Caibarién, Cuba , 1952

René Vázquez Díaz is one of the most outstanding exiled Cuban authors. He studied Naval Engineering in Gdansk, Poland, a course which he did not complete. He currently lives in Sweden, where in 1994 he organised the Stockholm Encounter of Cuban writers in the Olof Palme International Centre. He has written plays and fiction, and worked as a cultural journalist for publications such as Sur, El País, Quimera and Rebelión, among others. He has translated many Swedish works into Spanish, and his books have, in turn, been translated into many languages. He is a member of the Swedish Writer's Union, and the author of a trilogy about the 'deep' Cuba, made up of La era imaginaria, La isla del cundeamor and Un amor que se nos va. In 2007 he won the Premio Juan Rulfo for his novel De pronto el doctor Leal.

  • "It is not easy to define Vázquez Díaz as a writer, although it is true that his past as a guajiro (field worker) and fisherman has left its mark on the whole of his work. His origins have made him capable of writing about what he calls the 'deep' Cuba." Dries Vandenbussche 
  • "Vázquez Díaz is 'the lone wolf of Cuban literature'." Martin Franzbach 
  • "René Vázquez Díaz is a Cuban poet and fiction writer living in Sweden. It is not the first time his name has been mentioned in the 'Segunda Cita' blog. Some time ago I recommended La era imaginaria and La isla del Cundeamor, novels that form part of an enthralling saga." Silvio

Bibliography

Novel

 “Yo era muy joven cuando me fui de Cuba y de pronto ciudades lejanas, idiomas raros y países extraños se hicieron parte de mis días. La Habana, Gdansk, Malmö, Miami, Los Ángeles...". René Vázquez Díaz entre la nostalgia y la ironía, recrea el periplo vital de aquel joven imaginativo, apasionado por el mar y los relatos, que tuvo que trocar su pasión literaria por una beca de ingeniería naval en la fría Gdansk. Pero, buscando un sueño, cambió de rumbo y Gdansk se convirtió, además de La Habana, en la primera de una serie de Ciudades junto al mar que, acompañadas de amores y desamores, ilusiones y desilusiones, y experiencias vitales diversas, irán perfilando su identidad.

René Vázquez Díaz nos ofrece en este relato incisivo, lleno de emociones y buenas dosis de humor, la visión del mundo de un cubano cuya alma cálida y peregrina le llevó a no ser cautivo de fronteras, idiomas e ideologías. Pasión por la vida, la escritura y el recuerdo comparten espacio en Ciudades junto al mar.

“What happened to your life, Otto Leal?” he wondered. Samuelito had died under baffling circumstances. In Uppsala, every morning a stranger would wish his sons good morning, and then take them to school. And he, he had just been treated like an international criminal by his country’s authorities.”

One bad thing after another. When it rains, it pours, they say. Otto Leal couldn’t agree more.

Doctor Leal is a Cuban-born surgeon with American citizenship who lives and works in Sweden. One day, his fate takes a cruel turn. Still recovering from a traumatic divorce, he must return to Cuba because his younger brother has met a strange end. But the American secret service suspect he has other reasons for his trip and make his life impossible. Once he arrives, he finds his mother in a sorry state and his older brother involved in mob dealings, neither of which exactly contribute to his enjoyment of a lovely Caribbean vacation. Only in Milena, his brother’s Colombian ex-lover, does he find any comfort.

Una atractiva y misteriosa inválida, confinada en una mansión. Una abuela adinerada y frenética, decidida a espiar hasta los movimientos más íntimos de su nieta. Una criada sigilosa; un infame pornógrafo... y un escritor de paso: el novelista José Blazco Frías, un forastero al que por una enorme suma de dinero le confían la peligrosa tarea de cuidar de la mujer de la silla de ruedas. Y como telón de fondo, una oscura seducción; unos besos que nunca debieron olvidarse y un espíritu vengativo en busca de la destrucción o el amor.

Esos elementos, que pronto se hacen explosivos, nos introducen en una voluptuosa historia de amor a cal y canto en la que chocan el deseo y la amargura, la repulsión y el goce, el resentimiento y la ternura. Con el humor sutil que lo caracteriza y un lenguaje preciso de divertida ironía, René Vázquez Díaz exalta el erotismo, la glotonería y el desenfreno; cuestiona el cinismo de la pornografía y la prostitución, y convierte a Florina en un implacable homenaje al humanismo y la sensualidad.

El joven protagonista de Un amor que se nos va es un individualista feroz. Pero también es dolorosamente lúcido y sensual hasta la exquisitez. Horacio no acepta las verdades absolutas ni las mentiras relativas. Es un loco que anhela asesinar a su padre y amar a todas las mujeres. En su locura palpitan las añoranzas, los disparates, las tradiciones y todo el encanto del pueblo cubano.

Con un lenguaje beligerante y atrevido, René Vázquez Díaz nos introduce en un rompecabezas de intrigas que esconden el doble sentido de las imágenes de valor universal: las contradicciones entre el individuo y la colectividad, la fugacidad de toda construcción humana, el influjo de la Historia arrastrando a los individuos y a los pueblos. Esta novela es un bello conjuro contra el concepto mismo de soledad y consagra a su autor como el novelista más libre y abarcador del exilio cubano.

Novela histórica sobre la escritora sueca Fredrika Bremer y su paso por la Cuba del anexionismo, la esclavitud y los Capitanes Generales.  Ofrece una imagen amorosa de Fredrika y de la Cuba de 1851. La Bremer de Rene Vázquez Díaz coincide con la Fredrika histórica. Con pie firme, el escritor se balancea entre la realidad y la ficción. He aquí a Fredrika, con su curiosidad y sus ansias de vivir; la mujer sola que lo mismo peregrina entre los pobres para entender sus vidas, que come el rancho de los esclavos o que se fuma un buen tabaco.

"Cuba es la siempre fiel porción de tierra claustrofóbica rodeada de agua por todas partes, que uno se lleva en las tripas, cuando la abandona, para reinventarla. Cuba es empalagosa y femenina hasta en sus pliegues más rugosos, pero funciona a base de un machismo intragable, pesadísimo, ibérico y africano; todas mis tías usaban siempre esta expresión: “lo hago porque me sale de los cojones”. Y uno se pregunta por qué Cuba tiene que ser una obsesión. Una respuesta sería que Cuba es como una gritería del corazón, un barullo con un silencio muy peligroso dentro, “la isla que se repite”, una hembra negriblanca dizque dormida, bajo un mosquitero remendado por los cocuyos. Y es Fidel Castro, aunque uno esté en contra o quizá por eso mismo, y Miami es el sueño americano pero soñado por la otra orilla de nuestra Era Imaginaria. Por eso este libro es tal vez como tenía que ser: sencillamente una isla más, extraviada bajo el viento y arropada por los cundeamores de nuestros nobles descalabros". René Vázquez Díaz

La era imaginaria evoca las peripecias de una joven generación a la que le tocó crecer y desarrollarse dentro de la apuesta histórica que significó la revolución cubana, con un enfoque crítico y arisco independiente de cualquier doctrina. Los niños que pueblan esta novela reclaman el derecho a la libertad –no entendida únicamente en el aspecto político sino en un sentido total, que tal vez sólo la infancia puede percibir– rebelándose, sin dejarse someter jamás, contra la muerte que golpea inexorable. Repelo y Nicotiano –protagonistas de la novela– no son niños mágicos, ni convencionales, tal vez ni siquiera son niños. Son destinos de una era imaginaria. En un fondo de contradicciones, la era imaginaria se mueve entre el entusiasmo y la desilusión, la bondad y la maldad, situándonos entre el paraíso y el infierno.

Non-fiction

A contracorriente de las ideas del momento, Vázquez Díaz ve en la prostitución femenina una de las causas de la violencia de género. No la única, claro. Una reflexión polémica en estos tiempos de la normalización social de las trabajadoras del sexo.

Anthology / Selection

Other genres

Cuba ocupa un lugar destacado en nuestro imaginario colectivo. Sus playas, su música y su gente ejercen sobre nosotros un indiscutible atractivo, pero a menudo se nos olvida lo que fue su rica gastronomía. Para llenar este vacío, René Vázquez Díaz ha escrito El sabor de Cuba, un libro en el que reúne sus caprichos gastronómicos, la cocina tradicional de la isla y algunas tendencias de la nueva comida cubana, y en el que combina las recetas más apetecibles del amante de la buena mesa con el gusto por la anécdota y el recuerdo bien contado de este excelente narrador de historias. El sabor de Cuba ofrece una visión profunda de las tradiciones gastronómicas cubanas. Su recetario no es el de un cocinero profesional, sino el de un escritor apasionado por los preparativos, los misterios y los placeres de la cocina.

- Textos del ocaso, de Artur Lundkvist. Montesinos, 1984.

- Muestra de poesía sueca. Hora de poesía, 1986. 

- Pájaro en mano, de Lasse Söderberg. Devenir, 1986. 

- La imagen desnuda, de Artur Lundkvist, con dibujos de Antonio Saura. Devenir, 1987. 

- La huella abrupta, de Ingemar Leckius. Devenir, 1987. 

- Viajes del sueño y la fantasía, de Artur Lundkvist, con prólogo de Carlos Fuentes. Montesinos, 1988. 

- Anima, de Birgitta Trotzig. Ediciones Angel Caffarena, 1990. 

- Estrella de la periferia, de Jacques Werup. Ediciones Angel Caffarena, 1990. 

- Flechas contra la luna, de Lasse Söderberg. Ediciones Angel Caffarena, 1990. 

- Confines de la palabra, de Birgitta Trotzig. Devenir, 1991. 

- Pompeji, de Maja Lundgreen. EDHASA, 2004. 

Prizes

  1.  1997 - Swedish Academy Prize for disseminating Swedish culture in the Hispanic world
  • 2007 - Premio Juan Rulfo for a short novel
  • 2011 - Premio de los Libreros de Escania 2011, for Ciudades junto al mar
  • 2011 – Premio Las Américas for La vida doble


Literary awards:

  • Prince Wilhelm Fellowship
  • Five-year grant from the Swedish Writer's Union
  • Malmö City Grant to Support Culture
  • Travel grants from the Swedish Writer's Union
  • Malmö City Grant to Support Culture
  • Travel grants from the Swedish Writer's Union a