Buenos Aires, Argentina, 1966

Marcelo Birmajer is a novelist, short story writer, cultural journalist, essayist and scriptwriter, as well as a translator. As a journalist, he has contributed to numerous publications in the Spanish language. He co-authored the film script for El abrazo partido (Daniel Bruman, 2001), which won various awards. His novels and short stories have been translated into many languages. In 2004 he won the Premio Konex, awarded to the five best Argentinian writers of the decade 1994–2004 in the sphere of literature for young people.


Argentina’s heir to Saul Bellow and Woody Allen

"Life was unfair. No revolutionary party, no matter how powerful, could change that."

In October 1973, Argentina is a hotbed of repression, guerrillas and revolutionary splinter groups. Perón threatens to return to power for the third time, and Israel is attacked by Egypt and Syria, sparking the Yom Kippur War. The world seems to be on the brink of disaster as stand-up comedian José Mifkad returns home one night after performing at a wedding...

Anthology / Selection

Las mejores historias de hombres casados Las mejores historias de hombres casados, 2006


Argentina’s heir to Saul Bellow and Woody Allen

"Life was unfair. No revolutionary party, no matter how powerful, could change that."

In October 1973, Argentina is a hotbed of repression, guerrillas and revolutionary splinter groups. Perón threatens to return to power for the third time, and Israel is attacked by Egypt and Syria, sparking the Yom Kippur War. The world seems to be on the brink of disaster as stand-up comedian José Mifkad returns home one night after performing at a wedding. On his way, he witnesses a scene that will become an obsession: on Avenida Córdoba, he sees a nun walking and stopping to greet a man in a suit. They look like two old friends meeting on the street, until the nun pulls a machine gun out from under her habit and shoots the man to death.

This is the starting point for an endless series of hilarious intrigues in the life of the clumsy, romantic Mifkad who, without quite knowing how, is caught up in a series of misunderstandings, amateur counterespionage, mistaken hot pursuits, and sexual adventures that will complicate his existence in ways the reader can’t begin to imagine.




The story of an antihero exposed to an extraordinary situation, a police novel with shades of comedy of intrigue.

Elías Borgovo, an Argentine writer pushing fifty whose mediocre literary achievements are accompanied by an uninspiring love life, receives an unexpected offer that will change his life: to give a lecture in Las Nieves, a small mountain village in Patagonia. In this remote place, Borgovo encounters a population made up mostly of elderly people who are as welcoming as they are eccentric. Their hospitality is such that after the lecture they offer Borgovo a permanent and particularly well-paid job in the village. In return, all they ask is that he refrain from interfering in the village's closed, idiosyncratic system of ties and bonds. In other words, he must not establish relationships with the village's young, marriageable female population, which currently consists of a single woman: Natacha. Borgovo accepts the job offer but can't help breaking the rule, falling hopelessly in love with the beautiful Natacha. This leads to a sinister crime, of which he is falsely accused, and confronts him with the deeply held, fanatical beliefs governing the laws of the village.

A group of friends meets every Sunday at a bar in the Recoleta district of Buenos Aires to drink coffee, smoke, not talk much, and read the papers. Everything is quiet until an obituary catches their attention. Under a Star of David, the text says: “My two beauties, cut down in the prime of life, rest in peace. Their mother who loves them.” Their interest grows when they discover that the same obituary appears month after month until it stops suddenly. Carried away by curiosity, the group of friends decides to investigate what happened to the “two beauties”.

Este es un relato sobre la amistad. Desde una perspectiva realista e irónica, Birmajer seduce con una historia tan dramatica como delirante, narrada con un estilo singular en el que se atisban trazos del humor neurótico de Woody Allen y del realismo perverso de Somerset Maugham.

Isabel Masalvi está a punto de cumplir cuarenta años. Durante una reunión con sus ex compañeros de secundaria, se reencuentra con Eugenio Turacci, quien la convierte en su esposa. Turacci no duda en recurrir a los golpes para asegurarse la fidelidad y obediencia de su mujer. Ingenua, indefensa y herida, Isabel se convierte en una víctima de su increíble belleza.

El libro plantea un recorrido por el barrio de Once de Buenos Aires, donde se crió Marcelo Birmajer y donde transcurren la casi totalidad de sus ficciones. El autor mezcla las fechas, los datos y las estadísticas con las historias inventadas que el barrio le ha sugerido a lo largo de su vida. Así, el lector encuentra tanto la centenaria historia del populoso barrio, variado y singular; como el afectivo y personal punto de vista de uno de los vecinos que mejor lo ha retratado.

Elias Traum, a former Argentinean currently residing in Israel, returns to Buenos Aires after twenty years of absence to mourn his two friends- two fellow Jews who together with him once comprised "the three musketeers."These young men signed their own death sentences when they joined the Montoneros, the left-wing Peronist guerrilla group, back in the bad days of the Dirty Wars in the 1970s and 80s.

Javier Mosan is an unmotivated Jewish journalist who writes for a popular daily newspaper in Argentina. His main hobbies are indulging in sexual fantasies and dodging writing assignments. When Mosan is sent to interview Traum, he believes it will be yet another routine job. Yet upon arriving at the airport Mosan is attacked, while Traum is kidnapped, mugged and then deposited on the side of the road like so much garbage. There is no doubt that the past has returned to take revenge.

But what past is it? The revolutionary or the romantic? And how is the Israeli Intelligence involved? The story takes us from the bars of Buenos Aires to the beaches of Mar Del Plata, through a forgotten childhood and an era of dictatorship, between memories and reality, until everything converges in an exciting, thrilling ending.

Saúl Bluman es un judío del barrio del Once, en Buenos Aires, viudo desde hace diez años. El dolor y el desamparo suscitados por el recuerdo de su esposa reafirman su terco escepticismo en cuestiones de fe. De este modo, desprovisto de ataduras, viaja a Israel en busca de un destino propio. Sus paseos por Jerusalén y Tel Aviv lo enfrentan a paradojas ancestrales: ¿se puede ser feliz sin seguir el camino de la Torá? ¿En qué Verdad creer? ¿Resucitarán los muertos cuando llegue el Mesías?

Short stories and novellas

Horror and mystery stories for fearless young people

What would happen if one day all the dogs in the city were to turn into savage beasts,intent on attacking and eating their owners? What disturbing discoveries await a boy who skips school to watch a horror movie in an empty cinema downtown? These and other sinister scenarios fill the pages of this book, where dreams and reality become nightmares.  

Javier Mossen, el narrador, habla sobre tres sujetos: con el primero coincide durante un viaje a Tel Aviv; se trata de un escritor reconocido. El segundo es Furio, un cantante ya entrado en años que dejó atrás sus días de gloria. Al tercero no lo conoce de manera directa, y su historia le llega a través de una anciana que lo padeció como una herida.

Mocking and malicious, the narrator tells controversial tales in which common men from the picturesque Once district of Buenos Aires face situations that alter their routines: real or imagined infidelities, frustrations and disappointments, desires and perversions. Javier Mossen, the protagonist of most of these stories, is immersed in his own “mid-life crisis”, not knowing whether he’s matured or simply given up.

Colección de relatos breves de corte erótico. La obra fue finalista del XXV Premio La Sonrisa Vertical.

Uno de los personajes de este libro sostiene que el matrimonio es la única odisea posible para el hombre contemporáneo; y el adulterio, su descanso. Las historias de este volumen se sitúan en el momento preciso en que los héroes se debaten entre mantenerse fieles a su compromiso o entregarse gozosos a la infidelidad. Ni la religión, ni la cultura ni la filosofía los pueden ayudar en esa tesitura. Fatalmente, son frágiles esquifes rendidos a la tempestad del destino, que los zarandea en forma de gesto inadecuado, encuentro azaroso, revelación fatal...

In these stories, Birmajer speaks of love and marriage, paternity and death, sex and passion, deceits and fear of solitude. Beaches, parties, hotels, airplanes, taxis, bars and ATM machines are the backdrops of the stories in this book that can also be taken as a social X-ray of the times in which we live. With talent, unusual humor and originality, Birmajer makes his place in the Spanish-language narrative and poses one certainty: all our misfortunes come from the search for happiness.

Colección de narraciones breves.

Colección de historias breves en la que el autor da rienda suelta a su vertiente más humorística y gamberra.

Primera colección de narraciones breves del autor, es un fiel reflejo de sus inquietudes y de su talento.

Books for children and young people

Leo Brandart, a boy who’s spent most of his 18 years in an orphanage, wins a contest organised by the producers of the most famous soap opera in the history of Argentina. His prize is to write the script for the long-awaited final chapter in the series, which was cut short by the mysterious death of the leading actress. 

What Leo doesn’t know is that his new life holds a dangerous carousel of surprises and twists that will surpass anything in TV fiction. The plot involves the creators and actors in the series, who will do anything to achieve a personal revenge postponed for decades. 

Pistoleros, tahúres, cazadores de recompensas, magos y forajidos desfilan por estos cuentos que no solo recrean los duelos del Lejano Oeste estadounidense, sino también los de las pampas argentinas. Las exhibiciones de coraje, las ansias de fama o el cobro de una deuda invitan al lector a acercarse a un género intemporal. 

The lonely life of young León Zenok, forsaken by his mother and detached from his father, takes a violent turn after his teacher commits suicide. All the pupils are fascinated by the new teacher; all, except León, who perceives a sinister and criminal sway in the replacement. This is the beginning of an adventure for León that will make him face something unknown for him: terror. A juvenile novel that combines mystery with a detective plot, this work embodies the criminal madness of a country in a state of crisis. 

Esta es la siniestra historia de Atilio Dentolini. Trata sobre un grupo de amigos, una casa abandonada, una venganza y varias desapariciones. El destino lleva al protagonista al sitio de sus peores pesadillas: el Instituto Baldesarre. Allí coexisten extraños personajes, un cementerio de pájaros suicidas, y un abandonado y maldito parque de atracciones. ¿Se atreverá Atilio a atravesar el túnel del terror? ¿Descubrirá qué se oculta detrás de las muertes de las aves?

Relato infantil, basado en una idea original de Marta Villegas. ¿Qué pasaría si todos los hombres habláramos una sola lengua? ¿Qué les sucedería al arameo, al francés, al croata, al español, al finlandés, al hebreo, al bantú, al alemán, al portugués y a todas las otras lenguas del mundo? El libro reflexiona sobre el lenguaje y el hombre, sobre su forma de expresión y las palabras que nos son comunes. 

El ratoncito Pérez es acusado por no dejar dinero a un niño que perdió su diente. El famoso detective Ramón Escopeta, conchabado con el gato defensor de ratones, Miró Nepomuceno, desvelará el misterio y dejará al descubierto un secreto familiar que perdura desde hace más de cien años. 

Forma parte de una serie dirigida a los más pequeños de la casa. El texto es de Marcelo Birmajer, y las ilustraciones, de Valeria Docampo.

Forma parte de una serie dirigida a los más pequeños de la casa. El texto es de Marcelo Birmajer, y las ilustraciones, de Valeria Docampo.

Forma parte de una serie dirigida a los más pequeños de la casa. El texto es de Marcelo Birmajer, y las ilustraciones, de Valeria Docampo.

Los alumnos de un colegio siempre van de convivencias al Tigre, en el delta del río Paraná, donde su profesor de Gimnasia asegura haber escondido un tesoro. Pasan cuarenta años, pero aquellos niños, ya adultos, siguen buscando aquel tesoro. Uno de ellos, Lorenzo Guerra, hoy millonario, contrata al mejor detective privado del mundo para que dé con él.

Forma parte de una serie dirigida a los más pequeños de la casa. El texto es de Marcelo Birmajer, y las ilustraciones, de Valeria Docampo.

Colección de diez cuentos con un rasgo común: hablan sobre recuerdos totalmente inventados, que nunca existieron ni sucedieron. Las cartas de amor, los objetos que marcaron la infancia –el cromo más difícil de cierto álbum, una piedra negra, un pescadito–, una foto, los tebeos y ciertos personajes entrañables son algunos de los motivos que disparan estas historias, donde la mirada del adulto viaja en el tiempo para recuperar esas anécdotas tan queridas. 

A punto de convertirse en un hombre adulto, Eziel debe huir de Asrod. El fugitivo encuentra refugio en el siglo XX, donde descubre tradiciones muy antiguas: la gente todavía escoge con quien casarse, hay cines y bares, y el homicidio es un suceso relativamente común. 

El periodista Teseo y su fiel compañero el fotógrafo Buresca se embarcan en una investigación que los lleva hasta las fronteras de lo sobrenatural. En un colegio de Bogotá (Colombia) suceden cosas muy extrañas. En primer lugar, el tiempo no discurre de forma normal: el pasado se mezcla con el presente. Y eso no es todo: los vivos se mezclan con los muertos. Teseo y Buresca deberán aguzar su ingenio para resolver el enigma.

El libro incluye catorce cuentos breves - no pasan de las cuatro páginas -, que retoman la temática de los cuentos de hadas y los relatos de magia. Algunos de los personajes introducidos son la Cenicienta, la Bella Durmiente, el mago Merlín... 

Colección de cuentos que tratan sobre hechizos y maldiciones relacionados con los primeros amores. Los protagonistas rememoran sus historias, muchas de las cuales se desarrollan durante la adolescencia. Todos los relatos expresan los miedos y las ilusiones que rodean esos primeros encuentros entre chicos y chicas. La reflexión, la mirada interior y la búsqueda de la identidad anegan los textos. 

Este es un libro lleno de historias apasionantes sobre piratas: episodios de abordajes y motines, de islas deshabitadas y de tesoros enterrados en la playa, de mapas ocultos y de princesas secuestradas. Como trasfondo, las peleas por un quítame allá esas pajas, la venganza y la traición.


Ilustrado por Mariano Lucano, el libro se divide en dos cuentos que beben en las fuentes del género fantástico, pero lo abordan desde una perspectiva cotidiana. Piedras volando sobre el agua presenta una competición entre varones que acabará consolidando la relación de un adolescente con su abuelo. El segundo relato, 29 es Nochebuena, es un cuento de brujas y narra la historia de un niño que logra descubrir el secreto de sus padres gracias a su ingenio y valentía.

Tres hermanos veranean habitualmente en una mansión del Gran Buenos Aires y, poco antes de que el sol se ponga, cazan mariposas. Hay una especie de mariposa que nunca pudieron atrapar: la mariposa negra. El libro transita por los difusos límites que separan lo fantástico y lo real, la infancia de la adolescencia, lo siniestro y lo misterioso. 

El protagonista es un reportero del periódico Noticias Extrañas, especializado en la divulgación de sucesos anómalos, que desafían toda lógica. Este volumen narra una de sus aventuras más espeluznantes.

Dos periodistas de Noticias Extrañas viajan a Santiago de Chile para estudiar una máquina de millón (pinball, flipper) diabólica, que se adueña del alma de todos sus jugadores. Su investigación los aproxima a una legión de personajes nada convencionales.

Los protagonistas, dos periodistas de Noticias Extrañas, viajan a Nueva York para investigar sobre ciertas personas que no respiran. O, mejor dicho, “que ya no respiran”. El motivo es que han sido asesinadas, claro está. 

El libro combina La Ilíada y La Odisea con las historias que pueblan el imaginario de un chico de nuestros tiempos. Como trasfondo, el autor plantea preguntas universales, eternas: ¿Qué es la valentía?; ¿Por qué motivos merece la pena pelear?; ¿Qué métodos son lícitos para conquistar a una mujer?

Pels es un extraterrestre que vive en Marte. Cuando llega a la Tierra, intenta comunicarse telepáticamente con un humano que chapotea en un río, pero por desgracia el humano se asusta y se ahoga. Como consecuencia, Pels es acusado de homicidio y encarcelado. Un abogado inexperto, recién titulado, intentará demostrar la inocencia del extraterrestre.

El volumen recoge una colección de fábulas con y sin moraleja, algunas de las cuales revisan los relatos de Esopo, La Fontaine o Samaniego... variando su desenlace. El autor constata que la moraleja ha perdido prestigio en nuestro tiempo, por eso solo algunos relatos la tienen. En cambio, todos cuentan una historia apasionante.

A pocas manzanas del hogar de Mordejai, en el Once, el barrio judío de Buenos Aires, se alza una casona misteriosa y cerrada. Cuando Mordejai está a punto de cumplir trece años, los habitantes del edificio siniestro regresan, acompañados por una oscura historia. La curiosidad y el azar llevan a Mordejai a involucrarse en una trama llena de peligros que lo conducirá hasta la verdad. El relato fue adaptado al cine por Rafael Gerardo Gonzalez en 2005.

Para salvarse del servicio militar, un muchacho se escapa de casa. Convertido en desertor, fugitivo de la Justicia, vivirá una extraña aventura entre predicadores callejeros y artistas de circo. Y aún le quedará tiempo para el amor. El volumen incluye páginas en formato de tebeo, de historieta. 

Aslamin y Tognini, los héroes de Un crimen secundario, se ven envueltos esta vez en un misterio que involucra un campeonato de balonmano, a un colegio de simpatizantes nazis y unos amores cruzados. Tognini debe encontrar a su amigo, desaparecido. El único método realista es consultar a una cabeza cortada que predice el futuro. De ese modo, la aventura los conduce hacia el sur, directamente hacia el peligro. El volumen incluye páginas en formato de tebeo, de historieta. 

Miguel Ángel Tognini es un adolescente muy sociable. Su mejor amigo es Guillermo Aslamim, y ambos van a la misma escuela de Secundaria. Alguien ha robado el Banco Restive, y los dos jóvenes deciden investigar qué ha sucedido. Así constatan una secuencia de extraños sucesos: uno de los empleados del banco enferma de gripe; un billete marcado aparece misteriosamente en la escuela... Los dos protagonistas sospechan que el ladrón se halla cerca, muy cerca de ellos.


Poco habitual incursión de Marcelo Birmajer en el mundo de la creación teatral. Se estrenó en el Teatro Nacional Cervantes de Buenos Aires en el año 1995.


A treinta años de la recuperación de la democracia, la Argentina vivió una grave mengua de la libertad de expresión: el gobierno de Cristina Kirchner le declaró la guerra a la prensa independiente. Marcelo Birmajer, columnista de actualidad en el diario Clarín y guionista del programa Periodismo para todos, alza su voz contra ese atropello.

El autor confiesa su total incompetencia para dormir o criar a sus hijos, y propone compartir amablemente esa insolvencia. La paternidad, el matrimonio, los avances tecnológicos y el inclemente efecto del tiempo, son tratados a partir de la humilde convicción de que la irresolubilidad de los problemas cotidianos no admite más respuesta que el humor. Por suerte, las ganas de vivir son también irremediables. 

Minuciosa investigación sobre la historia y la razón de ser del cómic, un género aún poco valorado en los años 80, pero que el autor defendió con uñas y dientes.

Anthology / Selection

Selección de cuentos que incluye relatos extraídos de Historias de hombres casados, Nuevas historias de hombres casados y Últimas historias de hombres casados.

Marcelo Birmajer colabora en este proyecto editorial con su relato El mago.

Other genres

Relato en lenguaje de tebeo, de cómic, con dibujos de Huadi. Matías tiene doce años y nunca soñó. Ni despierto ni dormido. Nadie se explica el motivo, pero hay que ponerle remedio. Todas las pistas para la curación de tan enigmático mal parecen conducirlo a una ciudad africana.


  •  1993 - Winner of the short film contest held by the Argentinian National Film Institute for his script Un día con Ángela
  • 2002 - Premio del Festival de Nuevo Cine Latinoamericano de La Habana for Best Original Script for El abrazo partido (co-written with Daniel Burman)
  • 2004 - Premio Konex, awarded to the five best Argentinian writers of the decade 1994–2004 in the sphere of literature for young people
  • 2004 - Silver Bear Award at the Berlin International Film Festival forEl abrazo partido (co-written with Daniel Burman)
  • 2004 - Premio Clarín for the Best Script for El abrazo partido (co-written with Daniel Burman)