Barcelona, España, 1965

Olga Merino studied IT and completed a master’s in Latin American history and literature in the United Kingdom. During the 1990s, she worked for five years in Moscow as a correspondent for the newspaper El Periódico de Catalunya, experiencing the transition from the Soviet regime to the market economy. This episode inspired her first novel, Cenizas rojas, which was lauded by critics. Five years later, Espuelas de papel once again demonstrated her interest in portraying social transformations and the recent past, a theme that she has continued to explore in her more recent works. In 2006, she was awarded the Premio Vargas Llosa NH forLas normas son las normas, which deals with the victims of the Crimean War. She still works for El Periódico today, and also teaches at the writing school of the l’Ateneu Barcelonès cultural centre.

Bibliography

Novel

His aging father’s illness forces Anselmo to take care of him at a time in their lives when they have nothing left to talk about. Gone are the days in the shoe and orthopaedics workshop in Tetuán, where shadows hide the secrets that will tear the family apart. Anselmo flees to the capital, where he tries his hand at becoming a Flamenco singer and dancer. However, he soon discovers that his place, in the bleak, miserable Spain of the dictatorship, is in the underworld of marginalisation.

A fascinating novel that paints a masterful picture of the self-destruction of a family clan in a dark Spain.

Una narración llena de imágenes y emoción. En los años cincuenta, Juana, una joven andaluza, emigra con su familia a Barcelona huyendo del hambre y la pobreza. Como una Cenicienta de posguerra, entra a servir en casa de Salud Monterde y sus hijas, enriquecidas gracias a un asunto turbio. Cuando la vida desvanezca sus ilusiones, el amor de Liberto, el anarquista perseguido, será su único refugio.

A los sesenta y seis años, Ginés Toyos Amezaga decide abandonar Moscú para acabar sus días en España, consciente de que al partir lo pierde todo; si es que le queda algo. Desde que la policía vino a por él para que identificara a su amigo Lenin, Ginés vive atenazado por el miedo, esperando que en cualquier momento ocurra lo inevitable. Por eso ha comprado un billete, sólo de ida, para España. Un accidente cuando era niño le obligó a huir y lo embarcaron rumbo a la Unión Soviética para salvarlo del hambre y de la guerra. Nunca pidió salir de su país, así que nadie puede impedirle su regreso. Mientras Ginés deja que su angustia fluya por su libreta de hojas cuadriculadas, los vecinos del piso comunal en que vive buscan como él el modo de sobrevivir al caos de un país convulsionado por profundos cambios.

Short stories and novellas

Las normas son las normas es un cuento de nueve páginas ambientado en la guerra de Crimea, a mediados del siglo XIX, con dos protagonistas, un soldado herido y la enfermera que le atiende. Dos víctimas de los conflictos bélicos, de cualquier conflicto bélico. Con esta obra la autora obtuvo el Premio Mario Vargas Llosa de relatos.

Prizes

  • 2006 - Premio Mario Vargas Llosa NH de relatos for Las normas son las normas