Las Villas, Cuba, 1950

Born into a peasant family, Senel Paz studied Journalism in Havana and began his professional career at the Adelante newspaper and in the Information Department of the Cuban Ministry of Culture. His first book of short stories won the 1979 Premio David de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba for unpublished authors, and he gave up journalism, to concentrate on literature and cinema. His literary work has always been linked to his filmmaking and scriptwriting. Some of the characters from his books appear in his first film Una novia para David (1985) and Fresa y chocolate (1993) is based on his short story, El lobo, el bosque y el hombre nuevo, which won the Premio Internacional de Cuento Juan Rulfo. For three years, he held the Chair of Film Scriptwriting at the International School of Cinema and Television in San Antonio de los Baños, where he is currently the Dean.

  • "One of the great contemporary Cuban writers." María Luisa Blanco, El País

 

 

Bibliography

Novel

Who could forget the Coppelia ice cream shop from the film Strawberry and Chocolate? There, David, a young revolutionary filled with prejudices, meets Diego, a homosexual who offers him his friendship and a new, more complex vision of the world and of his country.

En el cielo con diamantes precedes that fateful meeting. David is now a teenager filled with hopes and dreams that take him away from his family, bringing him to Havana to study with a scholarship from the Revolutionary Government. He arrives very idealistic and with the firm conviction that in order to be happy in the personal sphere and useful in the social sphere he urgently needs to attain a girlfriend and a buddy. But he is weighed down by a curse, and to achieve his goal he not only has to fight against his shyness and the difficulties and shortages of the period, but also against witchcraft. David is the victim of a spell that states that if he doesn't lose his virginity before he turns seventeen, he will die of sadness and melancholy. A friend soon appears who helps him but also, without intending to, pushes him further into the flames and mire. This friend is Arnaldo, an heir to the island's national craftiness adapted to socialism, both a guardian angel and a devil, a ladies' man and a firebrand.

En el cielo con diamantes brings together so many different stories and tones that it is one of those novels that it would be impossible, and unfair, to try to sum up. It reads easily and seems to be simple, but it is supported by a complex artistic process. Within this book magic and reality intertwine, as do the things of this world and the lyrical, and gravity and lightness, and irreverence and love. A novel sure to become essential to understanding the recent Cuban spiritual trajectory.

“I've been asked many times to write a sequel to Strawberry and Chocolate for the screen, but instead I wrote the prequel, and not for film but for literature. When you tell a Cuban to do one thing, he does the opposite.” Senel Paz

Diego, un joven culto, homosexual y escéptico, se enamora de David, joven comunista heterosexual lleno de prejuicios e ideas doctrinarias. Primero vienen el rechazo y recelo, pero también llega la fascinación. Esta es la historia de una gran amistad entre dos hombres, que supera la incomprensión y la intolerancia.

En las reediciones la obra se presenta con el título Fresa y chocolate, después del éxito obtenido por la película basada en el relato de Senel Paz, que él mismo adaptó a la gran pantalla.

Short stories and novellas

Relato incluido en el libro colectivo Habaneros de allá, de acá y del medio. Pues de acá – o de allá – son los que se han quedado en la isla, y de allá – o de acá – los que partieron para no volver (al menos por ahora), y del medio los balseros perdidos.

Relato que acabó convertido en guión cinematográfico por el propio autor. En él, se encaran dos cuestiones fundamentales: cómo la opinión de un grupo puede incidir de manera directa sobre la vida de un adolescente y cómo la elección de la pareja debe regirse más por los valores morales y espirituales que la simple cuestión física. Senel Paz alcanzó el Premio Caracol de guión en el Festival Nacional de Cine, Radio y Televisión de la UNEAC de 1986, abriendo para este las puertas del séptimo arte.

Un relato visto a través de los ojos de un niño que nos hace partícipes de sus diálogos internos mientras nos cuenta con humor y encanto sus experiencias con los seres humanos y con la naturaleza. Es un cuento en el que la naturaleza cumple un papel muy importante y, aparte de su contenido poético, está unido al tema de la sobrevivencia del yo. Este cuento logra tocarnos al transportar al lector a su propia infancia, a las impresiones y sensaciones del mundo campesino y al mundo de la imaginación. Los pasajes poéticos específicos a los sentimientos de un niño cuyos padres están ausentes provoca muchas vivencias. Las “sombras” y los “contrastes” del texto llevarán al lector a interpretar el cuento desde distintos puntos de vista, así como ver sus propias vidas desde diversas perspectivas.

 

Publicado en el libro Latinos: narrativa contemporánea desde 14 países, compilado por Poli Délano.

Libro de cuentos compuesto por siete relatos breves: Bajo el sauce llorónAlmuerzo, Mamá habla sin flores en la cabezaDanielMiedo al marLas hermanas y Los novios. Los relatos se desarrollan en el ámbito rural cubano pre-revolucionario y reflejan el enfrentamiento del niño con dos mundos que le son esencialmente hostiles: el de una sociedad regida por la división clasista y el mundo de los mayores, seres fríos y calculadores. Estos cuentos están estructurados como círculos en cuyo centro se mueven la sensibilidad y la imaginación de un niño.

 Incluido en la obra 16 Cuentos Latinoamericanos. Recrea el monólogo de la vida de cualquier muchacho que siempre ha soñado con ser mejor o el complejo del arrepiento del ¿por qué no lo hice?, reflejado en una historia e un momento político de Cuba donde la narrativa es un monólogo y los personajes son una familia que apoya con todo el vigor un sistema de gobierno que se ha impuesto.

Books for children and young readers

Un hermano pequeño de dos hermanas en el proceso de la adolescencia se pregunta por qué ellas ya no son como antes. Ilustrado por Claudia de Teresa.

Un rey en el jardín es una aventura poética desbordante de imaginación, en cuyo universo todo parece verosímil: las conversaciones entre animales y seres humanos, la rebelión de un jardín, el vuelo de un tren. Paradójicamente, la fantasía surge de las historias que de sus vidas nos narran los personajes. Allí se habla de sucesos maravillosos que transitan continuamente del desgarramiento a la ternura y el humor. En esta novela los personajes femeninos protagonizan y enmarcan el ambiente. Con un estilo en el que predomina una aparente sencillez literaria, Senel Paz nos revela la injusticia y la crueldad de un mundo a cuyo apoteósico derrumbe asistimos para dar paso de forma metafórica al advenimiento de la Revolución.

Anthology / Selection

Es una selección de cuentos de excelentes autores jóvenes, conocidos y desconocidos – como diría su compilador, Senel Paz – donde no están todos los que son ni son todos los que están, pero donde hay bastante de presente y mucho de futuro.

Other genres

Malena es un nombre de tango, es una coproducción hispano-franco-alemana de 1996, basada en la novela homónima de Almudena Grandes y llevada a la pantalla grande por Gerardo Herrero, Premio "Espiga de Plata" en la Semana Internacional del Cine en Valladolid. Senel Paz es el guionista. 

Guión para un cortometraje de Rebeca Chávez. Relata un pasaje de la vida de una familia cubana que se prepara para recibir un nuevo miembro: un auto. Este no viene, como se esperaba, por parte del hombre sino de la mujer, y no se trata del lujoso coche con que había soñado él, sino de un sencillo y pequeño FIAT de dos puertas. Pero, a pesar de ser un auto de poca monta, va a transformar las personalidades y las relaciones de la familia al sacar a flote sentimientos, actitudes y miserias que antes no poseían o que permanecían ocultas. La decisión final se debate entre si el auto destruye a la familia o ésta se impone a él.

Guión cinematografico basado en un capítulo de la novela Un rey en el jardín para el cortometraje de Rebeca Chávez.

Senel apuesta por la historia de una anciana que a través de sueños y recuerdos vuelve a vivir las emociones de un lejano y gran amor en medio de una familia que no puede ver más allá de sus problemas cotidianos.

Senel aborda dentro de la historia a un personaje literario inédito: Nancy. La idea original del filme es del propio director, Gerardo Chijona. En este largometraje cinematográfico aparecen los momentos más plenos del Senel Paz guionista, un sentido más elaborado de la dramaturgia.

Guión cinematografico escrito con Gerardo Chijona. Una acción aparentemente inocente puede alcanzar consecuencias catastróficas cuando el absurdo y la irracionalidad se convierten en parte de la vida cotidiana.

Guión para cortometraje, basado en la obra de Fernando del Paso que lleva el mismo título.

Guión para el largometraje que constituyó  la ópera prima del director Orlando Rojas. El film se acoge al código temático empleado por Senel Paz en la tercera etapa de su creación literaria. Toma como base tres cuentos del propio autor: Los dos amigos y la gordita Ofelia, No le digas que la quieres y Rodolfo. Del primero se toma la historia central, el conflicto o triángulo amoroso; del segundo, que narra la primera experiencia amorosa de David y Vivian, se aborda el tema del amor en la adolescencia;  de Rodolfo destaca el mundo de las relaciones interpersonales entre un grupo de amigos.

Prizes

  • 1979 - Premio David de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba for El niño aquel.
  • 1983 - Premio de la Crítica for Un rey en el jardín.
  • 1985 - Premio Caracol de Guión for Una novia para David.
  • 1990 - Premio Internacional de Cuento Juan Rulfo (awarded by Radio France Internationale, the Centro Cultural de México and the Casa de América Latina) for El Lobo, el bosque y el hombre nuevo.
  • 1991 - Premio Coral from the XII Festival Internacional de Cine Latinoamericano, for Adorables mentiras.
  • 1992 - Premio Caracol de Guión, for Adorables mentiras.
  • 1992 - Prize for the best script at the Festival di Cinema Latinoamericano, Trieste, Italy, for Adorables mentiras.
  • 1992 - Premio al Mejor Guión Original at the XIV Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano in Havana, for Fresa y chocolate.
  • 1994 - Premio CANIEM al Arte from the Orden publishing house “For National Culture”.
  • 2008 - Prémio de Criação Literária da Casa da América Latina (Portugal) for En el cielo con diamantes.