Mar del Plata, Argentina, 1943 - Buenos Aires, Argentina , 1997

Osvaldo Soriano's promising football career was cut short by injury, so he decided to become a journalist. In 1973, he published the original novel Triste solitario y final. After the military coup in 1976, he moved to France, where he lived during Argentina's military dictatorship, and returned to journalism by contributing to Página/12 , continuing to have books published. When his work reached Argentina, in 1982, he immediately became the country's most widely read living author. On return from exile, having published four more books and several volumes of his best articles, Osvaldo Soriano's writings became established as contemporary classics of Argentine literature. His books have been translated into many languages, and some have been successfully adapted for the cinema.

  • "I always followed Soriano, both as a writer and a journalist. He was always very consistent with his social, political and cultural attitudes. His books contain wonderful pages - some that are true classics. His passion for football led him to write some truly memorable stories. Soriano uses humour and the times in which the books are set very well." Mario Benedetti

Bibliography

Novel

Un escritor recorre el país en su Torino con el encargo de escribir una Guía de pasiones argentinas. Pero en realidad escribe una novela que va construyendo según el azar de sus encuentros, de sus reacciones impredecibles. Y por entre los fragmentos de este trayecto aparentemente absurdo y cargado de humor negro, puja por surgir la historia de un viaje íntimo que comienza siendo de huida y acaba siendo de reencuentro.

Carré es un agente confidencial en París al que se le encomienda la misión definitiva: encargarse del transporte y entrega del Milagro argentino, que no es más que el cadáver resurrecto y robotizado de uno de los próceres de la patria, tema con el que Soriano pasa cuentas a la chocante tradición argentina de trastear con los excelentísimos cadáveres de sus figuras señeras. En esta misión tendrá que morir, asumir personalidad y cara nuevas y enfrentarse a la oposición de servicios rivales.

El hijo de Butch Cassidy, arranca así: “El Mundial de 1942 no figura en ningún libro de historia pero se jugó en la Patagonia argentina sin sponsors ni periodistas y en la final ocurrieron cosas tan extrañas como que se jugó sin descanso durante un día y una noche, los arcos y la pelota desaparecieron y el temerario hijo de Butch Cassidy despojó a Italia de todos sus títulos”. 

"Estaba trabajando en una historia sobre un espía argentino en París a principios de siglo cuando un día, cruzando la calle, tuve la visión de un tipo haciendo dedo al costado de una ruta desierta. Supe que era ingeniero en informática, un científico que podría ser útil para un país en crecimiento. Y que sus desventuras debían transcurrir, en medio del ajuste menemista, en esa Argentina que cae en todas las trampas de la historia, que sufre a todos los gobiernos después de creer en todas las promesas". Osvaldo Soriano. 

En palabras del autor:  «Al final me salió una novela de aventuras políticas en África, ambientada en plena guerra de las Malvinas. El personaje central es un cónsul argentino que se empieza a preguntar qué haría el general San Martín en su lugar. Es el primero de mis libros con verdaderos personajes femeninos y tiene, además, un grupo de locos africanos que quieren hacer una revolución del desorden. El país lo inventé y no tiene ni mar: es la miseria total. Lo único que tiene es un lago con una islita enfrente, donde está el prostíbulo. A ese país sin futuro le traspuse la realidad argentina. Y la idea que seguimos teniendo de África como el fin del mundo se une con ese otro fin del mundo que son las Malvinas.»

"Escribí esta novela en Bélgica y Francia, tratando de exorcizar lo que pasaba en Argentina. Mi idea era poner en un mundo dictatorial a dos personas que, por su oficio, aparentemente están afuera de la política, como un cantor de tango y un boxeador. El plan de ambos cuando llegan a Colonia Vela es hacer lo suyo, cobrar e irse. Su problema es que, una vez en el pueblo, toman conciencia de que la fiesta la dan los milicos" Osvaldo Soriano. 

The story's historical background is based in the struggle between the left and right wing supporters of Juan Peron.

In the small, fictional town of Colonia Vela, somewhere near Tandil, Buenos Aires Province, Argentina, a minor conspiracy escalates into a small scale civil war as everyone in tiny Colonia Vela chooses sides in the struggle. Don Ignacio Fuentes, Deputy Mayor, is shocked when the Mayor approaches him with a request to fire his long time employee, Mateo. The charge against Mateo is that he is a Marxist Communist who has "infiltrated" the government. Don Ignacio, knowing that Mateo like himself was a supporter of General Juan Peron during his exile, claims the charges are untrue and refuses the request. Ignacio is then also accused of being a Communist and asked to resign.

Adapted into a film in 1983 by Héctor Olivera: Funny Dirty Little War (Imdb)

Stan Laurel, el mítico «Flaco» de la pareja del Gordo y el Flaco, ya viejo y acabado, acude a Phillipe Marlowe (detective creado por Raymond Chandler), para que averigüe por qué ya nadie lo contrata. Pasado cierto tiempo, Laurel muere. Un Osvaldo Soriano convertido en personaje de ficción se encuentra a Marlowe frente a la tumba del cómico. A partir de este encuentro tendrá lugar la más disparatada y tragicómica serie de hechos, que combina llanto y risa, actores y personajes, realidad y ficción. 

Prólogo de Eduardo Galeano. 

Short stories and novellas

El fútbol y las pasiones que despierta son el hilo conductor de estos relatos. El plato fuerte lo forman las memorias del mister Peregrino Fernández, un entrenador carismático, que se considera el creador del fútbol espectáculo. Otros relatos, como el dedicado a Diego Armando Maradona marcando con ayuda de «la mano de Dios» el gol contra Inglaterra que supuso la revancha de la guerra de las Malvinas; o los dedicados al inexistente Mundial de 1942, donde el árbitro, hijo de Butch Cassidy, anulaba goles a balazos, completan esta brillante recopilación.

Historias imborrables en las que lo personal y lo colectivo se iluminan mutuamente. Las tres partes del libro permiten encontrar las claves familiares que impiden al olvido jugar a la escondida. Los cuentos que recuperan la memoria del padre, los que narran las historias que los manuales escolares siguen negando, los que mezclan la ficción y el recuerdo en ese último refugio de la épica, el fútbol. 

Los acontecimientos y los mitos que nos pertenecen, corresponden también a este estilo memorioso y sonriente, conciso y conmovedor en su exactitud y laconismo. La sabiduría, el humor y la nostalgia de Osvaldo Soriano consiguen devolvernos un ayer impregnado de presente para que la felicidad no tenga que asociarse con la amnesia.

El protagonista de esta historia es un chico argentino que debe abandonar su país junto con sus padres durante la dictadura militar de 1976. La familia se va a Francia pero tiene que dejar en Buenos Aires a la mascota del nene, la gatita Pulqui. Instalados en París, el chico tendrá que aprender un nuevo idioma, adaptarse a una nueva escuela y buscar nuevos amigos en una ciudad desconocida y diferente. Allí conocerá al Negro, un gato tranquilo y distante, de misteriosos poderes, con el que emprenderá un viaje a través de los tejados, que lo llevará hasta la Torre Eiffel. Desde lo alto de la torre podrá ver lo que sólo puede verse con la mirada del Negro: su patria, Buenos Aires al otro lado del mar.

Non-fiction

En las piezas reunidas en Rebeldes, soñadores y fugitivos palpitan las pasiones fundamentales de la vida y la obra de Osvaldo Soriano, como el fútbol (están aquí sus singulares cuentos patagónicos, en los que aparece por primera vez el Míster Peregrino Fernández).

A través de este conjunto de testimonios perdurables, de crónicas políticas, de retratos de personajes y mitos de Buenos Aires, el autor nos introduce en un período especialmente significativo, no sólo de la historia argentina, sino de un entorno cultural.

Selección de artículos incluídos en Artistas, locos y criminales. Se trata de un conjunto de testimonios perdurables, de crónicas políticas, de retratos de personajes y mitos de Buenos Aires, donde el autor nos introduce en un período especialmente significativo, no sólo de la historia argentina, sino de un entorno cultural.

Other genres

Contiene la ya legendaria sección que el autor pensó para las contraportadas de un diario. Se recogen los artículos periodísticos de Osvaldo Soriano narrando la realidad desde su prisma personalísimo.

Todo empezó con un artículo de periódico leído con retraso. En noviembre de 1974, Giovanni Arpino alabó Triste, solitario y final, la novela de Osvaldo Soriano. Entre Arpino y El Gordo, como fue llamado el escritor de Mar del Plata, nació una bonita amistad. Aunados por muchas afinidades y pasiones, no menos que por el fùtbol y por los personajes picarescos, los dos entraron en contacto epistolar y su coloquio, tan cariñoso como los encuentros que tuvieron a Turín y en otros lugares, continuó largo tiempo.

Visión del fútbol muy alejada de la que impera hoy en día, atendiendo siempre a su lado más humano, entre lo cómico y lo nostálgico, mostrando generalmente las dificultades, la derrota y el olvido por encima de las victorias y el éxito.

Por sus páginas desfilan los recuerdos del niño que comenzaba a dar patadas a un balón, los inicios del club San Lorenzo, las alucinantes aventuras del hijo del forajido Butch Cassidy como árbitro aficionado a punta de pistola, la derrota de Brasil ante Uruguay en el Mundial de 1950 recordada por el jugador uruguayo Obdulio Varela, las divertidas memorias del Míster Peregrino Fernández, el gol de Maradona con la mano en el Mundial del 86 ante Inglaterra y la crónica del penalti más largo del mundo.

Ficciones y artículos, crónicas e historias sobre fútbol, homenajes a ídolos y artistas populares, viñetas autobiográficas y un texto imprescindible sobre la relación entre escritores y editores. Compuesto, según el mismo autor, como un rompecabezas, este volumen devuelve una imagen aproximada de la felicidad que Soriano pretendía alcanzar por medio de la escritura, así como un repaso de sus pasiones: el fútbol, el cine, la literatura, el humor y la política. 

Prizes

  • 1994 - Premio Konex
  • 1993 - Raymond Chandler Award from the Mostra Internazionale di Cinema, televisione, e cartoons in Milan (Italy)
  • 1994 - Premio Quinquela Martín
  • 1996 - Premio Scanno (Italy)