Sayula, México, 1917 - México, D.F , 1986

Juan Rulfo spent his childhood in an orphanage in Guadalajara. He later moved to Mexico City, where he worked as an auditor at the Faculty of Philosophy and Letters. A great scholar of the culture and history of his country, a keen traveller and photography fan, Juan Rulfo needed to write just two books to establish himself as one of the giants of Spanish literature. With the publication of his book of short stories El llano en llamas, he became one of the most distinguished names in Mexican contemporary literature. His only novel, Pedro Páramo, was published in 1955. He had worked on it for more than a decade before its publication, and the work fully consolidated his reputation as one of the most significant authors in universal literature. Hailed as a landmark in magic realism, the work of Juan Rulfo feeds off both traditional Hispanic American narrative and the main innovators in Western literature such as Joyce, Faulkner and Woolf.

  • "In our national culture, Juan Rulfo has been an entirely reliable interpreter of the intimate logic, ways of being, idiomatic sense, and the secret and public poetry of rural populations and communities, so often marginalised and forgotten." Carlos Monsiváis
  • "One of the best novels in Hispanic literature, and in literature as a whole." Jorge Luis Borges
  • "The most beautiful story ever written in the Spanish language."Gabriel García Márquez 

Bibliography

Novel

The Golden Cockerel is the legendary lost novella from Juan Rulfo, published in English for the first time on the 100th anniversary of his birth, introducing this masterwork into Rulfo’s timeless canon, collected with previously-untranslated or hard-to-find writings by the author, most never before published in English, heralding a landmark event in world literature. 

“Among contemporary writers in Mexico today [1959], Juan Rulfo is expected to rank among the immortals.”The New York Times Book Review

 

 

A legendary classic of magic realism and the most important Mexican novel ever written.

Swearing to his dying mother that he'll find the father he has never met, a certain Pedro Páramo, Juan Preciado sets out across the barren plains of Mexico for Comala, the hallucinatory ghost town his father presided over like a feudal lord. Between the realms of the living and the dead, in fragments of dreams and the nightly whispers of Comala's ghosts, there emerges the tragic tale of Pedro Páramo and the town whose every corner holds the taint of his rotten soul.

"The essential Mexican novel, unsurpassed and unsurpassable ... extraordinary." Carlos Fuentes

"A simplicity and profundity worthy of Greek tragedy ... Wuthering Heights located in Mexico and written by Kafka." Guardian

"That night I didn't sleep until I'd read it twice; not since I had read Kafka's Metamorphosis in a dingy boarding house in Bogotá, almost ten years earlier, had I felt so thunderstruck."Gabriel García Márquez

"Pedro Páramo is not only one of the masterpieces of twentieth-century world literature but one of the most influential of the century's books."Susan Sontag

Short stories and novellas

La obra de Juan Rulfo ocupa un lugar destacado en la literatura, los más grandes autores la ubican entre las obras maestras. Gabriel García Márquez (“No son más de 300 páginas, pero son … tan perdurables, como las que conocemos de Sófocles”), Jorge Luis Borges (“Pedro Páramo es una de las mejores novelas de las literaturas en lengua hispánica”) y Susan Sontag (“La novela de Rulfo [es] uno de los libros más influyentes del siglo”) han escrito sobre el creador mexicano y en esta edición se publican los textos que le han dedicado.

Además de El Llano en llamas Pedro Páramo se incluye un cuento breve casi desconocido y notable, Castillo de Teayo, que se acompaña de algunas fotografías de Rulfo tomadas en la ciudad arqueológica de ese nombre, ubicada en el estado de Veracruz. Texto definitivo de la obra establecido por la Fundación Juan Rulfo.

A major figure in the history of post-Revolutionary literature in Mexico, Juan Rulfo received international acclaim for his brilliant short novel Pedro Páramo (1955) and his collection of short stories El llano en llamas (1953). In the transition of Mexican fiction from direct statements of nationalism and social protest to a concentration on cosmopolitanism, the works of Rulfo hold a unique position. These stories of a rural people caught in the play of natural forces are not simply an interior examination of the phenomena of their world; they are written for the larger purpose of showing the actions of humans in broad terms of reality.

"Juan Rulfo's fifteen tales of rural folk prove him to be one of the master storytellers of modern Mexico.... Rulfo has an eye for the depths of the human soul, an ear for the 'still sad music of humanity,' and a gift for communicating what takes place internally and externally in man." Houston Post


Non-fiction

Cuando Alberto Vital publicó en 1993 y 1994 sus primeros libros sobre Juan Rulfo (el segundo a partir de su tesis doctoral en la Universidad de Hamburgo) llevaba ya un tiempo estudiando la vida y la obra de Juan Rulfo. Hoy es uno de sus mayores conocedores.

Formado en la escuela alemana de la biografía, en 1998 dio a conocer su versión inicial sobre Rulfo, que culmina con la aparición de estas Noticias sobre Juan Rulfo en 2004. En ocasión del Centenario de Juan Rulfo incorpora Vital a esta segunda edición nuevos datos y reflexiones sobre la literatura y la fotografía de Juan Rulfo.

La presente versión ofrece un libro de formato práctico, con un árbol genealógico actualizado y 28 imágenes, así como cuatro textos del propio Rulfo sobre su experiencia de vida y formación como escritor, más un aparato crítico y una bibliografía que harán de esta obra una referencia absoluta.

Anthology / Selection

El centenario del nacimiento de Juan Rulfo fue la ocasión más propicia para editar de manera especial los tres títulos que integran su obra literaria. Con el título de Obra se reunieron, en el orden de aparición de los mismos, El Llano en llamasPedro Páramo y El gallo de oro, precedidos por una breve presentación de la Fundación Juan Rulfo.

Letters

Una obra inédita de Juan Rulfo, en la que a través de las cartas que escribió a su novia Clara Aparicio, más adelante su mujer, conocemos los sueños, sentimientos, preocupaciones, ilusiones, el carácter y la personalidad de uno de los grandes escritores de nuestro tiempo.

Other genres

"La realidad no me dice nada literariamente, aunque pueda decírmelo fotográficamente. Admiro mucho quienes pueden escribir acerca de lo que oyen y ven inmediatamente. Yo no puedo penetrar la realidad: es misteriosa. Además, cuando yo tomaba fotografías no pensaba en la literatura, son dos géneros muy diferentes." Juan Rulfo

A un año de publicarse Pedro Páramo, Juan Rulfo se involucra en un peculiar proyecto fotográfico: la zona de los ferrocarriles al norte de la ciudad de México. Era un área que pronto experimentaría un gran cambio, al retirarse los trenes y aparecer ahí mismo un inmenso conjunto habitacional. Las fotografías de Rulfo ilustran el conflicto entre la ciudad de México y el medio de transporte que había trastocado su funcionamiento. Calles llenas de automóviles cortadas por el paso de las locomotoras, paisajes de vías y peatones que las cruzan, carros de carga, vivienda precaria que convive con las máquinas, inmensos patios de maniobras, almacenes, humo, mujeres descargando agua caliente para lavar con ella la ropa, patios de vecindad en las calles del barrio de los ferrocarrileros… Las imágenes de Rulfo muestran aquí otro de los mundos que conoció muy bien: la ciudad de México.

El resultado de un importante estudio, realizado por Andrew Dempsey y Daniele de Luigi, sobre los archivos fotográficos de Juan Rulfo. El primer libro-catálogo que parte del conocimiento de la totalidad del archivo de imágenes del autor mexicano y reúne la mayoría de los géneros que cultivó.

Se incluyen dos textos de Juan Rulfo: uno dedicado a Henri Cartier-Bresson en las dos épocas de su paso por México y otro sobre el fotógrafo mexicano Nacho López. Igualmente los autores de la selección escriben sobre la fotografía de Juan Rulfo.

El estado de Oaxaca atraía mucho a Juan Rulfo. Lo visitó por vez primera hacia la década de 1940, para recorrerlo más extensamente a mediados de los años cincuenta. Hizo notas sobre algunas regiones y culturas del estado, así como unas 350 fotografías, con énfasis en temas como su población nativa, arquitectura y paisaje. De estas imágenes realizó una primera selección Andrew Dempsey, en Londres, y Francisco Toledo llevó a cabo la curaduría final en Oaxaca, reduciendo su número a las 50 que aparecen en esta obra, que sirve igualmente como catálogo de una exposición de las mismas imágenes.

Rulfo tuvo también una vocación menos pública, aunque no por eso de menor intensidad: la historia de México. Muchas de sus fotografías nacieron de su pasión por la historia de la arquitectura mexicana, y dejó escritas numerosas páginas de gran penetración sobre el tema. Este libro arroja una luz reveladora sobre la visión de México de su mejor escritor. Ofrece una nueva posibilidad de lectura de su obra, que ahora podemos ver también como nacida de un acercamiento profundamente reflexivo a la historia de su país.

Catálogo de la exposición México: Juan Rulfo, fotógrafo que se ha exhibido  en varios centros del Instituto Cervantes. La muestra recoge en más de setenta imágenes en blanco y negro la vocación fotográfica del gran escritor mexicano. A través de sus fotografías de desiertos, arquitecturas, rostros y muros desnudos, se puede apreciar la estrecha vinculación que existe entre la fotografía y la obra literaria del autor de Pedro Páramo. El catálogo incluye textos de Carlos Fuentes, Margo Glantz, Jorge Albero Lozoya, Eduardo Rivero, Víctor Jiménez y Erika Billeter.

Este libro es una colección de dieciséis relatos breves y un poema seleccionados por Juan Rulfo de otros tantos autores de los más diversos puntos del planeta literario. Los diecisiete textos aparecieron originalmente en la columna “Retales” de la ya legendaria revista mexicana El Cuento y son una pequeña pero significativa y sobre todo sorprendente muestra de la enorme curiosidad del autor de El llano en llamas y Pedro Páramo, quien en algunos casos simplemente eligió y reprodujo las narraciones, mientras que en otros practicó una auténtica apropiación mediante el reacomodo de párrafos, la reescritura e incluso, muy probablemente, la traducción.

 “Rulfo, que cuando comienza con este trabajo de traducción aun no había llegado a la treintena, se propone realizar una re-apropiación creativa de los materiales rilkeanos y así negocia con las versiones de Torrente Ballester y Domenchina trueques sintácticos, variaciones léxicas, glosas, paráfrasis; adjetiva con fruición y trabaja sobre los campos de sentido, juega con los circunloquios, las elisiones, las hipálages, el hipérbaton. Comienza copiando, transcribiendo la versión de Domenchina, tal cual, y donde no le gusta lo va cotejando con la versión de Torrente Ballester o sencillamente inventa, mejora, sustituye − o restituye −. Se puede decir que realiza ya un trabajo de montaje, y que le será útil para la composición, al modo cinematográfico, de sus obras narrativas posteriores”. S. de Monfort, Revista Vísperas, 2015.

Prizes

  • 1970 - Premio Nacional de Literatura de México
  • 1976 - Member of the Mexican Language Academy
  • 1983 - Premio Príncipe de Asturias
  • 2001 - Slovak Literary Fund Prize for El llano en llamas