Resistencia, Argentina, 1947

Mempo Giardinelli has written novels, books of short stories and essays, and his work has been translated into over twenty languages and awarded many prizes worldwide. Exiled in Mexico between 1976 and 1984, on his return he founded and directed the legendary review Puro Cuento. He has taught Journalism and Literature at the Ibero-American University in Mexico, at the National University of La Plata (Argentina) and at the University of Virginia (USA). He has contributed to innumerable newspapers, reviews and magazines published in Argentina and many other countries, and his children's stories have had considerable success. He is a regular columnist in the gina/12 and The Buenos Aires Herald newspapers, and is the director of a foundation aimed at encouraging reading amongst the most marginalised members of society.

  • "Full of rhythm, humour, depth, fluency and intensity, Giardinelli's style gives the reader no respite and reminds one of Hemingway, Faulkner, Chandler, Miller and Carver." Kent Stoen
  • "Mempo Giardinelli knows how to erase bitterness, perhaps because exile has taught him to bear that and even more; perhaps thanks to art, thanks to the great artist who lives inside of him, he manages to transform the painful things of the world into a deeply creative literature of optimistic resignation." Juan Rulfo



Concierto de poesía a dos voces Concierto de poesía a dos voces, 2004

Anthology / Selection



At 64 years of age, an Argentine writer shows up in a small coastal village in Brazil. At the hotel reception desk, he improvises the new identity he will use from now on: Bruno Fólner, as a tribute to his admired Faulkner. Thereʼs no going back for Fólner. In Argentina heʼs wanted for having murdered his wife. Now, with a new destination and a briefcase containing 34 thousand dollars, he has only one chance to achieve the ultimate happiness: to give up everything – his children, his present, his past – and transform himself into someone new, if that is indeed possible.

A complex reflection on the liberating power of sacrifice and the pitfalls of identity, narrated with admirable delicacy.



En el presente relato, teñido de recuerdos y nostalgias adolescentes, con un estilo que mezcla la ironía y cierto costumbrismo realista, se cuenta una insólita Navidad transcurrida en un tren, que sufre una avería en plena llanura del Chaco argentino, y que sirve de escenario a una conmovedora historia de iniciación erótica y sentimental.

Un hombre llamado Juan se encuentra en el baño de un aeropuerto internacional cuando, sin saber por qué, le propina a su vecino un contundente golpe en la cara que lo deja muerto en el piso.  De un modo u otro, Juan ha llegado a ese estado por la extenuación, la rabia y el hastío. Le aguardan ahora un destino incierto, la condena, la incomprensión, la cita con la ceguera de Justicia y, seguro, un largo encierro. Pero también un viaje a las heridas del pasado, a otras muertes, al deterioro que lo ha ido cercando y que halla eco, sin querer y sin el menor asomo de casualidad, con el de un país: Argentina.  Una nouvelle que trama con maestría un extraño destino individual con un patético y doloroso entorno social. 

Un hombre yace en coma profundo en un hospital de Buenos Aires. Una de sus hijas permanece a su lado y le habla con la esperanza de que todavía pueda oírle. Entre recuerdos y reproches, va desgranando la adoración que le sigue profesando pese a que las abandonó cuando ella era sólo una adolescente. A ese testimonio se irán añadiendo los de sus hermanas e incluso el de su madre, que volvió a casarse, y las cartas que una antigua amante le mandó.

In alternating chapters, Mempo Giardinelli tries to resolve the end of a troublesome novel he is working on, and narrates his own trip down the spine of Argentina into Patagonia on the infamous Rt 44. 

The most Argentine “American Noir”

Resistencia is “a small American town accidentally located in north-eastern Argentina,” dominated by suffocating heat, primary passions and amorality. In this charged atmosphere, Alfredo and Griselda love each other. Or, to be more precise, they desire each other. That’s why they decide to get rid of her husband. This is the first in a long series of crimes: a neighbour lady, the pizza guy who gets the wrong apartment, two police officers performing a routine check, a mobster dwarf. In short, anyone who crosses their path. In his own words, Alfredo, a cynical, brutal man who’s had enough of everything and everyone, recounts the unique couple’s escape, a rampage of blood and lust shadowed by the memory of a past full of violence and characters similar to himself, in the midst of a corrupt country.

“A perfect road movie. A tenth circle of hell Dante himself wouldn’t have dared to imagine. The infernal course of this novel achieves a sort of surreal centrifugal motion. Dark, effective and breathless, it has a touch of humour that completes the whole.” D. Cr., Le Martin, Paris

“Characters immersed in unstoppable machinery, as if they weren’t truly responsible for their actions. A noir novel, but a profound noir, as unfathomable as the stagnation Argentina’s been submerged in the past twenty years.” Jean-Louis Aragón, Le Monde, Paris

“Full of rhythm, humour, depth, fluidity and intensity, Giardinelli’s style gives the reader no respite, and is reminiscent of our Hemingway, Faulkner, Chandler, Miller and Carver.” Kent Stoen

An Impossible Balance (published as Imposible equilibrio in 1995), the first novel written by Mempo Giardinelli after his return to Argentina from years of exile in Mexico, seduces us with a plot whose improbable premise is the importation of hippopotamuses to his native Chaco region. As in the previous cases of his adaptations of pulp fiction genres, the vertiginous though strangely plausible plot overflows the usual limits of the genre and evolves into an allegorical commentary about the political and moral condition of his country. An Impossible Balance brings readers back to the setting of Giardinelli's earlier novel Luna caliente (1983) (Sultry Moon). Both Sultry Moon and An Impossible Balance begin in a realist mode, meeting readers stylistic expectations of the hard-boiled novel and the road movie respectively, but as the action develops these novels abandon the conventions of realism. Situated in the Argentine northeast, An Impossible Balance reclaims and recuperates textually the land lost and yearned for in exile. It is a homage to the Chaco, its people (with great emphasis on its ethnic diversity), and its flora and fauna (described with the meticulousness of a botanist and a zoologist). The conclusion of An Impossible Balance fashions an epilogue for Sultry Moon but leaves open the fate of some of its protagonists. In order to learn the ending of An Impossible Balance, readers will have to go to Giardinelli's novel Final de novela en Patagonia (End of Novel in Patagonia) (2000).

Saga of an Italian family of immigrants in Argentina, in three generations, throughout the twentieth century.

Un periodista argentino exiliado en México DF recibe una llamada de auxilio de otra exiliada, su expareja en Argentina: han asesinado al esposo de la exiliada. Cuando el periodista llega a Zacatecas, ocurren otros asesinatos y todos apuntan como culpable a Liborio, el traficante de drogas más importante y temido de la zona. Las investigaciones llevarán al periodista a tener que elegir entre enfrentarse a la violencia o huir de nuevo.

A young teacher arrives at a small town in the middle of nowhere to occupy a vacant position. It is an apparently placid town, where everything is where it should be. Its hierarchies are clear, its inhabitants have a good heart, and simple life reigns. That is, let’s just say, the thick cloth that hides the world of injustice and resentment that truly exists there. Toño, the young teacher, who carries his own ghosts with him, tears that cloth, and then the serene town shows its true colors. Where there was resignation, passion arises; where there was obedience, rebellion emerges.

Topping Argentina's bestseller list for twenty-seven weeks and winner of Mexico's National Book Award, Sultry Moon is reminiscent of both Crime and Punishment and Lolita. This fast-paced thriller begins with the arrival of a protagonist who has just returned from studies in France with the prospect of a brilliant career ahead of him. He is welcomed back with open arms, but within a few hours at a dinner party, he becomes a ruthless, violent agressor living out the paranoid psychology of a criminal.

Un argentino anclado en México durante la dictadura, atado por la memoria a su primera juventud en el Chaco y a una mujer, Aurora, cuyo ardiente recuerdo eclipsa el presente, y lo deja en esa terra incógnita que es la añoranza de un tiempo ido. ¿Todo hubiera sido distinto, y mejor, de haber estado con ella? Anhela el reencuentro, ¿pero qué ocurriría si sucede? Es la historia de un hombre que despierta tarde a su propia verdad. Y cuando lo hace, las fuerzas no bastan para sostenerla.

Based on a real person and originally published in 1980, La revolución en bicicleta tells the fascinating story of a former Paraguayan army officer, Bartlomé Gaite, who waits in exile for a new insurrection and recalls the frustrated revolution of the year 1947: An endearing and hopeful revolution that the Argentine writer Mempo Giardinelli knew how to turn into a metaphor of all the Latin American revolutions that could have been and were not.

"I appreciate this novel. For me La revolución en bicicleta inaugurates a new genre." Donald Yates, Michigan State University

"Full of rhythm, humor, depth, ease and intensity, Giardinelli's style gives no truce to the reader and reminds us of our Hemingway, Faulkner, Chandler, Miller and Carver." Kent Stone, Drake University

"This is a novel that deserves to be among the best in Latin American fiction." Miguel Donoso Pareja, Diario El Día

Short stories and novellas

Un hombre camina como cada tarde por la vereda de un hospital e ignora la pesadilla que lo espera; un médico que parece dócil ante el infortunio se revela duro y sombrío; un represor descubierto por sus víctimas se enfrenta a una humillación interminable; una perra es ejemplo de lealtad y valor ante una plaza repleta de resignados y cobardes; un presidiario hace de su silbo una gesta de sublevación y libertad.

Con escritura diáfana y directa, los cuentos de Mempo Giardinelli abrillantan el lado oscuro de la vida de manera serena y luminosa. Que es al cabo el modo más certero, y también el más astuto, de narrar historias de pasión y de muerte.Al borde mismo del género negro, sus personajes están signados por la tragedia, que es la contracara de la comedia humana. Ni subrayan ni atenúan la derrota, y algunos salen de ella maltrechos pero todos la resignifican porque en cada relato de Giardinelli hay un debate por la dignidad, a veces oculta tras el colorido y lo coloquial. Chaco For Ever es una muestra de su calidad como cuentista, talento a menudo olvidado frente a la omnipresencia de sus novelas. Reúne relatos publicados, ya clásicos, y varios inéditos. Lo que es un dato accesorio, porque todos se leen con el mismo placer, con ese asombro dichoso que provoca la mejor ficción.  

Nueve historias. Nueve posibilidades para que los lectores se rindan de placer. Nueve, porque en el verdadero amor siempre queda ese resto que impide la unidad del diez, del todo, porque siempre se interpone una brizna, un deseo inconcluso, una imperfección…

Es un segundo lo que separa la vigilia del sueño. Quizás menos, quizás un tiempo imposible de medir. Cuando se cruza esa frontera donde la realidad abdica, lo que hay es un espacio de libertad que puede deparar placeres o terrores, siempre una sorpresa, un enigma, una respuesta cifrada. Las formas son infinitas: puede ser que un hombre se sueñe como mujer y se vea enfrentando a un personaje de película. O que se imagine en la Ciudad de México, rodeado de mujeres fabulosas. O que un padre o una madre o amigos muertos, vuelvan por un instante y restablezcan su historia...

"De la cuentística de Mempo Giardinelli se ha dicho que "son variaciones sobre la condición humana, no en un sentido abstracto sino concreto. Crea el universo de sus obras valiéndose de una escritura que parece realista. Pero ese realismo engaña: es irrealizado con diferentes recursos". Karl Kohut, Universidad de Eichstätt, Alemania.

"Mempo Giardinelli conoce cómo desvanecer la amargura, quizás el destierro le ha enseñado a soportar eso y aun más; tal vez el arte, el gran artista que hay en él, le hace transformar las cosas adoloridas en una literatura hondamente creadora de optimista resignación". Juan Rulfo.

Diecinueve cuentos, de corta y mediana extensión, se agrupan sin orden ni concierto, y sin que se extrañe una estructura diferente. Esto facilita que la lectura del libro se haga a modo de picoteo, leyendo primero un cuento por acá y luego otro por aquel lado.

Incluye casi todos los cuentos publicados por el autor hasta el momento más algunos de inéditos.

Un registro variado de las posibilidades infinitas del erotismo: la consumación en el sueño simultáneo de dos amantes que jamás se tocan, el amor impuesto con violencia, la cópula con ese objeto prohibido que es la tía, los largos precalentamientos que conducen a pobres resultados, forman parte de estos cuentos que tienen, además, una sospechosa dosificación de la intensidad, que crece a cada página hasta reventar en el clímax del relato.

Serie de casettes literarios. Edición única

Es un libro de cuentos diferentes a los que nos tienen acostumbrados los narradores latinoamericanos, pero semejante a los de ciertos autores norteamericanos como O'Henry y otros de quienes este escritor ha logrado asimilar ciertas virtudes fundamentales y evitar sus defectos. La sencillez del estilo, aunada a una concepción ludica de la literatura, el cariño por sus personajes y la espontaneidad (esa escritura que se asemeja más al relato oral), la confianza en el poder narrativo, hacen la lectura de los cuentos de Giardinelli un verdadero placer.  

Books for children and young readers

¡Llega Valeria a la literatura argentina! Una niña curiosa, que quiere saberlo todo. Enfrentar los miedos y desentrañar el misterio de la poesía son dos desafíos que Valeria tendrá que superar. Estos cuentos magníficamente narrados, reflejan la encantadora etapa de la niñez.

¡Llega Valeria a la literatura argentina! Una niña curiosa, que quiere saberlo todo. Enfrentar los miedos y desentrañar el misterio de la poesía son dos desafíos que Valeria tendrá que superar. 

La historia es narrada por el padre de Celeste, quien observa día a día cómo su hija va construyendo una relación afectiva con una flor de girasol. Entre ternura y preocupación, el padre relata los sentimientos que florecen tanto en la niña como en él, a medida que la planta crece.

One day, Celeste was walking around the neighbourghood with her dad when they found a female dinosaur. Daddy was afraid, but Celeste came up with the idea that she could be of great company. Then, the dinosaur gets invited to live in their Garden.



El Ceruvichá es un pájaro fortachón, de pico afilado y vuelo firme, y temible cuando se enfada. Su personalidad, valiente e inconformista, lo llevó desde muy joven a volar por el mundo y a luchar por la justicia y la libertad.

Estos diez cuentos, narrados desde la perspectiva de un niño, recrean experiencias de la vida en el Chaco, con una atmósfera que evoca los cuentos de Horacio Quiroga y Álvaro Yunque. Los recuerdos de la infancia, la fuerza de la naturaleza, las anécdotas familiares, la presencia de la muerte y el aprendizaje constante impregnan las páginas de este nuevo libro de Mempo Giardinelli. Estos textos, llenos de intriga, peripecias y pasión, harán emocionar a chicos y chicas de todas las edades.

Una gatita de ciudad un buen día se cansa de la rutina y sale a conocer el mundo. En la selva, encuentra un compañero con el que vive peligrosas aventuras.


Giardinelli se propone llegar a la Presidenta a través de reflexiones que eluden la complacencia y la voluntad condenatoria. Destaca los logros de la gestión kirchnerista y da cuenta de las asignaturas pendientes.

Fruto de más de veinte años de trabajo, el libro explica por qué y cómo volver a leer. Dice cuáles son las sencillas y eficaces maneras de hacer que los chicos lean, y que los docentes, los bibliotecarios, los padres y la sociedad los acompañe. Refuta las excusas con las que la sociedad de consumo se defiende a la hora de explicar por qué no lee.

Giardinelli interroga –se interroga-, hace historia sobre la realidad argentina, tomando como eje el rol de los intelectuales a partir de la crisis de 2001.

México fue para los refugiados argentinos que huían de la atrocidad de la dictadura un paisaje extraño, muy diferente a lo que dejaban, tan mestizo, tan poco europeo. Pero con un pasado y una cultura impresionantes, y una historia de solidaridad con los exiliados que pronto apreciaron en carne propia.

"Soy un argentino que ha pasado los cincuenta años y ha vivido la mitad de su vida bajo estado de sitio, dos tercios de ella sometido a la censura y el autoritarismo, nueve años de exilio y solamente los últimos dieciocho en democracia, pero una democracia injusta, insatisfactoria y demoledora de esperanzas. Y como acaso usted y tantos otros argentinos, estoy harto de estafas y cinismo. Pero también harto de estar harto y esa es quizá la única certeza que motiva estas paginas". Mempo Gierdinelli.

El país de las maravillas empezó a surgir, a modo de ensayo, a mediados de 1996, cuando Mempo Giardinelli concluyó el ciclo de su programa de TV por cable, que llevaba el mismo título y en el que reflexionaba sobre el estado de la cultura nacional en el fin del milenio. En palabras del autor: "Yo escribía cada siete días el guión de la semana. Cuando terminó el programa, sentí que me quedaba pendiente algo. Así surgió la posibilidad de escribir este ensayo, que me plantea nuevos desafíos. Ojalá sea tomado como un aporte de algo que en la Argentina hace falta, que es el pensamiento."

A lo largo de seis años (1986-1992), fue destilando conversaciones en torno del género y del quehacer literario con autores como María Elena Walsh, Carlos Fuentes, Saer, Bioy Casares, Donoso, Soriano, entre otros, reportajes que junto a seis ensayos del propio Giardinelli compusieron este volumen. Ofrece un recorrido oblicuo por varias definiciones y reflexiones de los diversos escritores consultados acerca del género.

Casi como una trama policial, este título se convirtió en un objeto difícil de hallar, incluso -escribe el mismo autor- fue "fotocopiado por muchos aficionados". La razón: no sólo ofrece una guía para neófitos, sino que indaga con ejemplos, datos y una lectura profunda en las claves del género y sus clasificaciones, sus exponentes y las vinculaciones e influencias entre sí.

Anthology / Selection

  • Mujeres y Escritura (1989) Edit. Puro Cuento.
  • Cuentos de amor latinoamericanos (1991 y 1992) En colaboración con Wolfgang Eitel. Piper Verlag.
  • La Narrativa Argentina en los 90. (Antología, 1994) Revista Blanco Móvil.
  • Don Juan. Antología de la obra de Juan Filloy, con motivo de sus 101 años de vida. (1995) Presentación, selección y prólogo. Ediciones Desde la Gente.
  • El cuento argentino contemporáneo (1996). Presentación, selección y prólogo) Universidad Nacional Autónoma de México, Colección Rayuela                 Internacional.
  • La Venus de papel. Antología del cuento erótico argentino (1993 Y 1999). En colaboración con Graciela Gliemmo. Planeta Argentina.
  • La otra realidad, antología de cuentistas del interior de Argentina (1994). Prólogo y selección. Editorial Desde la Gente.
  • Padre Río. Antología de textos sobre el río Paraná a lo largo de 400 años (1997). Presentación, selección y prólogo. Editorial Desde la Gente.
  • Pertenencia. Antología de textos  de autores del NEA -nordeste Argentino- (2001). Presentación, selección y prólogo. Editorial Desde la Gente.
  • Leer X Leer. Antología de la Literatura Universal para jóvenes (2001). En 5 tomos.  Eudeba y Ministerio de Educación de la Nación.
  • Leer la Argentina (2005). En colaboración con Graciela Bialet. Eudeba y Ministerio de Educación de la Nación.
  • Prosas (2005). Ediciones Desde la Gente.
  • Cuentos para seguir Creciendo (2007). Ministerio de Educación, Ciencia y Tecnología de la Nación.


  • 2016 Doctor Honoris Causa por la Universidad de Formosa (Argentina)
  • 2016 Doctor Honoris Causa por la Universidad de Formosa (Argentina)
  • 2015 Doctor Honoris Causa por la Universidad del Norte (UNINORTE, Paraguay)
  • 2010 Premio Democracia 2009/2010 de Literatura from the Fundación Caras y Caretas
  • 2009 Premio Consagración al Mérito Artístico from the city of Chaco, Argentina
  • 2009 Giuseppe Acerbi Book Award for the best travel writing translated into Italian and published in Italy, for Final de novela en Patagonia
  • 2008 Premio de Honor a la Trayectoria Literaria en las Letras Hispanoamericanas
  • 2007 Grinzane-Montagna Prize 2007 from the Grinzane-Cavour Foundation of Turin, Italy, for the Italian version of Final de novela en Patagonia
  • 2007 Premio Pregonero de Honor 2007 from the Fundación El Libro
  • 2006 Honorary Doctorate awarded by the University of Poitiers (France)
  • 2005 Premio Orden del Quebracho, in recognition of a meritorious citizen
  • 2000 Premio Grandes Viajeros for Final de novela en Patagonia
  • 1998 Premio Mujer Honoraria from the Congreso Internacional de Escritoras
  • 1994 Premio Puente General Belgrano
  • 1993 Premio Rómulo Gallegos for the novel Santo oficio de la memoria1983, Premio Nacional de Novela from the Instituto Nacional de Bellas Artes, in Querétaro, Mexico, for Luna caliente