays of imitations of Rembrandt's masterpieces - the biggest exhibition of 'hyperdramatic art' yet seen - is put on show.

In classical Athens, one of the pupils of Plato's Academy is found dead. Suspecting this wasn't an accident, his teacher asks Herakles, the 'Decipherer of Enigmas', to investigate. A second plot unfolds in parallel through the footnotes of the translator of the text.

Dafne desvanecida presenta a un famoso escritor que sufre de amnesia por culpa de un accidente y que deberá reconstruir su pasado a partir de los apuntes de sus propios cuadernos, donde nunca se distingue muy bien entre la realidad y la ficción. A partir de aquí, la trama se convierte en la búsqueda delirante de un tiempo y una identidad marcados por la paradoja, el humor y el absurdo.

Con un hijo enfermo y una esposa infiel, Javier Verdaguer, oscuro contable de una compañía de seguros, encuentra en la Filmoteca Soledad el refugio donde sobrellevar sus miserias. Su búsqueda insaciable, en extrañas tiendas para coleccionistas, de objetos relacionados con su venerada Jodie Foster, lo conduce hasta personajes enajenados, como el, por otros mitos cinematográficos.

Allí coincide con un anciano que se parece a Borges, un joven obsesionado con Charlot y una secta de cinéfilos que programan interminables sesiones de la misma película y cuya máxima ambición es «atravesar la pantalla». Con los límites entre realidad y ficción desdibujados, Javier decide unirse a la secta y someterse a una espeluznante sesión de El silencio de los corderos, de la que acaso nunca logre escapar.

Una trama tan inteligente como inquietante, en la que el autor da rienda suelta a su poderío narrativo y a su capacidad para abrirse paso en el límite entre la vida y la muerte. Las cartas que recibe una mujer en un pueblo, en la que un desconocido declara su deseo de matarla, se convierten en un ajustado juego narrativo que eleva a la escritura al rango de espejo y metáfora del destino humano.

El detalle está narrada por el loco «oficial» de Roquedal, Baltasar Párraga. Pese a su fama de enajenado, su obsesión, paradójicamente, resulta mucho más racional que la de Roimar. Haciendo de improvisado detective, Párraga investiga una serie de muertes acaecidas en su pueblo y atribuidas por todos a causas naturales.

Siempre el mismo día de la semana, y siempre a la misma hora, Héctor, un solitario y maduro profesor de piano, se reúne con la misteriosa y joven Blanca, y juntos van inventando y escenificando todas las ceremonias que el deseo les ordena celebrar. Héctor, mientras escribe un ensayo sobre Chopin, se recrea, en la vivencia de sus sofisticadas creaciones eróticas. No obstante, una trivial consulta a una psiquiatra, Verónica, va a trastornar el solitario y ritualizado mundo de Héctor, tan elaboradamente satisfactorio. Y sobre el desorden de las pasiones que Héctor no puede, ni quiere ya, controlar planeará inexorablemente el enigmático silencio de Blanca...

El narrador de la obra es un odontólogo que atiende una consulta próspera, vive una vida familiar gris y tiene una relación desgastada con una amante, pero su monocroma existencia cambia de improviso cuando hace un descubrimiento singular: por dentro alberga huesos.

En Planos, la obsesión de Marcelino Roimar, un joven médico que viaja al pueblo de Roquedal para realizar una sustitución de verano, se transforma en una fantasía terrorífica: la de vislumbrar otros mundos dentro de éste y conocer a la extraña criatura que los habita.

Short stories and novellas

Soledad, una tímida niña preadolescente cree que es invisible para su familia, sus compañeras de clase, incluso su profesora. Durante una excursión del colegio, se queda rezagada y cruza una puerta que la llevará hasta una estancia en la que encuentra a cuatro adultos sentados en círculo y contando historias en una atmósfera de irrealidad y misterio. De pie frente a ellos, Soledad percibe una ligera amenaza con tintes sexuales, pero siente curiosidad y decide permanecer allí y ver adónde lleva este misterioso cuarteto. A través de estas historias Soledad va despojándose de su identidad mientras desafía al círculo literario descifrando las claves ocultas en sus enigmáticas narraciones. Somoza recrea un ambiente de novela gótica y de terror, de suspense creciente, una red de historias perturbadoras que se abren como cajas prodigiosas para descubrir otros mundos, unidos por el pecado, la tentación, la lascivia, el mal. Libre de culpa, Soledad tendrá que atreverse a imaginar su propia historia para cerrar el círculo de Tetrammeron. 

En la novela de Fernando Marías Esta noche moriré, de 1958, se pone al descubierto una sociedad secreta denominada la Corporación que se dedica al tráfico de obras de arte. La obra ha inspirado el libro de relatos Historias secretas de la Corporación, en el que participan varios novelistas. Somoza indaga en su relato sobre una versión desconocida del Hamlet de Shakespeare. 

Si creen que el olvido es el mayor de los temores y que la muerte acecha no sólo en lo corporal, estos relatos les resultarán deliciosamente inquietantes. Tras asombrarse con los extraños casos del doctor Palomares, el médico ciego más vidente y quizá también la creación más entrañable de Somoza, descubrirán a continuación una selva de seres abrumados que, pese a todo, intentan ocultar sus íntimas verdades: un controlador de museo que nota un cambio insólito en un cuadro, una pintora que se identifica con sus muebles o un padre desdibujado por los tormentos del incesto. El clímax, en el cierre del volumen, es un homenaje a Córdoba, una ciudad mágica y espectral donde tres personas deciden apearse de la vida consciente y desaparecer de un modo nada físico y sí muy turbador.

Theatre

La probable existencia de una obra de teatro de Shakespeare titulada Cardenio da pie a José Carlos Somoza para reflexionar sobre la relación creativa y espiritual que unió a dos contemporáneos y grandes genios de la literatura: Miguel de Cervantes y William Shakespeare.

En Miguel Will encontramos al gran William y a sus actores enfrentándose a todos sus fantasmas para llevar a cabo la magna empresa de llevar El Quijote a escena.

Other genres

Prólogo a las obras El misterio del cuarto amarillo y El perfume de la dama.

Prizes

  • 2007 - Special mention in the ‘Celsius 232 Prize’ (for the best Spanish-language work of science fiction or fantasy), for La llave del abismo at the 21st Semana Negra in Gijón
  • 2007 - Premio Ciudad de Torrevieja for a Novel, for La llave del abismo
  • 2004 - Flintyxan Prize for the best historic police procedural novel, awarded to La caverna de las ideas by the Swedish Association of Crime Writers
  • 2003 - French Booksellers' Prize, for Clara y la penumbra
  • 2002 - The Macallan Gold Dagger for Fiction 2002, a prize awarded by the UK Crime Writers' Association, for La caverna de las ideas
  • 2002 - Hammett Prize for crime-writing, for Clara y la penumbra
  • 2001 - Premio Fernando Lara for his novel Clara y la penumbra
  • 2000 - Short-listed for the Premio Nadal for Dafne desvanecida
  • 1998 - Premio Café Gijón for La ventana pintada
  • 1997 - Premio Cervantes de Teatro (INAEM), in 1997, for Miguel Will, which premiered at the Festival de Teatro de Almagro, and was a great success. That play was later put on at the Teatro de la Comedia, in Madrid
  • 1996 - “La Sonrisa Vertical” Erotic Novel Prize, organised by the Tusquets publishing house, for Silencio de Blanca
  • 1994 - Second “Gabriel Sijé” Short Novel Prize for Planos
  • 1994 - Premio Margarita Xirgu for radio plays, organised by Radio Exterior de España and the Instituto de Cooperación Iberoamericana, for his first work, Langostas