Valladolid, España, 1899 - Madrid, España , 1994

She lived in Valladolid, the city where she was born, until she was nine, when her family moved to Madrid. She studied at the Escuela de Artes y Oficios and the San Fernando Art College, although her long life was to be dedicated to writing. She was a member of the Spanish Generation of 1927, contributed regularly to the Revista de Occidente, which had been founded by Ortega y Gasset. In 1930, she published her first novel: Estación. Ida y vuelta. Forced into exile by the Civil War, she moved first to Paris, then to Athens and Geneva, and finally to Rio de Janeiro, where she stayed until 1972, with occasional trips to Buenos Aires and New York. That was where she produced the greater part of her work. Awarded a grant by the Fundación March, she returned to Madrid, where she lived for the rest of her life. In 1987, she was awarded the National Prize for Literature for her body of work, which includes almost all literary genres.

Bibliography

Memorias de Leticia Valle is the fictionalized diary of an eleven-year-old girl who records an "inconceivable" seduction. Set in early twentieth-century Spain, the events she chronicles take place in the village of Simancas, site of a castle that houses a famous archive. Leticia, the archivist, and his wife—Leticia's piano teacher—are the actors in this drama, which is rehearsed in a purely introspective way...

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Novel

Esta novela cierra el ciclo autobiográfico dedicado al madrileño barrio de Maravillas. Los protagonistas son un profesor “casi mayor”, Manuel Falcón, y su discípula y secretaria, Elena Moreno, que regresan del exilio americano.

Forma parte de la trilogía sobre el barrio de Maravillas. En ella se cuenta la historia de dos niñas madrileñas que ya pasaron el umbral de la adolescencia. La acción transcurre entre el episodio de gripe española de 1918 y la proclamación de la Segunda República en 1931. El título de la novela procede de la tan célebre como efimera “acrópolis” del Madrid de los años veinte: la Colina de los Chopos.

Curiosa obra de arte conceptual, agrupa las novelas que la autora no logró terminar, aquellas que no pasaron de esbozos más o menos desarrollados. 

The Maravillas District (Barrio de maravillas, 1976) is the first novel in an autobiographical trilogy and the finest of Chacel's works to date. Proustian in its use of memory (yet unique in style), it traces two girls' discovery of their artistic and intellectual vocations, focusing less on the social and cultural obstacles to women's self-realization –though these are present– than on the invicible impulses of imagination and intellect in these girls' lives and on the enabling power of their mutual support. In its English translation it will rank alongside Virginia Woolf's and Sylvia Plath's autobiographical works depicting the woman artist's experience.

“The great accomplishment here is the way in which Chacel makes mundane events wonderful. . . . Chacel shows herself at each turn to be a master stylist in full control of her story.” Publishers Weekly

The Maravillas District is dense like pudding-thick Spanish hot chocolate: it is not an ‘easy read’ but the power and excitement of the prose can be addicting.” Review of Contemporary Fiction

“A rich lode of insights and epigrams, to be mined from challenging prose, that celebrates the cerebral rather than the diurnal. An easy read not—but well worth the effort.” Kirkus 

The Maravillas District is an invitation, bidding the reader to actively elicit its tale.” Belles Lettres

A masterpiece of modernist fiction about one man’s search for meaning, Dream of Reason (La sinrazón) reveals Rosa Chacel as an intellectual and literary innovator whose work stands alongside that of Joyce, Proust, and Woolf.

This meditative novel, grounded in the thinking of Spain’s great modern philosopher Ortega y Gasset, unfolds as the journal of a bourgeois chemist who makes his way in Buenos Aires just before and during the Spanish Civil War. Tracing his relationship with three women, Santiago Hernández explores the power of his own intentions and the limits of human reason. His introspective experiment, set against the background of world-altering events, documents the workings of a self-absorbed mind speculating on the inseparability of self and circumstance and is a brilliant enactment of how, from such tensions, narrative emerges.

“Against a backdrop of world-shattering events, the impact of art and thought informs elegantly drawn conversations . . . Chacel's masterpiece is a book where the death of a fly provides as much opportunity for self-knowledge as ‘love’s pure drift.’” Publishers Weekly

"Much more than a 'novel of ideas,' this story of Santiago's eventual recognition that his command of reason avails little against the stony silence of an unresponsive God is fresh, bold, and consequential." Jack Shreve, Library Journal

“Rosa Chacel’s La sinrazón is one of the best, most original, and most daring novels of twentieth-century Spanish literature. . . . It is time that her importance in the history of world literature be recognized.” Javier Marías

Dream of Reason confirms Rosa Chacel as a major Modernist writer, the equivalent of a new-found Proust meditating on memory and selfhood, an image-driven Woolf with a profound philosophical bent. But reading Chacel is its own unforgettable experience. . . . This is the novel we’ve needed to fill in a world touched gingerly, if at all, by Borges and Cortázar, yet one quintessentially Argentine, and inimitably Chacel’s. She is the reader’s inside outsider on the touring force of psychology, philosophy, history.” Barbara Probst Solomon, journalist and author of Arriving Where We Started

"Dream of Reason is an astounding philosophical novel in the tradition of Sartre and Proust, writers to whom Chacel does not suffer by comparison." Andy Barnes, www.belletrista.com

Memorias de Leticia Valle is the fictionalized diary of an eleven-year-old girl who records an "inconceivable" seduction. Set in early twentieth-century Spain, the events she chronicles take place in the village of Simancas, site of a castle that houses a famous archive. Leticia, the archivist, and his wife—Leticia's piano teacher—are the actors in this drama, which is rehearsed in a purely introspective way. The seduction resembles that of a thirteen-year-old girl in Dostoyevsky's The Possessed, but it does not result in Leticia's mental or physical destruction. Rather, it acts as the catalyst for a deep questioning and exploration of life. A story of family secrets that uses the sensual awakening of an adolescent girl to show the prejudices and codes limiting the education received by women during that period, as well as the place they had to occupy in their society.

“Leticia’s haunting story is not so much that of another Lolita, at last given voice, as it is a portrait of the artist as a young girl. What Leticia seeks to record are the contours of her own ‘inconceivable’ self, those elements in her personality that make her an artist. Indeed, Leticia engages our sympathies precisely because she refuses the role of victim, instead striving to acknowledge the degree of her complicity.” Kathryn Davis, New York Times Book Review

“Rich and rewarding in its sensitively nuanced evocation of awakening sexuality and passion. A notable debut.” Kirkus Reviews

 “A clear and sensitive translation. . . . Maier’s afterword helps illuminate the plot and provides a historical and literary context in which to interpret the text, making important connections to Dostoyevski and Freud.” Publishers Weekly 

Rosa Chacel comenzó a escribir Teresa por encargo de José Ortega y Gasset poco antes de 1930. No la terminó hasta 1936, cuando estalla la Guerra Civil. Finalmente se publicó en 1941 en Buenos Aires. Durante ese tiempo, la autora revisó constantemente el texto. Teresa es la biografía de Teresa Mancha, amante del poeta José Espronceda. La novela comienza con el encuentro de los enamorados y termina con la desastrosa muerte de la protagonista poco después de ser abandonada.

Primer libro de la autora, publicado en 1930. De toda su obra, Estación. Ida y vuelta es el mejor testimonio del “arte por el arte”, la doctrina propuesta por Ortega y Gasset en su célebre libro de 1925 La deshumanización del arte e Ideas sobre la novela. Hoy día Chacel no sólo es la escritora del 27, sino que es la única componente del grupo que se ha mantenido fiel al desafío propuesto por Gasset.

Short stories and novellas

Obra de narrativa corta que ganó el Premio Ciudad de Barcelona.

Esta bella narración exhibe una gran densidad simbólica. A partir de una anécdota muy sencilla, casi vulgar, el relato se llena de contenidos esenciales: una mujer, con aire de haber perdido la razón, hace un gesto con la mano en una avenida de Buenos Aires abarrotada de gentes que van y vienen en la hora cenital del mediodía. El narrador contempla el gesto... El relato se integra en un volumen con Memorias de Leticia Valle y con Barrio de Maravillas.

Primer volumen de relatos breves de la autora. En él da rienda suelta a su ríquísimo mundo interior y a su portentosa capacidad de autoanálisis.

Chinina está casada con el narrador y es madre de una hija. Antes de casarse, Chinina expresaba su vitalidad a través del canto, pero su marido la hizo abandonarlo. Chinina calló. Cuando su hija crece, escapa de sus padres encerrándose en el silencio y en el cine mudo. Chinina muere minada por el abismo emocional que la separa de su hija. Su esposo, desgarrado, queda a cargo de una joven hacia la que siente una mezcla de rencor y ternura.

Poetry

Este volumen reúne poemas publicados originalmente en Versos prohibidos y en A la orilla de un pozo. A ellos se suman algunos poemas reproducidos en publicaciones periódicas pero jamás recogidos en libros, otros totalmente inéditos, y la traducción de Hérodiade de Stéphane Mallarmé. 

Este libro surgió de una divagación con Rafael Alberti sobre el entusiasmo. En dicha charla debatieron sobre la forma clásica del verso, la medida o la rima. El fruto es este conjunto de sonetos que “envuelven o enmascaran la corrección académica de su forma en el delirante surrealismo de su contenido”. 

En la poesía de Rosa Chacel abundan los homenajes, los versos de circunstancias, las pasiones de la inteligencia. Es una poesía siempre clásica y neoclásica, exigente con la forma, alejada de confesionalismos y de desarreglos sentimentales. 

Non-fiction

Recopila una serie de ensayos escritos por Rosa Chacel entre 1946 y 1985, dedicados a diversas figuras literarias e intelectuales: José Ortega y Gasset, Juana Inés de la Cruz, Charles Baudelaire, Soren Kierkegaard, Jean-Paul Sartre... También incluye textos sobre creación literaria, críticas y comentarios de actualidad. 

Recopilación de escritos críticos y artículos de prensa, la mayoría de los cuales se publicaron originalmente en revistas de poca difusión.

La autora traza la biografía de su esposo, pintor, autor del célebre retrato de Chacel tantas veces reproducido en las contracubiertas de sus libros. Aparentemente, el libro se ajusta a las pautas concencionales del género. Sin embargo, pronto se descubre que encierra varias historias y que su punto de vista dista de ser ortodoxo.

La autora recupera y profundiza en el tema del amor, que ya había abordado en su ensayo Esquema de los actuales problemas prácticos del amor, publicado en la Revista de Occidente en 1931.

La escritora aporta su visión de tres pensadores trascendentales: San Agustín, Rousseau y Kierkegaard, que le sirven para reflexionar sobre su visión de la vida. Acto seguido, emprende la misma tarea desde la perspectiva de tres escritores españoles: Cervantes, Galdós y Unamuno.

Biography / Memoirs

El volumen reúne Alcancía. Ida y Alcancía. Vuelta, las dos obras con forma de diario que, originalmente, formaron el relato de los cuarenta años de exilio de Rosa Chacel. El trabajo aporta las claves para entender la vida de la escritora e, incluso, interpretar mejor muchos puntos oscuros de sus novelas. Según ella misma, “mi diario es una forma de aullido o, más bien, algo así como los gritos inarticulados de los mudos. Escribo en el diario cuando 'no puedo escribir'”.

La escritora se asoma a sus diez primeros años de vida, remonta el río desde el mar hasta la fuente. Así, la imaginación recupera su eminencia, y en la niña se confunden al anhelo puro, la belleza y el sueño, atrapados en una redoma. 

Journalistic Work

Recopilación de escritos críticos y artículos de prensa, la mayoría de los cuales se publicaron originalmente en revistas de poca difusión.

Letters

A los dieciocho años, Ana María Moix escribió a Rosa Chacel para transmitirle su satisfacción, su interés y su sorpresa después de leer Teresa. Rosa Chacel, que ya se acercaba a los setenta años y residía en Brasil, se apresuró a contestarle. Así comenzó este apasionante epistolario. Edición de Ana Rodríguez-Fischer.

Prizes

  • 1976 - Awarded the Critics' Prize for Barrio de Maravillas
  • 1989 - The University of Valladolid awarded her an Honorary Doctorate
  • 1987 - Received the National Prize for Literature
  • 1990 - Awarded the Castilla y León Prize for Literature
  • 1993 - Received the Gold Medal for Merit in Fine Arts.