Madrid, España , 1927 - Madrid, España , 1993

Juan Benet combined his work as a civil engineer with his career as a writer. He became one of the most influential figures in Spanish post-war literature. Although he was particularly prolific in the genres of the novel and essay, he also experimented with short story writing and drama. He wrote for the newspaperEl País as of 1976, where he published opinion articles that often stirred up controversy. Benet died without having received any of the big prizes of the Spanish literary scene, but he is currently compared with literary giants such as Marcel Proust, James Joyce and William Faulkner. His work has inspired a vast following.

 2017 50th Anniversary of 'Volverás a Región' 

  • "Juan Benet’s great originality lies in his discovering that Spain is not an image but men and women that interconnect in affirmation and negation, action and passivity, passion and doubt, black and white." Octavio Paz
  • "His prose is the only thing to be saved from the flames. Juan Benet, embarking on a career in literature as a rebellious atheist, had already begun to show signs of writing like a god." Carmen Martín Gaite
  • "his unique verbal power, the poetry of the eternal return to the metaphor, and a comedy somewhere between the sublime and the ridiculous drive and uphold the nature of the literary art created by the author of Región." Vicente Molina Foix
  • “His body of work, I have said on many occasions, seems to me the most important in Spain in the second half of the twentieth century. His work as a novelist and also his work as a literary essayist. Indeed, I would go so far as to say that as a literary essayist, he has very few peers.” Javier Marías
  • “I recall Juan Benet's narrative constructions as imbued by a complexity of thought proper to a singular talent. For years, in his novels and essays, he carried out the most ambitious project in Spanish literature of the second half of the previous century.” Enrique Vila-Matas 

Bibliography

Journalistic Work

Novel

Fue la última novela de Juan Benet y una excepción en el marco de su narrativa. Es una novela histórica sobre la figura de Martín Lutero, enfocada en un momento decisivo para los destinos de Europa. Aun sujetándose a las reglas del género, Benet dota el relato de la sutileza y la hondura que caracterizan su arte, componiendo una novela de madurez, breve y engañosamente ligera, en la que brilla su maestría. 

Benet centra su atención en los aspectos militares de la Guerra Civil, relegando a un segundo plano las cuestiones ideológicas y sentimentales. El resultado es un libro descomunal, escrito con el estilo vivaz de las viejas crónicas, repleto de humor, de personajes memorables, y en el que el escenario de Región cobra un decisivo protagonismo.

Esta es una historia exclusivamente militar de la Guerra Civil española. El autor tardó años en recopilar el material necesario para su escritura. Finalmente, el proyecto derivó hacia el relato monográfico del conflicto en Región.  

En Región, dos reclutas se dan a la fuga. En un pueblo cercano aparece el cadáver de un desconocido, misteriosamente sustituido por otro más tarde. Esos dos sucesos alterarán la lánguida existencia de los habitantes de Región, haciendo aflorar la violencia que late oculta. La novela fue finalista del premio Planeta. 

El mayor de dos hermanos, Martín, ha caído prisionero del ejército nacional, y Emilio, el menor, deberá enrolarse en sus filas para evitar el fusilamiento de su hermano. Emilio mantiene una relación ilícita con su cuñada, de la que su primo Simón es testigo. El autor no vaciló en señalar esta como su obra cumbre. 

La obra se desarrolla en un universo poblado de referencias oníricas, donde los personajes se cruzan y manifiestan como seres rescatados de la nada. El lector es literalmente aspirado por la prosa elíptica del autor en un recorrido que roza el hipnotismo, la penetración en las capas más profundas de una realidad oculta, subyacente en historias de opaca realidad. 

Suntuosa mezcla de narrativa y drama, de comedia y tragedia, La otra casa de Mazón se adentra en el territorio de los rencores bíblicos. Una casa en ruinas, un elenco de personajes ausentes y el recuerdo del pasado familiar se conjugan en esta historia para dar cuerpo a una novela sobre el incesto, las consecuencias de la guerra, los secretos de familia y la crueldad. La otra casa de Mazón forma parte del ciclo de Región, que marcó indeleblemente la narrativa española del siglo XX. 

La obra supuso un paso adelante en la exploración de nuevos territorios narrativos para la literatura española. Ambientada en el territorio de Región, inspirada en el mito de Démeter y Hades, la novela retrata los preparativos de la fiesta anual de Demetria en La Gándara por la llegada de su hija Coré. Sin duda, esta es una novela insólita que trata sobre la desolación y el abandono, sobre el lenguaje y el silencio, sobre el tiempo y el viaje último hacia la muerte. 

This novel consists of a single long paragraph, a "meditation"" on the provincial, the erotic, the obsessional, the conscious. Set in a rea called Region, the book casts disparate elements –bits of family history, the story of a local inn owned by a mysterious and dusky woman, the effect of the civil war, incest and sexual implacabilities– into a stream of apothegms and snaky reflections.

The first work by Juan Benet, in which he presents for the first time the mythical land of ‘Región’.

First novel by Juan Benet, Volverás a Región tells the dark tale of Doctor Daniel Sebastián and a mad child, who find themselves involved in a series of stories in a fictional land. This novel presents for the first time the mythical world of Región, which, as in Faulkner and García Márquez, will provide the setting for the majority of Benet’s stories. Benet’s modern, international style contrasts sharply with the so-called “tremendismo” and rhetoric of Camilo José Cela and Francisco Umbral.

Short stories and novellas

Como anuncia su título, las cinco narraciones que conforman esta obra se organizan como variaciones musicales. El lector encontrará aquí las constantes narrativas y estilísticas de Benet en un cuento esotérico, una intriga psicológica, un esperpento, una narración fantástica situada en Región y un relato burgués.

Segunda edición, revisada y con nueva editorial, de los cuentos completos de Juan Benet. Segundo volumen.

Segunda edición, revisada y con nueva editorial, de los cuentos completos de Juan Benet.

Relatos de corte clásico, aunque sin ninguna moraleja ni enseñanza ética. Benet ha prescindido de dichas pretensiones para predicar el poder de la historia en cuanto antídoto del código. Volumen ilustrado por Emma Cohen.

Las historias son extrañas, el estilo, denso, y el tratamiento, sensible. Benet transmite su personalísima visión de la literatura en estas dos historias. Ambas fueron publicadas anteriormente en volúmenes por separado.

Narraciones de corte mítico, muchas de las cuales están ambientadas en el territorio de Región. El prólogo y la edición son de Ricardo Gullón.

Numa traza los brumosos contornos de un bosque prohibido y caracteriza a su mítico, cruel y desamparado guardián, llamado Numa. El relato acaba con un enfrentamiento a muerte entre dos sujetos, tan bien resuelto como la más descarnada secuencia del mejor western. Del Pozo, subtitulado “La deuda de la novela hacia el poema religioso de la antigüedad”, es un insólito ensayo que destila lo más esencial del autor.

Sub rosa es el compromiso con que los caballeros Templarios mantenían un secreto absoluto: sellado por la flor que el más joven de ellos depositaba en la mesa alrededor de la cual acababan de reunirse. Su uso en este volumen advierte que el narrador “no puede contar nada”, circunstancia que lo empuja a una escritura que linda con lo imposible.

El volumen incluye las narraciones TLB, Reichenau, Syllabus, Catalisis y Viator, y las fábulas Primera y Segunda.

La presencia fantasmal de un legendario antepasado gravita sobre un niño, su bisnieto, heredero de su finca y propiedades, aunque también de su maldición. Esa presencia se encarna en una solitaria y abandonada tumba, desde la que fluye toda la potencia del cuento. Los ecos de la Guerra Civil en Región y una atmósfera que cartografía un mundo en ruinas son algunos hilos que forman el tejido de esta historia.

Este fue el primer libro de relatos de Juan Benet. Originalmente lo publicó el editor valenciano Giner, aunque Benet pagó de su bolsillo el coste total del proyecto. La obra entró a formar parte de un catálogo en el que aparecía en segundo lugar, antecedida por un manual sobre el funcionamiento de la olla exprés. El volumen incluye algún cuento en el que ya aparece Región, el territorio mítico que identifica la obra narrativa de Benet.

Theatre

Reúne la dramaturgia completa de Juan Benet en un solo volumen. Tanto los originales mecanoescritos como las anotaciones del autor se estudiaron minuciosamente para una edición que aúna textos ya publicados y un buen número de inéditos. Prólogo de Vicente Molina Foix.

Recopilación de las primeras obras teatrales de Benet, aquellas que creó durante su juventud. Aunque carecen de la perfección propia del autor adulto, ya consolidado, rebosan fuerza y talento.

Forma parte de una edición numerada y muy restringida, de solo 250 ejemplares. El volumen incluye dos obras de Benet: El burlador de Calanda y El salario de noviembre.

Es una pieza de ambientación circense, una reflexión sobre la creación artística como renuncia, oposición al público y persistencia en el fracaso. Algunos críticos señalan la influencia en ella del expresionismo alemán, tanto teatral como cinematográfico, reforzada por una vena grotesca y arlequinada muy propia de Benet. 

Non-fiction

De Shakespeare a Faulkner, de Cervantes a Joyce o a Thomas Mann, en esta obra asistimos a un despliegue de inteligencia y de imaginación teórica que se concibió simultáneamente al alumbramiento de las grandes novelas de Benet. La edición se cierra con una serie de fragmentos extraídos de las entrevistas que el escritor concedió a lo largo de su vida. 

Este volumen reúne por primera vez los ensayos de Juan Benet dedicados a literaturas extranjeras. La mayoría son inéditos, desconocidos, agotados o inaccesibles. Sin embargo, son tan expresivos de su gusto más personal, tan reveladores de sus inquietudes más reservadas, están tan presentes en su conciencia de escritor, que resultan vitales para entender su inspiración y su estilo. 

Reúne los ensayos que Juan Benet dedicó a la creación española clásica y contemporánea, redactados desde su juventud hasta el final de su vida. El autor habla sobre la radical desobediencia a las reglas que practicaron los escritores del Siglo de Oro, de la lucha contra el código realista en Baroja, las deserciones cíclicas que caracterizan la trayectoria de Ferlosio, la afición de Mendoza a observar la historia por detrás... 

La obra recopila los tres ensayos más importantes de Juan Benet sobre la Guerra Civil española: ¿Qué fue la Guerra Civil?; Sobre la estrategia en la Guerra Civil española; y La cultura en la Guerra Civil. Todos están escritos desde la perspectiva de una España recién salida de la atmósfera bélica, y comparten una visión tan original como profundamente pesimista. 

El volumen reúne muchas de las entrevistas, conversaciones e intervenciones públicas que el autor hizo entre 1969 y 1992. Varios capítulos proceden de Europa y, sobre todo, de América, y es un material fundamental para entender mejor la obra de Benet.

The Construction of the Tower of Babel brings together two essays that testify to the multiplicity of the author’s interests, both personal and professional. The titular essay is a meditation on Pieter Bruegel the Elder’s 1563 painting of the Tower of Babel: the first painting in European art history to feature a building as a protagonist. An engineer by trade, Benet brings his knowledge of building construction to bear on Bruegel’s creation, examining the archways, pillars, windows, and the painter’s meticulously depicted chaos at the heart of the edifice’s centuries-long execution. An unusual analysis of architectural hubris and the linguistic myth that gave rise to it, Benet’s essay builds its own linguistic telescoping structure that could be described as an architextual discourse on the madness of the unending project. Also included is “On the Necessity of Treason” (a theme of particular interest to Benet, whose father was shot by Republican forces during the Spanish Civil War, and whose brother was forced to escape to France, exiled for his Republican sympathies). Benet considers the essentially dual nature of the spy and the curious World War II cases of Julius Norke and William Joyce (Lord Haw-Haw) to conclude, in a spark of lucid reflection, that within the order of the State, the traitor is not only necessary, but welcome.

Recoge cuatro piezas publicadas en revistas o periódicos de forma independiente. En la recopilación aparecen personajes como Pío Baroja, el pintor Juan M. Caneja, o su amigo, el escritor Luis Martín-Santos. 

Con ironía, inteligencia y brillantez, Benet recorre el Londres del siglo XIX. A su paso, señala la personalidad de Victoria, reina de Inglaterra y emperatriz de la India, y de los personajes que la rodeaban; la situación social del país tras los efectos de la Revolución Industrial; la sensibilidad artística (literaria, pictórica y arquitectónica) de la ciudad; sus bajos fondos; el ocio y el tiempo libre de los londinenses (boxeo, caza, peleas de gallos, juegos)... El resultado es un retrato único del pasado reciente de la capital inglesa. 

Hace treinta años, el autor ya anticipó que el agua sería motivo de luchas políticas de primera magnitud en España porque hay zonas excedentarias y otras deficitarias. Su augurio se ha cumplido plenamente.

Obra escrita por diversos autores, como Juan Benet, Fernando Fernán-Gómez, Jaime Gil de Biedma, Juan Goytisolo o Francisco Rico.

Colección de artículos publicados en El País. En ellos, Benet reflexiona sobre temas muy diversos, no necesariamente de actualidad. 

En el artículo que da nombre a este volumen, Benet argumenta sus razones para preferir el disco y la grabación a cualquier interpretación o concierto en los que el músico interfiere con su acción. Benet desprecia la figura del intérprete en cuanto que perturba lo esencial del arte. 

Obra de autoría coral, recupera la figura de Ridruejo, falangista que en 1942 optó por renunciar a sus cargos gubernamentales para ser coherente consigo mismo. En su aportación, Benet hace más hincapié en la vertiente intelectual de Ridruejo que en su faceta política. 

El autor repara en la atención que Rembrandt prestó a la historia bíblica de Tobías: le dedicó siete óleos, y doce dibujos y grabados. Adoptando el cuadro El ángel del Señor abandona a Tobías (1637) como punto de partida, Benet reflexiona acerca de muy variados temas, desde Saussure o Bergson a la Escuela de Port-Royal; desde Sapir o Frege hasta el mismo Chomsky. Aparecen también la religión, la historia, la filosofía, la preocupación por las dimensiones temporales...

El volumen recoge tres conferencias nunca antes publicadas y dos artículos inéditos. 

Juan Benet deja de lado la ficción literaria y aborda la Guerra Civil en un ensayo tan breve como certero. Benet señala tanto las causas del conflicto como sus consecuencias, las grandes batallas que marcaron su curso, la trascendencia internacional y las lecciones que deberíamos aprender para no repetir aquel episodio.

Benet escribe sobre las libertades literarias y los mecanismos de la imaginación, del posible divorcio de una amiga, de la dolorosa ausencia de su hermano Francisco, del halo romántico de Schubert o sobre El rey Lear

Benet reflexiona sobre la calle con dirección única que, según él, transita la literatura escrita en español, lastrada por un realismo chato donde prima lo anecdótico.

Journalistic Work

Recoge una selección de artículos de prensa y, con ellos, una parte importante de la historia política y cultural de España. Observador agudo, espíritu sutil y filósofo elegante, Juan Benet reflejó en sus colaboraciones periodísticas unos años clave para los actuales modos de escribir y pensar. El libro es de lectura amena, tiene un humor latente o arrasador, y sitúa acontecimientos, meditaciones y personajes en una sabrosa perspectiva.

Letters

Este epistolario recoge 67 cartas intercambiadas por Carmen Martín Gaite y Juan Benet entre julio de 1964 y marzo de 1986. Fueron veintidós años de correspondencia discontinua e interrumpida, la crónica de una amistad que pervivió a lo largo de los años.

Prizes

  • 1969 - Premio Biblioteca Breve de Novela
  • 1983 - Premio de la Crítica de Narrativa Castellana